Haifa Pollution
-2015
Pollution is a "charged"  subject, and Haifa, because of the
importance of the chemical heavy industries, has the label of a  
polluted city although a lot of progress has been achieved in the
past years  with a lot of efforts on the part of the green
associations. These progress are not sufficient and we must
demand more efforts on the part of public authorities for
passing new laws and for  enforcing existing laws and
regulations
I bring a few examples of articles  about the air, the sea and the
Kishon
bad news in grey
progress and good news in green
In spite of all this grey, and a lot has still to be done!, the
indexes of pollution are under the level permitted by the EPA
(US reglementation).
Le sujet de la pollution est  tres charge a Haifa a cause de
l'importance des industries chimiques qui y sont implantees.
La ville est epinglee comme ville polluee bien que des progres
considerables aient ete faits pendant les dernieres annees, beaucoup
grace aux  associations ecologiques. Ces progres ne sont pas
suffisants et nous devons exiger ds efforts plus importants de la part
des autorites publiques pour legiferer et pour enforcer les lois et les
regulations
Voici quelques articles sur la qualite de l'air, de la mer et du Kishon
les mauvaise nouvelles en gris
les bonnees et les progres en vert
En depit de tout ce gris ( et il reste beaucoup a faire) les index de
pollution de l'air sont inferieurs a ceux requis par le EPA (agence
des USA pour l'environnement)
Miriam Neiger
25/3/2015   Des chercheurs lancent une étude de 5 ans pour
déterminer le lien entre la morbidité à Haïfa et la pollution
de l'air,
Jerusalem Post, article de Sharon Udasin
Le Ministère de la Sante, partenaire de la nouvelle etude a
déjà demande des limites plus dures pour les emissions en
anticipation du nouveau plan  d’agrandissement de la
production de fuel a Haifa
La recherche est conduite par des Professeurs de l'Université
de Haïfa et   implique la participation de 20 équipes de
recherche de neuf institutions différentes - y compris
l'Université de Harvard.
Visant à déterminer s’ il existe un lien entre la pollution de
l'air et de la morbidité dans la région de la baie de Haïfa, des
universitaires   d'Israël et du monde entier ont lancé un
projet mardi qui étudiera ces questions pendnat les cinq
prochaines années.
Parrainée par l’Association Municipale du District de Haïfa
pour la Protection de l'Environnement, l'étude explorera le
lien entre les contaminants dans l’air et la maladie dans la
région avec une exhaustivité et une précision encore jamais
entrepris, selon les responsables du projet. La recherche est
menée par les Professeurs Boris Portnov, Rafael Carel et
Shai Linn de l'Université de Haïfa, et implique la
participation de 20 équipes de recherche provenant de neuf
institutions différentes, y compris l'Université de Harvard.
Pendant des années, la région de la baie de Haïfa a connu
des niveaux de pollution de l'air élevés ainsi qu’une
incidence excessive de maladies et de décès par rapport à
d'autres regions en Israël, a souligné le Professeur Shmuel
Rishpon, médecin du Ministère de la Santé du District de
Haifa
"Toute personne raisonnable se rend compte qu'il y a une
connexion», a déclaré Rishpon à l'événement de lancement
de l'étude à Haïfa mardi soir, selon un communiqué publié
par l'Université de Haïfa.
Risphon a souligné, toutefois, que juste parce qu'il y a un
lien entre la pollution de l'air et  la morbidité et mortalité ne
signifie pas nécessairement qu'il y a un lien de causalité
entre les deux. Un tel lien de causalité - l'idée que la
pollution atmosphérique peut être responsable de la
morbidité et de la mortalité - est difficile à déterminer en
raison des défis associés à la mesure exacte des
contaminants auxquels chaque personne est exposée.
"Nous espérons que, grâce à cette étude, nous saurons pour
la première fois,   sur la base des faits scientifiques, s’ il y a
un lien de causalité entre la pollution de l'air dans la baie de
Haïfa et  la mortalité excessive et de la morbidité dans la
région, et si oui, quels contaminants y contribuent
exactement ", a déclaré Rishpon.
Malgré le fait que ces dernières années les mesures de
qualité de l'air ont indiqué que Haïfa est devenu beaucoup
plus propre que les autres régions du pays, les taux de
morbidité n’ont pas diminue , a t-il expliqué.
"Par conséquent, nous avons lancé cette étude, la plus
grande et la plus etendue de son genre dans le pays", a
déclaré Risphon.
Les usines de la région se sont engagées à faire usage des
résultats de l'étude pour améliorer la Santé publique, en
supposant que l'étude produise de telles indications
utilisables, at-il ajouté.
Portnov, le gestionnaire du projet et Professeur de ressources
naturelles et de la division de gestion de l'environnement à
l'Université de Haïfa, a déclaré que l'étude fera usage de
mécanismes uniques conçus pour faire face aux difficultés
auxquelles les chercheurs sont confrontés pour évaluer
l'impact des polluants atmosphériques.
Pour ce faire, l'étude comprendra des références aux
différences de population, y compris le statut
socioéconomique et la densité résidentielle, at-il expliqué.
Des données médicales des recrues de Tsahal seront
également incluses, et pour la première fois, des
informations acquises à partir de  systèmes de surveillance
biologique qui mesureront les contaminants dans le corps des
résidents.
Les objectifs spécifiques de l'étude sont au nombre de quatre,
selon un résumé du projet. Ces objectifs consistent à
déterminer les tendances géographiques et les taux de
morbidité de la population à Haïfa par rapport à Tel-Aviv et
Hadera, les variations annuelles dans les schémas
géographiques de la morbidité et de la mortalité de la
population, la force de l'association entre la morbidité de la
population et  la pollution de l'air et les changements
annuels dans la force de cette association.
En plus des données médicales de Tsahal et des résultats de
suivi biologique, l'étude fera usage d'informations du
Registre National du Cancer en  Israël, des dossiers des
cliniques de consultation externe de la mère et de l'enfant  et
des registres informatisés des organisations de Santé -
portant spécifiquement sur la prévalence de l'asthme chez les
enfants de 6 à 14 ans, dit le résumé.
"J’espère que nous obtiendrons une première indication des
résultats déjà à la fin de la première année de l'étude», a
ajouté Portnov.


24/3/15 Des chercheurs  vont étudier le lien entre la maladie
et la pollution à Haïfa
Le Ministère de la Santé, un participant dans la nouvelle
étude, a déjà appelé à des limites plus sévères sur les
émissions à l'avance d'un nouveau plan pour augmenter la
production de carburant la baie de Haïfa.
par Zafrir Rinat   Haaretz
Une étude épidémiologique mettant l'accent sur le lien entre
la forte incidence de  maladie dans la baie de Haïfa et le
niveau de pollution de l'air dans cette zone fortement
industrielle a été lancée mardi. L'étude doit être menée par
des chercheurs de l'Université de Haïfa en coopération avec
le Ministère de la Santé
Cependant, le Ministère - qui a déjà déterminé qu'il existe un
lien de causalité entre le taux élevé de  maladie autour de la
baie de Haïfa et les niveaux de pollution atmosphérique -
appelle déjà a des limitations strictes sur les émissions dans
les nouveaux plans municipaux d’augmentation de
production et de stockage de combustible.  
La semaine dernière, le chef du Service de Santé Publique
du Ministère, Itamar Grotto, a présenté la position du
Ministère sur l'expansion prévue des installations de la
raffinerie dans la ville septentrionale d'Israël, devant le
Comité d’Appel de la Planification Nationale et du Conseil
de la Construction
Dans la présentation, faite en anticipation d'autres appels qui
devraient être déposés contre le projet d'expansion, Grotte a
noté l'accumulation des résultats existants concernant les
niveaux de pollution élevés à Haïfa et l'incidence de
maladies supérieure à la moyenne.    
Il y a deux mois, le Comité Consultatif sur l'Epidémiologie
du Ministère de la Santé sur l'environnement a confirmé
l'existence d'un lien de causalité entre la pollution et la
maladie à Haïfa. Le comité comprend des représentants des
Ministères publics et gouvernementaux, ainsi que des experts
de la pollution atmosphérique, professionnels de la Santé, etc.
Les professionnels du Ministère de la Santé attachent une
grande importance aux études épidémiologiques à long
terme comme celle lancée mardi. En étudiant les
phénomènes sur une longue période, les chercheurs sont en
mesure de mieux comprendre la relation entre
l'environnement et la maladie, et de déterminer quels
polluants sont effectivement à l'origine de maladies, disent-
ils.
Des taux élevés de cancer et de  crises cardiaques
Les taux de cancer dans la région de la baie de Haïfa
continuent d'être année après année plus élevés que dans
d'autres parties du pays, d’apres les rapports du Ministère, et
ceci inclut notamment des taux significativement plus élevés
de cancer du poumon dans ce sous-district cotier. (Une autre
cause principale du cancer du poumon est, bien sûr, de
fumer).
Le sous-district de la baie de Haïfa a également le taux le
plus élevé en Israël de crises cardiaques (32 cas pour 1000,
comparativement à une moyenne nationale de 22), et la ville
elle-même a le plus haut taux de crises cardiaques de toutes
les six plus grandes villes du pays. Les chercheurs ont déjà
trouvé un lien entre les niveaux de pollution atmosphérique
et les visites aux salles d'urgence liées aux problemes
cardiaques au  Centre Medical Rambam de Haïfa
Il y a aussi de nouvelles données empiriques concernant la
concentration de substances cancérigènes, dont une partie
importante  sont émises par la production de carburant et les
installations de stockage: Dans la région de Haïfa ces
montants sont supérieurs aux teneurs maximales
recommandées fixées pour minimiser les risques liés à la
Santé. Les deux dernières années, par exemple, les
chercheurs ont détecté des concentrations de substances
cancérogènes comme le formaldéhyde et le butadiène qui
sont quatre à six fois plus élevées que les niveaux maximaux
admissibles.
A la suite des chiffres existants, et en anticipation de
nouvelles données, le Ministère de la Santé recommande de
conditionner des futurs permis de construction du complexe
de la raffinerie dans la baie de Haïfa sur des garanties que
les nouvelles installations n’accroitront pas les niveaux de
pollution atmosphérique. Le Conseil de Planification du
district de Haïfa, où l'expansion des installations a été
initialement approuvée, a imposé des conditions similaires.
La semaine dernière, la gestion des raffineries de pétrole Ltd
(Bazan, en hébreu), la plus grande raffinerie de la baie de
Haïfa, a signalé qu'au cours des deux dernières années, elle
a pris des mesures pour réduire sensiblement la pollution de
l'air. Par exemple, les émissions d'oxyde d'azote, qui a été
liée à la maladie, ont été réduites de 161 kg par heure à 73
kg. Il y a apparemment eu également une réduction
substantielle des niveaux d'oxyde de soufre et de la quantité
de particules potentiellement dangereuses dans l'air, grâce
au passage à l'utilisation du gaz naturel. Oil Refineries Ltd
est en train de construire deux nouvelles installations qui
sont conçus pour réduire substantiellement les émissions de
substances toxiques.
Des procédures de recours sont actuellement en cours pour
protester contre un plan supplémentaire pour la region de la
baie de Haïfa qui grouperait des installations de stockage de
carburant  à côté des raffineries existantes. Un des appels a
été déposé par l'épidémiologiste de l'environnement Ella
Naveh, qui croit qu'un tel projet pourrait conduire à une
augmentation des niveaux de pollution.
25/3/2015  
Scholars launch 5-year study to determine air pollution,
morbidity link in Haifa
The research is being led by University of Haifa professors
and involves the participation of 20 research teams from
nine different institutions – including Harvard University.
Haifa
Aiming to determine whether there is a link between air
pollution and morbidity in the Haifa Bay region,
academics from Israel and around the world launched a
project on Tuesday that will study these questions for the
next five years.
Sponsored by the Haifa District Municipal Association for
Environmental Protection, the study will explore the link
between airborne contaminants and illness in the region
with a comprehensiveness and precision never yet
undertaken, according to the project’s leaders. The
research is being led by University of Haifa professors
Boris Portnov, Rafael Carel, and Shai Linn, and involves
the participation of 20 research teams from nine different
institutions, including Harvard University.
For years, the Haifa Bay region has experienced high air
pollution levels as well as excessive incidence of illnesses
and death in comparison to other areas in Israel, stressed
Prof. Shmuel Rishpon, the Health Ministry’s Haifa
District Physician.
“Any reasonable person realizes that there is a
connection,” Rishpon said at the study’s launch event in
Haifa on Tuesday night, according to a statement released
by University of Haifa.
Risphon emphasized, however, that just because there is a
connection between the air pollution and the morbidity and
mortality does not necessarily mean that there is a causal
link between the two. Such a causal link – the idea that air
pollution may be responsible for the morbidity and
mortality – is difficult to determine due to the challenges
associated with measuring exactly what contaminants each
person is exposed to.
“We hope that, thanks to this study, we will know for the
first time, based on scientific facts, if there is a causal link
between air pollution in the Haifa Bay and the excessive
mortality and morbidity in the region, and if so, what
contaminants exactly contribute to this,” Rishpon said.
Despite the fact that in recent years air quality
measurements have indicated that Haifa has become much
cleaner than other regions in the country, morbidity rates
did not drop, he explained.
“Therefore, we have launched this study, the largest and
most expansive of its kind in the country,” Risphon said.
Factories in the region have pledged to make use of the
study’s findings to improve public health, assuming that
the study produces such usable indications, he added.
Portnov, the project manager and a professor at University
of Haifa’s natural resources and environmental
management division, said that the study will make use of
unique mechanisms designed to cope with the difficulties
researchers face in assessing air pollutant impact.
To do so, the study will include references to population
differences, including socioeconomic status and residential
density, he explained.
Also to be included will be medical data from IDF recruits,
and for the first time, information acquired from biological
monitoring systems that measure contaminants in
residents’ bodies.
The specific objectives of the study are fourfold, according
to an executive summary of the project. These objectives
include determining geographic patterns and prevalence
rates of population morbidity in Haifa relative to Tel Aviv
and Hadera, annual changes in geographic patterns of
population morbidity and mortality, the strength of
association between population morbidity and air pollution
and annual changes in the strength of the association.
In addition to the IDF medical data and the biological
monitoring results, the study will make use of information
from the Israel National Cancer Registry, records from
mother and child outpatient clinics and computerized
records of health maintenances organizations – specifically
looking at asthma prevalence among six through 14 year
olds, the summary said.
“I hope we obtain an initial indication of the results
already by the end of the first year of the study,” Portnov
added.

24/3/15 Researchers to study link between disease and
pollution in Haifa
The Health Ministry, a participant in the new study, has
already called for tougher limits on emissions in advance
of a new plan to increase Haifa Bay fuel production.
By Zafrir Rinat   Haaretz
An epidemiological study focusing on the connection
between the high incidence of disease in Haifa Bay and the
level of air pollution in this heavily industrial area was
launched on Tuesday. The study is to be conducted by
researchers from the University of Haifa in cooperation
with the Health Ministry
However, the ministry – which has already determined
that there is a casual relationship between the high rate of
illness around Haifa Bay and air-pollution levels – is
already calling for stricter limitations on emissions in new
municipal plans to increase local fuel production and
storage.
Last week, the head of the ministry’s public health service,
Itamar Grotto, submitted the ministry’s position on the
planned expansion of the refinery facilities in the northern
Israeli city, before the appeals committee of the National
Planning and Building Council.
In the presentation, made in advance of other appeals that
are expected to be filed against the expansion scheme,
Grotto noted the accumulation of existing findings
regarding high pollution levels in Haifa and the above-
average incidence of disease there.
Two months ago, the Health Ministry advisory committee
on environmental epidemiology confirmed the existence of
a causal link between pollution and illness in Haifa. The
committee includes representatives of the public and
government ministries, as well as air pollution experts,
medical professionals, etc.
Professionals at the Health Ministry attach great
importance to long-term epidemiological studies such as
the one launched on Tuesday. By studying phenomena
over an extensive period, researchers are better able to
understand the relationship between the environment and
disease, and to determine which pollutants are actually
causing illnesses, they say.
High cancer, heart-attack rates
Cancer rates in the Haifa Bay area continue to be higher
year after year than in other parts of the country, the
ministry reports, and these include significantly higher
rates of lung cancer in this waterside subdistrict. (Another
main cause of lung cancer is, of course, smoking.)
The Haifa Bay subdistrict also has the highest rate in
Israel of heart attacks (32 cases per 1,000, compared to a
national average of 22), and the city itself has the highest
rate of heart attacks of all of the country's six largest cities.
Researchers have already found a link between air-
pollution levels and cardiac-related emergency room visits
to Haifa’s Rambam Medical Center, as well.
There is also new empirical data regarding the
concentration of cancer-causing substances, a substantial
portion of which are emitted from fuel production and
storage facilities: In the Haifa area these amounts exceed
the recommended maximum levels set to minimize health-
related risks. In the past two years, for example,
researchers have detected concentrations of carcinogenic
substances such as formaldehyde and butadiene that are
four to six times greater than the maximum levels
permitted.
As a result of the existing figures, and in anticipation of
new data, the Health Ministry is recommending
conditioning any future building permits at the Haifa Bay
refinery complex on guarantees that any new facilities will
not ratchet up air-pollution levels. The Haifa district
planning council, which initially approved expansion of
the facilities, has imposed similar conditions.
Last week, the management of Oil Refineries Ltd. (Bazan,
in Hebrew), the largest refinery in Haifa Bay, reported that
during the last two years, it has taken steps to substantially
reduce air pollution. For example, emissions of nitrogen
oxide, which has been linked to illness, have been reduced
from 161 kilograms per hour to 73 kilograms, it reported.
There has apparently also been a substantial reduction in
sulfur-oxide levels and in the amount of potentially
dangerous particulates in the air, thanks to the shift to
using natural gas. Oil Refineries Ltd. is currently building
two new facilities that are designed to substantially reduce
emissions of toxic substances.
Appeal proceedings are currently under way in protest of
an additional plan for the Haifa Bay area that would
group fuel-storage facilities together, adjacent to the
existing refineries. One of the appeals was filed by
environmental epidemiologist Ella Naveh, who believes
that such a scheme could lead to increased pollution levels.
16.04/15  La pollution de l'air provoque la moitié des cas de
cancer de l'enfant a Haïfa
Yaron Kelner et Lior El-Hai
Un document du Ministère de la Santé dit que le nombre
d'enfants atteints de cancer à Haïfa est significativement plus
élevé  que la moyenne nationale; les parents sont préoccupés par
les usines et les raffineries locales.
La pollution atmosphérique est la cause de la moitié de
l'incidence du cancer chez les enfants dans la région de Haïfa,
selon un document du Ministère de la Santé publie recemment.
Les chiffres du rapport montrent que durant la dernière
décennie, sur 780 personnes qui ont contracté le cancer à Haïfa
à la suite de la pollution de l'air, 30 étaient des enfants.
"Les usines de la baie de Haïfa ne m'ont jamais vraiment
dérangé et  faisaient tout simplement partie du paysage de la
ville", a déclaré Yuval Ben-Ty ar, 36, lorsque nous l'avons
rencontré dans le service d’oncologie à l'Hôpital  Ruth
Rappaport des enfants (Rambam Health Care Campus) avec sa
fille de sept ans, Amit, qui souffre de leucémie. "Mais tout a
changé quand ma fille est tombée malade, j’ ai commencé à
poser des questions:.? Pourquoi est-ce que cela lui arrivé  
Pourquoi devrait-elle et toute sa famille à souffrir comme ça?
"La nouvelle de sa maladie fut un grand choc pour nous et a
changé nos vies à tous," continue le père d’Amit   "Amit  reçoit
un traitement de chimiothérapie à l'hôpital depuis des mois
maintenant. Les traitements l’ont affectee ainsi que  son corps, et
il a été très douloureux pour nous de voir la souffrance de notre
fille. Depuis qu'elle est tombée malade, mon esprit a été rempli
de pensées au sujet des causes. Est-ce a cause des raffineries ou  
des autres usines de produits chimiques? Nous savions que nous
vivions dans une zone à haut risque, mais je n’ai jamais pensé
que quelqu'un dans ma famille aurait un cancer. J’ étais très en
colère après avoir lu la nouvelle  du rapport, et je ai réalisé que
nous sommes tout simplement une partie des statistiques. "
Les chiffres alarmants apparaissent dans un rapport présenté par
le Professeur Itamar Grotto, directeur des services de Santé
Publique au Ministère de la Santé, au Comité d'appel de la
Planification Nationale et du Conseil de la construction. Selon le
Professeur Grotto, les chances de contracter le cancer du
poumon à Haïfa sont 29%plus élevées que partout ailleurs dans
le pays, avec le risque de contracter le cancer de la vessie dans la
ville 26% plus élevé que partout ailleurs en Israël.
Le rapport montre également que le nombre d'enfants à Haïfa de
moins de 14 ans qui ont contracté un cancer est le double de la
moyenne nationale; le taux chez les enfants d'un autre âge est
également plus élevé que partout ailleurs dans le pays.
"Il n’y a eu pas de cas de cancer dans ma famille, ni dans celle
de  mon mari, ce n’est pas génétique», dit Galina Toporovsky,
résidente de Kiryat Motzkin dont la fille de 11 ans, Leone, a été
diagnostiquée avec  une leucémie grave il y a deux ans. «J’ai
entendu dire que la pollution de l'air provoque plus de cancers.  
Elle affecte d’avantage  les personnes les plus faibles et les plus
pauvres puisqu’elles ne peuvent pas changer leur vie et quitter la
zone. J’ai une amie qui a travaillé comme infirmière en
oncologie à l'hôpital Rambam depuis 15 ans, et elle dit qu'il n'y
avait pratiquement pas de travail jusqu'à il y a 10 ans, mais qu'il
y a   beaucoup plus de patients les dernières années ".
Dans une déclaration en réponse au rapport, l’organisation
environnementale Green Course a déclaré: «Nous avons affaire
à une négligence continue de la part du Ministère de la Santé, du
Ministère de Protection de l’Environnement et de la municipalité
de Haïfa, qui ne parviennent pas à céder à nos demandes d’
éliminer les matières dangereuses et d’éviter que les raffineries
étendent leurs opérations, mettant ainsi la vie de plus de 800 000
résidents à risque. Des études sont un outil important, mais dans
ce cas, il est temps d'agir ".
Le Maire de Haïfa, Yona Yahav a également répondu durement  
au  rapport du Ministère de la Santé. "Les Ministères, dont le
travail est de protéger les gens du Nord, ont sapé et contrecarré
tous les efforts de la part des autorités de la région  de mettre fin
aux dangers. Vous devez vous rappeler que les outils sont dans
les mains du gouvernement et non dans celles des municipalités.
Le Ministère de la Protection de l'environnement refuse de
partager la liste des usines responsables de la contamination
avec nous, et il  de  révéler les niveaux de contamination dans
chaque usine spécifique ".


15/4/15 Rapport: 15% des cas de cancer à Haïfa sont dus à la
pollution de l'air
Le Ministère de la Sante publie des chiffres  a la suite d’
objections aux plans d'expansion des raffineries de pétrole et de
construction d’un  nouveau dépôt de stockage de carburant dans
la baie de Haïfa.
Par Zafrir Rinat    Haaretz
Environ 15% de tous les cas de cancer dans la région de la baie
de Haïfa peuvent être attribués à la pollution de l'air, selon un
nouveau rapport du Ministère de la Santé. Le rapport, qui couvre
la décennie 1998-2007, dit que 780 cas de cancer dans la région
de la baie de Haïfa, dont 30 enfants, ont été liés à l'exposition à
la pollution atmosphérique.
En particulier, le Ministère note que par rapport au reste du
pays, le nombre de cas de cancer du poumon et de cancer de la
vessie, tous deux associés à la pollution de l'air a augmenté dans
la région de la baie de Haïfa
L'évaluation fait partie d'un article d'opinion publié récemment
par le Ministère de la Santé au fonctionnaire du Ministère de
l'Intérieur qui supervise les objections à un plan de
développement   de la construction. Le document d'opinion a été
publie  dans le cadre de la poursuite des discussions sur les
objections présentées au Conseil National de la Planification et
de la Construction contre un projet de construction d'un
nouveau dépôt de stockage de carburant dans la baie de Haïfa.
Le mois dernier, le Ministère a publié un rapport qui indiquait
l'existence d'un lien de causalité entre la pollution de l'air et une
augmentation des cas de cancer dans la région de la baie de
Haïfa par rapport aux autres régions du pays. Ce rapport fait
suite à une objection soumise à un plan différent, celui d'étendre
les raffineries de pétrole dans la région de la baie de Haïfa.
C’est en réponse à ce rapport que  le Bureau de la Planification
Nationale et la Commission des Objections  a demande au
Ministère de présenter ses conclusions plus en détail.
L'une des deux objections présentées  alors  était deposee par
une épidémiologiste de l'environnement, Ella Naveh,  résidente
de Haïfa. Naveh a déclaré que la construction du dépôt de
carburant signifie que de plus grandes quantités de carburant
seront transportés à travers la région, ce qui augmentera les
risques pour la santé des résidents.
Cette semaine, le Ministère de la Santé a fourni un rapport plus
détaillé, rédigé par le chef de ses Services de Santé Publique, le
Professeur Itamar Grotto.  Grotto a réitéré des informations
publiées dans le passé, que de 1998 à 2007, le risque de
contracter tout type de cancer était de 16%  plus eleve dans la
région de Haïfa qu'ailleurs dans le pays. " Sur  4860 cas de
cancer, on estime que 780 étaient des cas d'excès de morbidité
dans la région de Haïfa à la suite de l'exposition à la pollution
atmosphérique. Pour les enfants âgés de 0 à 14, sur 60 cas de
cancer, on peut estimer qu'environ 30 cas étaient dus a des excès
de morbidité dans la région de Haïfa à  cause de la pollution de
l'air, " écrit Grotto.
Grotto  note que dans ces mêmes années, le risque de contracter
le cancer du poumon à Haïfa était 29% plus élevé que dans les
autres régions du pays, et que le risque de cancer de la vessie
était de 26% plus élevé. Selon Grotto, la différence ne peut être
attribuée au tabagisme, parce que le taux de tabagisme à Haïfa n’
est pas plus élevé que dans le reste du pays.
Il y a quelques semaines une étude épidémiologique a été lancée
à Haïfa, dirigée par l'Association des Villes Région de Haïfa
pour les Eaux Usagées et  la Qualité de l'Environnement,  
l'Université de Haïfa et le Ministère de la Santé. Le but de
l'enquête est d'évaluer l'étendue de la connexion entre la
pollution et la maladie dans la région. Toutefois, le Ministère de
la Santé a décidé de ne pas attendre les résultats de l'enquête,
mais de  publier son rapport sur la connexion de causalité entre
la pollution et la maladie, ainsi que de citer les chiffres.


14/4/15 La Pollution de l'air a Haïfa liée aux taux élevés de
cancer: Ministère de la Santé
Le Maire de la ville portuaire blâme l'inaction du gouvernement
après le rapport constatant que  l’incidence de maladie est 16%
plus élevée que dans le reste du pays
Par Judah Ari Gross  Jerusalem Post
La zone industrielle de Haïfa. Un récent rapport constate que
50% des cancers de l'enfant dans la ville sont dus à la pollution
de l'air. Le maire de Haïfa accuse l'indifférence du Ministère de
la Santé
Yona Yahav maire de Haifa pestait mardi contre le Ministère de
la Santé  qu’il accuse de tourner un oeil aveugle à la lutte de la
municipalité  contre la pollution de l'air, après un rapport de des
nouvelles de la Chaine 2 qui lie le smog de la ville à des taux de
cancer plus élevés.
Le Professeur Itamar Grotto, chef des services de Santé Publique
au Ministère de la Santé, a constaté que la moitié des cas de
cancer chez les enfants de Haïfa étaient dus à la pollution de
l'air de la ville.
L'étude de Grotto a également constaté qu'à partir de 1997-2008
dans la région métropolitaine de Haïfa en général, les taux de
cancer étaient 16% plus élevé que dans le reste du pays  pour 16
des 18 types de cancer vérifiés. Certains types de cancer - le
cancer du poumon, par exemple - étaient encore plus répandue,
29% de plus à Haïfa que dans le reste du pays.
Yahav a fustigé le Ministère qui a  publie ces statistiques
directement aux médias et, en général, pour ce qu'il appelait son
indifférence au problème de la ville.
"Le Ministère de la Santé, qui n’existe pas fondamentalement
sur ce front, et  le ministre de la Santé que l’on ne voit jamais
ont  décidé de devenir  des journalistes  et de publier des
statistiques et des articles d'opinion, au lieu de se déplacer  des
lumières fluorescentes de leurs bureaux et de travailler sur le
terrain ", a déclaré  Yahav  a la Chaine 2
Depuis que le précédent gouvernement  été dissous en décembre,
et que Yael German  a démissionné de son poste de ministre de
la Santé, le Premier ministre Benjamin Netany ahu a servi
comme ministre de la Santé intérimaire.
"Il y a déjà des années que la municipalité de Haïfa  se bat seule
sur le front de la pollution de l'air», a déclaré Yahav.
La municipalité de Haïfa rejette les allégations que la pollution
de l'air est la faute de la ville.
"Nous espérons que si - à Dieu ne plaise - il y avait un incident
de sécurité à la frontière Sud, la ville de Beersheba exigerait une
solution de Tsahal et non l'inverse», ont indiqué des responsables
de la ville. "Nous espérons que la prochaine fois qu’il y aura un
vol dans les rues de Tel-Aviv, la municipalité de Tel-Aviv exigera
une solution de la police et non l'inverse."
Le Parlementaire Dov Khenin de la  Liste Arabe Commune qui
était à la tête du comité adjoint qui traitait de l'environnement et
de la planification de la baie de Haïfa, a déclaré mardi, "Ces
résultats confirment nos pires craintes. Un changement clair et
drastique est nécessaire dans la gestion de l'industrie et de la
manipulation des produits chimiques qui sont dangereux pour la
baie ".
Le Ministère de la Santé a déclaré que les chiffres sur les taux de
cancer de la ville n’ont jamais été cachés et étaient toujours
disponibles  via le Bureau Central de la Statistique et dans des
revues professionnelles.


15/4/2015 La  baie de Haïfa peut être déclarée sinistrée par la  
pollution de l'air
Judy Siegel-Itzkovich et Sharon Udasin   Jerusalem Post
Les cas de cancer dans la baie de Haïfa peuvent être liés à la
pollution de l'air, selon une étude.
Alors que des données existantes  refaisaient surface ces derniers
jours, reliant potentiellement l’augmentation de l'incidence du
cancer dans la baie de Haïfa à la pollution de l'air, les
professionnels du Ministère de la Protection de l’Environnement
ont déclaré mercredi qu'ils recommanderont que leur nouveau
ministre déclare la zone une région sinistrée par la pollution de l’
air
Malgré la baisse significative de la pollution de l'air et le fait
qu'aucune irrégularité n’ait été mesurée  dans les installations de
la région, la zone est toujours au premier rang des émissions de
pollution de l'air en Israël,  a declare le Ministère. «À la lumière
de toutes les données, le Ministère a  formule  au nouveau ou a
la nouvelle ministre quand il ou elle prendra ses fonctions, la
recommandation  de déclarer la baie de Haïfa comme une
région sinistrée  par la pollution de l’air.  Le Ministère de la
Protection de l'environnement a réagi aux rapports des médias  
des deux derniers jours affirmant que les fonctionnaires du
Ministère de la Santé ont reconnu un lien de causalité entre la
pollution atmosphérique et le cancer dans la région de la baie de
Haïfa. Bien que la pollution reste problématique dans la région,
le Ministère de l'Environnement a souligné qu'au cours des six
dernières années, les niveaux de pollution de l'air ont diminué de
70%, en raison de la supervision  accrue et de la réglementation
de l’industrie.
Les rapports des médias concernant le lien entre l'incidence du
cancer dans la baie de Haïfa et la pollution de l'air ont été
publies après que le Professeur Itamar Grotto, directeur des
services de Santé Publique du Ministère de la Santé, a
récemment envoyé une lettre au superviseur des Appels de
l'Administration Nationale de Planification du Ministère de
l'Intérieur, en réponse aux objections en ce qui concerne
l'expansion des raffineries de pétrole dans la région.
Grotto repose sa lettre sur un article publié en 2013 dans
l'American Journal of Cancer Epidemiology and Prevention, qui
a examiné la prévalence du cancer dans la région de Haïfa, de
1998 à 2007.
Citant l'article, Grotto a expliqué qu'au cours de  cette période de
10 ans, environ 780 des 4860 cas de cancer trouvés dans la
région ont probablement été causes par  l'exposition  a la
pollution de l'air. Parmi les 60 cas de cancer survenus chez les
enfants âgés de 0 à 14, environ 30 étaient probablement liés à la
pollution de l'air, écrit-il.
"Le cancer du poumon et le cancer de la vessie sont causalement
liés à la pollution de l'air; en ce qui concerne les autres types de
cancers, jusqu'à présent il n'y a pas de preuves de la relation de
cause à effet   à la pollution atmosphérique », a déclaré Grotto.
Bien que, selon Grotto, les données de cette étude suggèrent que
quelque 50% des cas de cancer de l'enfant au cours de ces
années peuvent  avoir résulté de la pollution de l'air, il a cité une
deuxième étude dans la lettre, qui prévient que les conclusions
concernant une incidence élevée de cancers de l'enfant dans la
région de Haifa  peut ne pas être statistiquement significative.
Cette seconde étude, publiée en 2012 dans le Journal of Pediatric
Hematology / Oncology, a examiné l'incidence du cancer chez  4
255  enfants âgés de 0 a 19ans également entre 1998 et 2007 en
Israël. Bien que l'étude ait déterminé que l'incidence du cancer
chez les enfants était plus élevée que la moyenne nationale, les
résultats pourraient ne pas être statistiquement significatifs en
raison  des variables socio-économiques et autres, écrit Grotto.
Se référant à l'article de 2013, le Ministère de Protection de l’
Environnement a souligné que "le rapport qui a été publié sur le
sujet est basé sur des données de pollution de l'air d'il y a une
décennie."
Pendant ce temps, le bureau du porte-parole du Ministère de la
Santé a déclaré mercredi qu'il y avait des rapports exagérés des
médias sur le cancer chez les enfants et sur la pollution elevee à
Haifa. La porte-parole a déclaré que seulement un petit nombre
d'études contradictoires ont été menées sur les cancers chez les
enfants et la pollution atmosphérique.
Il y a un niveau plus élevé de maladie à Haïfa que dans d'autres
régions, mais plus de recherche est nécessaire, dit-elle.
Le Professeur Rafael Beyar, un cardiologue de premier plan qui
est directeur général du plus grand hôpital de Haïfa, le  Centre
Medical Rambam  a versé de l'eau froide sur les allégations que
la pollution atmosphérique soit directement liée à une
augmentation des cancers chez les enfants à Haïfa.
"Je ne suis pas un épidémiologiste," dit Beyer. «Nous traitons
les patients.
Au cours des 10 dernières années, nous avons vu une
augmentation de 20% à 30% des patients atteints de cancer - y
compris les enfants.
Mais nous recevons des patients de partout dans le Nord. Nous
avons construit un hôpital moderne de 50 millions de NIS pour
enfants, qui attire des patients de partout. Les patients viennent à
nous selon leurs préférences personnelles et des références sur
les fonds de Santé. "Cela  at-il affirmé, ne signifie pas une
augmentation du cancer en général."
Ce qui est important, a déclaré le directeur général, est que  le
Ministère de la Santé   "élargisse l'infrastructure des hôpitaux
pour améliorer le traitement des patients et pour accroître les
efforts de prévention. Au cours de la prochaine décennie, l'État
doit investir dans ce domaine, parce que le cancer a été pendant
un certain temps la principale cause de décès en Israël et dans
une grande partie du monde », a déclaré Beyar.
Le Professeur Amos Etzioni, directeur de l'hôpital des enfants  
Ruth Rappaport a  Rambam, a ajouté: "Les cancers que l’on a
demontre  reliés à la pollution de l'air - comme les cancers du
poumon - sont très rares chez les enfants.
Il existe d'autres types de cancer suspects d’ être liés à la
pollution, mais cela n’a  pas été prouvé.  
Néanmoins, en réponse aux rapports des médias qui ont
commencé à circuler   mardi soir, le maire de Haïfa Yona Yahav
a accusé les Ministères d'abandon et de contrecarrer toute
tentative des autorités du district pour mettre un terme aux
risques."
Yahav a appelé à mettre fin à ce qu'il a décrit comme
«l'impuissance» des organismes gouvernementaux, les accusant
de ne pas se battre pour la Santé des résidents de la région.
"Étonnamment et outrageusement, les chefs de la municipalité
apprennent toujours les données des médias, pas des
représentants du gouvernement," at-il soutenu. "Bien que je sois
maire de Haïfa, j’ai l’intention de me battre pour chaque district
et  communauté de la baie, et je vais continuer de faire tout ce
que je peux pour fermer les installations polluantes et les usines."
Le Parlementaire Dov Henin (Hadash), qui dirige un sous-
comité de la Knesset qui enquête  sur les questions
environnementales et de planification dans la baie de Haïfa, a
souligné mardi soir que "ces résultats confirment   les plus
graves craintes que nous avions."
"Comme nous avons déterminé dans les conclusions du sous-
comité, un changement radical et fort  est nécessaire en ce qui
concerne les industries et les matières dangereuses dans la baie»,
a déclaré Henin. "Le temps est venu de mettre les intérêts des
citoyens avant les intérêts des capitaines d'industrie."
Mercredi, le Mouvement pour  la  Qualité du Gouvernement a
soutenu que la lettre de Grotto, accompagnée par le rapport
2013, constitue "une première reconnaissance officielle par
l'État d'Israël des conséquences de la pollution de l'air dans la
baie de Haïfa sur la santé des résidents." Cependant, l’ONG  s’
est  également tournée vers le Contrôleur de l'Etat pour
demander que son bureau examine si les branches du
gouvernement agissent pour assurer la protection de la Santé des
résidents de la région de Haïfa.
À la fin de Mars, une équipe d'universitaires   d'Israël et du
monde a lancé une étude de cinq ans visant à déterminer la
question de  savoir s’il existe un lien entre la pollution
atmosphérique et le cancer dans la région de la baie de Haïfa.
Dirigé par l'Université de Haïfa et parrainé par l’ Association
Municipale du District de Haïfa pour la Protection de
l'Environnement, l'étude explorera le lien entre les contaminants
aéroportés et les maladies dans la région avec une exhaustivité et
de précision encore jamais entreprises, selon les responsables du
projet. La recherche implique la participation de 20 équipes de
recherche provenant de neuf institutions différentes, y compris
l'Université de Harvard.
16.04/15 Air pollution causes half of Haifa's child cancer
cases
Health ministry document says number of children with
cancer in Haifa significantly higher than national average;
parents concerned about local factories and refineries.
by Yaron Kelner and Lior El-Hai        Israel News
Ynet        
Air pollution is the cause of half the incidences of cancer
among children in the Haifa area, according to a newly
released Health Ministry document. The report's figures
show that over the past decade, of the 780 individuals in
Haifa who contracted cancer as a result of air pollution,
30 were children.
"The factories in the Haifa Bay never really bothered me
and were simply part of the city's landscape," said Yuval
Ben-Tyar, 36, when we met him in the Oncology Ward at
Ruth Rappaport Children's Hospital (Rambam Health
Care Campus) with his seven-year-old daughter, Amit,
who is suffering from leukemia. "But everything changed
when my daughter got sick. I started asking questions:
Why did this happen to her? Why should she and her
whole family have to suffer like this?
"The news of her illness was a big shock for us and
changed all of our lives," Amit's father continued. "Amit
has been receiving chemotherapy treatment at the hospital
for months now. The treatments have affected her, her
body, and it's been very painful for us to see our daughter
suffering. Ever since she fell ill, my mind has been filled
with thoughts about the causes. Is it because of the
refineries or one of the other chemical plants? We knew
we lived in a high-risk area, but I never once thought that
someone in my family would get cancer. I was very angry
after reading the new report, and I realized that we are
simply a part of the statistics."
The alarming figures appear in a report submitted by
Professor Itamar Grotto, director of Public Health Services
at the Health Ministry, to the Appeals Committee of the
National Planning and Building Council. According to
Prof. Grotto, the chances of contracting lung cancer in
Haifa are 29 percent higher than elsewhere in the country,
with the risk of contracting bladder cancer in the city 26
percent higher than anywhere else in Israel.
The report also shows that the number of children in
Haifa up to the age of 14 who have contracted cancer is
double the national average; the rate among children of
other ages is also higher than elsewhere in the country.
"There's been no cancer in my family, and not in my
husband's either, so it's not genetic," said Kiryat Motzkin
resident Galina Toporovsky, whose 11-year-old daughter,
Leone, was diagnosed with severe leukemia some two
years ago. "I've heard that air pollution causes more
cancer. It affects the weaker and poorer people more as
they can't change their lives and leave the area. I have a
friend who's been working as an oncology nurse at
Rambam Hospital for 15 years, and she says there was
hardly any work up until 10 years ago, but that there have
been lots of patients in recent years."
In a statement in response to the report, the Green Course
environmental organization said: "We're dealing with an
ongoing oversight on the part of the Health Ministry, the
Environmental Protection Ministry and the Haifa
Municipality, which fail to cede to our demands to remove
the hazardous materials and prevent the refineries from
expanding their operations, thereby putting the lives of
more than 800,000 residents at risk. Studies are an
important tool; but in this instance, it’s time for action."
Haifa Mayor Yona Yahav also responded harshly to the
Health Ministry report. "The government ministries,
whose job it is to protect the people of the north, have
undermined and thwarted every effort on the part of the
authorities in the region to put an end to the dangers. You
must remember that the tools are in the hands of the
government and not the municipalities. The
Environmental Protection Ministry refuses to share the list
of plants responsible for the contamination with us, and it
won't reveal the contamination levels at each specific
plant."

15/4/15 Report: 15% of cancer cases in Haifa due to air
pollution
Heath Ministry publishes figures following objections to
plans to expand oil refineries, build new fuel storage depot
in Haifa Bay.
By Zafrir Rinat   Haaretz      
Some 15 percent of all cancer cases in the Haifa Bay area
can be attributed to air pollution, according to a new
Health Ministry report. The report, which covers the
decade from 1998 to 2007, says some 780 cases of cancer
in the Haifa Bay area, including 30 children, were related
to exposure to air pollution.
In particular, the ministry notes that there were increased
instances in the Haifa Bay area relative to the rest of the
country of lung cancer and bladder cancer, both associated
with air pollution.
The assessment is part of an opinion paper recently issued
by the Health Ministry to the Interior Ministry official who
oversees objections to planned development and
construction. The opinion paper was released as part of the
continued discussion of objections submitted to the
National Planning and Building Council against a plan to
build a new fuel storage depot in the Haifa Bay.
Last month the ministry issued a report that stated the
existence of a causative connection between air pollution
and increased instances of cancer in the Haifa Bay area
relative to other parts of the country. That report came
following an objection submitted to a different plan, to
expand the Haifa Bay area’s oil refineries.
It was in response to that report that the ministry was
asked by the National Planning and Building Council’s
objections committee to submit its findings in greater detail.
One of the two objections submitted at the time was by an
environmental epidemiologist, Ella Naveh, a Haifa
resident. Naveh said that the construction of the fuel depot
will mean that larger quantities of fuel will be transported
through the area, which will increase health risks to
residents.
This week the Health Ministry provided a more detailed
report, written by the head of its public health services,
Prof. Itamar Grotto. Grotto reiterated information released
in the past, that from 1998 to 2007, the risk of contracting
any type of cancer was 16 percent greater in the Haifa
area than elsewhere in the country. “Out of 4,860 cases of
cancer, an estimated 780 were cases of excess morbidity in
the Haifa region as a result of exposure to air pollution.
For children aged 0–14, out of 60 cases of cancer, it may
be estimated that approximately 30 cases were excess
morbidity in the Haifa region as a result of air pollution,”
Grotto wrote.
Grotto noted that in those same years, the risk of
contracting lung cancer in Haifa was 29 percent higher
than other parts of the country, and the risk of bladder
cancer was 26 percent higher. According to Grotto, the
difference cannot be attributed to smoking, because the
rate of smoking in Haifa is not higher than in the rest of
the country.
A few weeks ago an epidemiological study was launched in
Haifa, led by the Haifa Region Association of Towns for
Wastewater and Environmental Quality, the University of
Haifa and the Health Ministry. The goal of the survey is to
assess the extent of the connection between pollution and
illness in the area. However, the Health Ministry decided
not to wait for the results of the survey, but to release its
report on the causative connection between pollution and
illness, as well as to quote the figures.

14/4/15 Haifa air pollution tied to high cancer rates:
Health Ministry
Mayor of port city blames government inaction after report
finds disease 16% more prevalent than in rest of country
By Judah Ari Gross  The Jerusalem Post
Haifa's industrial area. A recent report finds 50% of
childhood cancer in the city is due to air  
Haifa Mayor Yona Yahav railed against the Health
Ministry Tuesday for turning a blind eye to the
municipality’s struggle with air pollution, after a Channel
2 news report linked the city’s smog to higher cancer rates.
Prof. Itamar Grotto, head of public health services in the
Ministry of Health, found that half of the cases of cancer
in Haifa children were due to the city’s air pollution.
Grotto’s study also found that from 1997-2008 in the Haifa
metropolitan area in general the rates of cancer were 16
percent higher than in the rest of the country in 16 of the
18 types of cancer checked. Certain types of cancer — lung
cancer, for instance — were even more prevalent, 29%
more in Haifa than in the rest of the country.
Yahav lambasted the ministry for releasing those statistics
directly to the media and, in general, for what he called its
indifference to the city’s problem.
“The Health Ministry, which basically does not exist on
this front, together with the health minister who is never
seen, decided to become newspaper writers and to release
statistics and opinion pieces, in place of moving their butts
from the fluorescent lights in their offices to the field and
doing work,” Yahav told Channel 2.
Since the previous government dissolved in December, and
Yael German resigned from her position as health
minister, Prime Minister Benjamin Netanyahu has served
as the interim health minister.
“It is already years that the Haifa municipality has been
fighting alone on the air pollution front,” Yahav said.
The Haifa municipality rejects claims that the air pollution
is the city’s own fault.
“We hope that if — heaven forbid — there were a security
incident on the southern border, the city of Beersheba
would demand a solution from the IDF and not the other
way around,” city officials said. “We hope that the next
time there is a robbery on the streets of Tel Aviv, the
municipality of Tel Aviv will demand a solution from the
police and not the other way around.”
MK Dov Khenin of the Joint (Arab) List who was the head
of the deputy committee that dealt with the environment
and planning of the Haifa bay, said Tuesday, “These
findings confirm our worst fears. A clear and drastic
change is needed in the management of industry and the
handling of chemicals that are dangerous to the bay.”
The Health Ministry said that the figures on the city’s
cancer rates were never hidden and were always available
through the Central Bureau of Statistics and in
professional journals.

15/4/15 Haifa Bay may be declared air pollution-stricken
by Judy Siegel Itzkovitch and Sharon Udasin   Jerusalem
Post
Cancer cases in Haifa Bay may be linked to air pollution,
study finds.
As existing data resurfaced in recent days potentially
linking increased cancer incidence in the Haifa Bay to air
pollution, Environmental Protection Ministry professionals
said on Wednesday that they will recommend that their
new minister declare the area “an air-pollution- stricken
region.”
“Despite the significant decrease in air pollution and the
fact that no irregularities were measured at facilities in the
region, the area is still ranked first in air pollution
emissions in Israel,” a statement from the ministry said.
“In light of all the data, the ministry is formulating
recommendations, to the new minister when he or she
assumes the position, to declare Haifa Bay as ‘an air-
pollution- stricken region.’” The Environmental Protection
Ministry was reacting to media reports over the past two
days claiming that Health Ministry officials had
acknowledged a causal link between air pollution and
cancer in the Haifa Bay region. Although pollution
remains problematic in the region, the Environment
Ministry stressed that during the past six years, air
pollution levels have decreased by 70 percent, due to
increased industrial supervision and regulation.
The media reports regarding the link between Haifa Bay
cancer incidence and air pollution surfaced after Prof.
Itamar Grotto, director of the Health Ministry’s Public
Health Services, recently sent a letter to the appeals
supervisor in the Interior Ministry’s National Planning
Administration, in response to objections regarding the
expansion of oil refineries in the area.
Grotto based his letter on a 2013 article published in the
American Journal of Cancer Epidemiology and
Prevention, which examined prevalence of cancer in the
Haifa area from 1998 through 2007.
Citing the article, Grotto explained that over the 10-year
time period, about 780 of the 4,860 cancer cases found in
the region likely resulted from air pollution exposure. Of
the 60 cancer cases that occurred in children from ages 0
to 14, about 30 were probably linked to air pollution, he
wrote.
“Lung cancer and bladder cancer are causally related to
air pollution; regarding the other types of cancers, so far
there is no proven causal relationship to air pollution,”
Grotto said.
Although according to Grotto the data from that study
suggest that some 50% of child cancer cases during those
years may have resulted from air pollution, a second study
he cited later in the letter warns that findings regarding a
high incidence of childhood cancer in the Haifa region
may not be statistically significant.
This second study, published in 2012 in the Journal of
Pediatric Hematology/Oncology, examined the incidence
of cancer among 4,255 children from ages 0 to 19 also
from 1998 to 2007 in Israel. While the study determined
that incidence of cancer among children there was higher
in comparison to the national average, the findings might
not be statistically significant due to failure to adjust for
socioeconomic and other variables, Grotto wrote.
Referring to the 2013 article, the Environmental Protection
Ministry emphasized that “the report that was published on
the subject is based on air pollution data from a decade
ago.”
Meanwhile, the Health Ministry spokeswoman’s office
said Wednesday that there were exaggerated media reports
on cancer in children and higher pollution in Haifa. The
spokeswoman said that only a small number of conflicting
studies have been conducted on cancers in children and air
pollution.
There is a higher level of disease in Haifa than other
regions, but more research is needed, she said.
Prof. Rafael Beyar, a leading cardiologist who is director-
general of Haifa’s largest hospital – Rambam Medical
Center – poured some cold water on claims that air
pollution has been linked directly to an increase in cancers
among children in Haifa.
“I am not an epidemiologist,” Beyer said. “We treat
patients.
In the last 10 years, we have seen a 20% to 30% increase
in cancer patients – including children.
But we receive patients from all over the North. We built a
modern, NIS 50 million children’s hospital, which attracts
patients from all over. Whether patients come to us
depends on personal preference and referrals from the
health funds.”
“It doesn’t,” he asserted, “mean an increase in cancer in
general.”
What is important, said the director-general, is for the
Health Ministry to “expand the infrastructure of hospitals
to improve treatment of patients and to increase prevention
efforts. During the next decade, the state has to invest in
this, because cancer has been for some time the leading
cause of death in Israel and much of the world,” said
Beyar.
Prof. Amos Etzioni, director of Rambam’s Ruth Rappaport
Children’s Hospital, added: “Cancers shown to be
connected to air pollution – such as lung cancers – are
very rare in children.
There are other kinds of cancer suggested to be linked to
pollution, but they have not been proven.”
Nonetheless, in response to the media reports that began to
circulate on Tuesday night, Haifa Mayor Yona Yahav
accused the government ministries of “abandoning and
thwarting every attempt of the authorities in the district to
put an end to the hazards.”
Yahav called for an end to what he described as
“impotence” of government bodies, accusing them of
failing to fight for the health of the region’s residents.
“Amazingly and outrageously, municipality heads always
learn the data from the media, not from government
officials,” he argued. “Although I am mayor of Haifa, it is
my intention to fight for every district and community of
the bay, and I will continue to do everything I can to close
the polluting facilities and factories.”
MK Dov Henin (Hadash), who heads a Knesset
subcommittee to investigate Haifa Bay environmental and
planning issues, stressed on Tuesday night that “these
serious findings confirm the most severe fears that we
had.”
“As we determined in conclusions of the subcommittee,
radical and sharp change is needed in the conduct
regarding industries and hazardous materials in the bay,”
Henin said. “The time has come to put the interests of
citizens before the interests of captains of industry.”
On Wednesday, the Movement for Quality Government
contended that Grotto’s letter, accompanied by the 2013
report, constitutes “a first official recognition by the State
of Israel of the implications of air pollution in the Haifa
Bay on the health of residents.” However, the NGO also
turned to the state comptroller to request that his office
examine whether government branches are acting to
ensure the protection of the health of Haifa area residents.
At the end of March, a team of academics from Israel and
around the world launched a five-year study aiming to
determine the very question as to whether there exists a
link between air pollution and cancer in the Haifa Bay
region.

Led by the University of Haifa and sponsored by the Haifa
District Municipal Association for Environmental
Protection, the study will explore the link between airborne
contaminants and illness in the region with a
comprehensiveness and precision never yet undertaken,
according to the project’s leaders. The research involves
the participation of 20 research teams from nine different
institutions, including Harvard University.
19/4/15 Le  maire de Haifa accuse le gouvernement de «déclarer
la guerre» aux résidents,  et ferme les  usines polluantes.
par Judy Siegel-Itzkovich   Jerusalem Post
En 10 ans environ 780 des 4860 cas de cancer - y compris de
cancer du poumon et de la vessie - declarés dans la région sont
probablement attribuables à l'exposition à la pollution de l'air
A la suite des rapports des médias de la semaine dernière reliant
la pollution de l'air abondante dans la région de la baie de Haïfa
au cancer, Yona Yahav maire de Haïfa a déployé dimanche
matin des camions municipaux pour bloquer l'entrée des  usines  
polluantes
"Le gouvernement israélien a déclaré il ya quelques jours une
guerre aux résidents du tiers d'Israël", a déclaré Yahav. "Israël
ne peut pas abandonner la santé des résidents de la baie et
fonctionner comme si« tout va bien. "
Yahav faisait référence aux rapports des médias qui ont
commencé mardi dernier dans lequel les fonctionnaires du
Ministère de la Santé ont reconnu un lien de causalité entre la
pollution atmosphérique et le cancer dans la région de la baie de
Haïfa. Ce dimanche matin, Yahav a chargé une dizaine de
camions municipaux de bloquer les entrées au complexe des
Raffineries- Israël Oil Refineries Ltd (ORL)  et au terminal de
produits chimiques du port de Haïfa.
"A partir de maintenant, il n'y aura pas d’entrée de conteneurs
dans les usines et  on empechera la fourniture de combustible et
d’ammoniac à l'économie israélienne ", a déclaré Yahav.
En plus de bloquer les entrées de l'usine, le maire  a dit que son
bureau émet des ordres pour la fermeture immédiate de toutes
les installations polluantes. Il également annoncé son intention
de déposer des pétitions afin de geler tous les programmes de
planification liés au gaz naturel, ainsi que ceux impliquant des
pétroliers pour les raffineries et la societe Petroleum and Energy
Infrastructures Ltd dirge par le gouvernement
"Vous ne pouvez pas charger la région métropolitaine de Haïfa
avec encore plus d’infrastructure plus polluantes," at-il dit,
notant que les étapes de dimanche matin découlent de débats
intensifs entre les fonctionnaires de la ville pendant le week-end.
Alors que le blocus avait commencé, la police israélienne a averti
que son  District  cotier ne permet pas de blocage ou d’entrave à
la circulation a quelqu’endroit  dans la region", soulignant que
les manifestations doivent avoir lieu  avoir des autorisations  
organisées en coopération avec la police. La police de Zvulun a
ordonné des dispositifs de remorquage pour empecher les
perturbations routières si nécessaire, a ajouté la police.
Accusant le gouvernement de "déclarer la guerre"  a  2.000.000
Israéliens, le maire a souligné que les personnes à risque
comprennent non seulement les résidents de Haïfa, mais aussi
des communautés côtières du Carmel, les Krayot,  Tivon, Acre,
Hadera, Césarée, Zichron Yaakov et Binyamina.
"C’est juste le début", a poursuivi Yahav. «Je peux seulement
dire que ces étapes seront dramatiques pour l'économie
israélienne."
Les rapports des médias concernant la relation entre l'incidence
du cancer dans la baie de Haïfa et la pollution de l'air sont
apparues après que le professeur Itamar Grotto, directeur des
services de la santé publique du Ministère de la Santé, a
récemment envoyé une lettre au Superviseur des Appels de
l'Administration Nationale de Planification du Ministère de
l'Intérieur, en réponse aux objections concernant l'expansion des
raffineries de pétrole dans la région.
Grotto a principalement basé sa lettre sur un article publié en
2013 dans l’American Journal of Cancer Epidemiology and
Prevention, qui a examiné la prévalence du cancer dans la
région de Haïfa, de 1998 à 2007.
Citant l'article, il a expliqué qu'au cours de cette période de 10
ans, environ 780 des 4860 cas de cancer trouvés dans la région
ont probablement été causes par l'exposition  a la pollution de
l'air. Parmi les 60 cas de cancer survenus chez les enfants âgés
de 0 à 14, environ 30 étaient probablement liés à la pollution de
l'air, écrit-il.
Dans sa lettre, Grotto a également cité une deuxième étude
signalant que, bien que l'incidence du cancer chez les enfants à
Haïfa était plus élevé par rapport à la moyenne nationale pour
ces années, les résultats pourraient ne pas être statistiquement
significatifs car ils ne peuvent pas tenir compte des variables
socio-économiques et d'autres ,.
"Le cancer du poumon et le cancer de la vessie sont causalement
liés à la pollution de l'air; en ce qui concerne les autres types de
cancers, jusqu'à présent il n'y a pas de preuves de la relation de
cause à effet avec la pollution atmosphérique », a déclaré Grotto.
En réponse aux rapports des médias, les professionnels du  
Ministère de la Protection de l'Environnement ont déclaré
mercredi qu'ils  recommanderont que leur nouveau ministre
déclare  la région baie de Haïfa  région sinistrée par la pollution
de l'air. Cependant, le Ministère a également averti que «le
rapport qui a été publié sur le sujet est basé sur les données de
pollution de l'air d'il ya une décennie."
Reconnaissant que la pollution de l'air reste problématique dans
la région, le Ministère de l'Environnement a souligné qu'au
cours des six dernières années, les niveaux de pollution de l'air
ont diminué de 70%, en raison de la supervision  accrue et de la
réglementation de l’industrie.
Pendant ce temps, le bureau du porte-parole du Ministère de la
Santé a déclaré mercredi qu'il y avait des rapports de médias
exagérés sur le cancer chez les enfants et la pollution elevee à
Haifa. La porte-parole a déclaré que seul un petit nombre
d'études contradictoires ont été menées sur les cancers chez les
enfants et la pollution atmosphérique.
Il ya un niveau plus élevé de maladie à Haïfa que dans d'autres
régions, mais plus de recherche est nécessaire, at-elle ajouté.
Le dimanche matin, Yahav a  dit que tandis que certains rapports
de médias discutent une amélioration de la qualité de l'air de la
baie, et même décrivent le taux de cancer de la jeunesse de Haïfa
parmi les plus bas des grandes villes d'Israël, le rapport en
question montre "un réel danger pour la vie de notre les enfants.
"
"Si les derniers chiffres sont corrects, nous exigeons l'arrêt
immédiat de toutes les opérations des industries polluantes dans
la région métropolitaine de Haïfa-Krayot", a déclaré Yahav. "Si
les données présentées récemment  sont incorrectes, les
représentants gouvernementaux devraient viennent ici sans délai  
et expliquer pourquoi ils  propagent l’inquiétude dans le public."
Yahav a déclaré un "Game Over", exigeant que le gouvernement
israélien découvre immédiatement les "données réelles",
soulignant que les enfants de Haïfa "ne seront pas otages."
"A partir de ce moment, je suis dans le quartier d'urgence  mis
en place dans mon bureau", a déclaré le maire.
19/4/15  Haifa Mayor accuses government of 'declaring
war' on residents, shuts down polluting factories
by Judy Siegel-Itzkovich and Sharon Udasin  Jerusalem
Post
Over 10 years about 780 of the 4,860 cancer cases -
including lung and bladder cancer - found in the region
likely resulted from air pollution exposure
In the wake of last week's media reports linking the
copious air pollution in the Haifa Bay region to cancer,
Haifa Mayor Yona Yahav deployed municipal trucks to
block the entrance to contaminating factories on Sunday
morning.
"The Israeli government declared a few days ago a war
on the residents of a third of Israel," Yahav said. "Israel
cannot abandon the health of the residents of the bay
and operate as if 'all is well.'"
Yahav was referring to media reports that began last
Tuesday in which Health Ministry officials
acknowledged a causal link between air pollution and
cancer in the Haifa Bay region. On Sunday morning,
Yahav instructed about 10 municipal trucks to block the
entrances to Israel Oil Refineries Ltd. (ORL) complex
and the Haifa port's chemicals terminal.
"Beginning from this moment, there will be no entrance
of containers into the factories and the supply of fuel and
ammonia to the Israeli economy will be prevented,"
Yahav said.
In addition to blocking the factory entrances, the mayor
said his office is issuing orders for the immediate closure
of all the polluting facilities. He likewise announced
plans to file petitions to freeze all planning programs
related to natural gas, as well as those involving oil
tankers for ORL and the government-owned Petroleum
and Energy Infrastructures Ltd.
"You cannot saddle the Haifa metropolitan region with
more polluting infrastructure," he said, noting that
Sunday morning's steps arose from intensive debates
among city officials over the weekend.
As the blockade began, the Israel Police warned that its
Coastal District "does not allow blocking or obstructing
traffic anywhere in the district," stressing that protests
must occur through organized submissions in
cooperation with the police. The Zvulun Police ordered
towing devices to clear the traffic obstructions in
necessary, the police added.
Accusing the government of "declaring war" on some 2
million Israelis, the mayor stressed that those at risk
include not only residents of Haifa, but also of the
Carmel coastal communities, the five "kiryot," Tivon,
Acre, Hadera, Caesaria, Zichron Yaakov and Binyamina.
"This is just the beginning," Yahav continued. "I can
only say that these steps will be dramatic for the Israeli
economy."
The media reports regarding the relationship between
Haifa Bay cancer incidence and air pollution surfaced
after Prof. Itamar Grotto, director of the Health Ministry’
s Public Health Services, recently sent a letter to the
appeals supervisor in the Interior Ministry’s National
Planning Administration, in response to objections
regarding the expansion of oil refineries in the area.
Grotto primarily based his letter on a 2013 article
published in the American Journal of Cancer
Epidemiology and Prevention, which examined
prevalence of cancer in the Haifa area from 1998
through 2007.
Citing the article, he explained that over the 10-year time
period, about 780 of the 4,860 cancer cases found in the
region likely resulted from air pollution exposure. Of the
60 cancer cases that occurred in children from ages 0 to
14, about 30 were probably linked to air pollution, he
wrote.
In his letter, Grotto also cited a second study reporting
that although cancer incidence among children in Haifa
was higher in comparison to the national average for
those years, the findings might not be statistically
significant due to failure to adjust for socioeconomic and
other variables,.
“Lung cancer and bladder cancer are causally related to
air pollution; regarding the other types of cancers, so far
there is no proven causal relationship to air pollution,”
Grotto said.
In response to the media reports, the Environmental
Protection Ministry professional said on Wednesday that
they would be recommending that their new minister
declare the Haifa Bay region "an air pollution-stricken
region." However, the ministry also warned that “the
report that was published on the subject is based on air
pollution data from a decade ago.”
Acknowledging that air pollution remains problematic in
the region, the Environment Ministry stressed that
during the past six years, air pollution levels have
decreased by 70 percent, due to increased industrial
supervision and regulation.
Meanwhile, the Health Ministry spokeswoman’s office
said on Wednesday that there were exaggerated media
reports on cancer in children and higher pollution in
Haifa. The spokeswoman said that only a small number
of conflicting studies have been conducted on cancers in
children and air pollution.
There is a higher level of disease in Haifa than other
regions, but more research is needed, she added.
On Sunday morning, Yahav said that while some media
reports discuss an improvement in the bay's air quality,
and even describe Haifa's youth cancer rate as among
the lowest of Israel's large cities, the report in question
shows "a real danger to the lives of our children."
"If the latest figures are correct, we demand an
immediate halt to all operations of polluting industries in
the Haifa-Kiriyot metropolitan region," Yahav said. "If
the data presented recently is incorrect, government
representatives should come here without delay and
stabilize and clarify why they spread anxiety among
members of the public."
Yahav declared a "game over," demanding that the
Israeli government immediately uncover the "real data,"
emphasizing that the children of Haifa "will not be
hostages."
"From this moment I am in the emergency headquarters
that were set up in my office," the mayor said.
Yakir Rottenberg, Aviad Zick, Micha Barchana, Tamar Peretz, Organ Specific Cancer
Incidence in an Industrial Sub-district: A Population-based Study with 12 Years Follow-up
American Journals of Cancer Epidemiology and Prevention Vol. 1, Article ID 201300081  
21/4/15   D’Ironet (bulletin de la Municipalité de Haïfa)
Le Maire Yahav: "Le jeu est terminé  il y n’aura pas d’
augmentation de la production de combustibles et de produits
chimiques dans la baie de Haïfa"
Plus tôt cette semaine, le maire a dit que "Jusqu’à ce que le
gouvernement d'Israël  soit en mesure d’assurer la santé des
résidents de  Haïfa métropolitaine et de la région de Krayot, voici
les mesures immédiates que nous  avons prises: Des camions
municipaux ont bloqué l'entrée des raffineries de pétrole, du
terminal des produits chimiques et du réservoir  produits
pétrochimiques.  Il n'y avait pas d’entrée aux entreprises de sorte
qu’il n’y aura pas de fourniture  de carburant et d'ammoniac à
l'économie israélienne.
En parallèle, nous présentons une pétition qui vise à geler toute
planification de la zone  décrite comme «terres du Nord" conçue
pour avoir des gaz, des réservoirs de pétrole et de composés  
pétrochimiques de Bazan. On ne peut plus charger dans la
région métropolitaine de Haïfa plus d’infrastructures  polluantes.
Après que le Ministère de la Santé ait rétracté les données
effrayantes  qu’il a publiés sur l'excès d’incidence du cancer
chez les enfants », a dit le maire lors d'une conférence de presse:
Je déclare à  nouveau : Haïfa a connu une baisse spectaculaire
de la pollution  au cours des dernières années.  Il n’y a pas
incidence  de morbidité accrue  parmi les  enfants à Haïfa est un
excellent endroit pour vivre.
Je demande au Ministère de la Santé de fournir des réponses
claires et au Ministère des Finances d’évaluer les dégâts causés à
la ville la semaine dernière et d’investir les ressources
nécessaires à  l'environnement dans la baie de Haïfa.
Comment  se fait-il que les Ministères nous ont abandonnés la
semaine dernière et ont semé la panique ???
Cela fait une semaine, que les résidents de Haïfa subissent  une
secousse émotionnelle due à  des fonctionnaires de l'Etat confus
et irresponsables.
Il y a quelques heures, comme des voleurs dans la nuit, le
Ministère de la Santé a publié un message faible et apologétique
qui dit en d'autres termes "Nous nous sommes trompes". Je
déclare: Encore une fois ils ne pourront pas être en mesure de
nous endormir!
Je déclare à nouveau, Haïfa a connu une baisse spectaculaire de
la pollution au cours des dernières années! Il n’y a pas de
morbidité accrue des enfants à Haïfa. Haïfa est un endroit
agréable à vivre. "


21/4/15 Le Ministère de la Santé: aucun signe de cancer accru
chez les enfants à Haïfa
De Sharon Udassin Jerusalem Post
Le maire de Haïfa retire les ordres de fermeture d'usine, mais
exige des réponses.
Suite à une annonce du Ministère de la Santé mardi niant les  
publications concernant les nombres de cancer élevés  chez les
enfants à Haïfa, le maire a retiré les ordres de fermeture qu'il
avait délivrés à des usines chimiques, deux jours avant.
La clarification apportée par le Ministère de la Santé est venue
après près d'une semaine  pendant laquelle les rapports des
médias ont cité les déclarations des Ministères reliant l'incidence
du cancer dans la baie de Haïfa à la pollution de l'air, et  
indiquant une incidence accrue des cancers de l'enfant par
rapport au reste du pays. Les données du Registre National du
Cancer ont révélé «une morbidité accrue de cancers en général,   
et du cancer du poumon chez les adultes, mais il n'y a aucune
preuve de   morbidité du cancer accrue  dans les âges de
l'enfance», dit un communiqué du Ministère de la Santé.
Bien que cette annonce ait incité le maire Yona Yahav à annuler
l'ordre de fermer des usines polluantes de la baie, il a
violemment critique  le Ministère pour agir de façon
irresponsable et mettre inutilement les résidents de Haïfa dans
un état de panique et de troubles émotionnels.
"Il y a quelques heures, comme des voleurs dans la nuit, le
Ministère de la Santé a publié un message faible  et
apologétique  qui en d'autres termes, dit, « Nous avons eu tort »,
dit Yahav mardi. "Je déclare: cette fois-ci, vous ne réussirez pas
à nous calmer."
Les rapports des médias concernant l'incidence du cancer de
l'enfance à Haïfa apparues après que le professeur Itamar
Grotto, directeur des Services de Santé Publique du Ministère de
la Santé, ait récemment envoyé une lettre au superviseur des
Appel de l'Administration Nationale de Planification du
Ministère de l'Intérieur, en réponse à des objections quant à
l'expansion de l'huile raffineries de la région.
Grotto a principalement basé sa lettre sur un article publié en
2013 dans l'American Journal of Cancer Epidemiology and
Prevention, qui a examiné la prévalence du cancer dans la
région de Haïfa, de 1998 à 2007.
Citant l'article, il a dit qu'au cours de la période de 10 ans,
environ 780 des 4860 cas de cancer trouvés dans la région ont
probablement été causes par la pollution de l'air.
Sur les 60 cas chez les enfants âgés de 0 à 14, environ 30 étaient
probablement liés à la pollution de l'air,  a-t-il écrit
Tout en reconnaissant la gravité des problèmes de pollution de
l'air dans la région,   le Ministère de la Protection de
l'Environnement et  l'Association Municipale du District de  
Haïfa pour la Protection de l'Environnement ont tous deux
convenu que les efforts de surveillance et les mesures de
réglementation prises ces dernières années ont considérablement
amélioré la qualité de l'air.
Au cours des six dernières années seulement, le Ministère de
l'Environnement a dit, les niveaux de pollution de l'air ont
diminué de 70 pour cent.
Après avoir fait l'annonce mercredi niant tout excès de la
morbidité du cancer chez les enfants, le Ministère de la Santé a
souligné qu'il "continuera à examiner les données dans l'article."
"Le Directeur général du Ministère de la Santé continuera de
tenir des discussions avec d’autres experts  dans d'autres
domaines», a déclaré un communiqué du Ministère.
L'annonce explicative était le résultat d'une discussion animée
par le directeur général du Ministère, avec la participation du
président de l'Association Médicale d'Israël, les chefs de
l'Association Pédiatrique d’Israël, la Société Israélienne
d'Hématologie et d'Oncologie et  l'Association de la Santé
Publique, ainsi que des représentants de l'Université de Haïfa et
du Rambam Medical Center.
Dans les jours précédant la clarification, cependant, Yahav
souligné que Haïfa avait connu une semaine difficile, notant que
"même pendant la seconde guerre du Liban, je n’ai jamais
connu une telle frustration et impuissance."
Au milieu de l'incertitude, le dimanche matin, Yahav a déployé
des camions municipaux pour  bloquer l'entrée des usines jugées
polluantes, faisant valoir que les rapports circulant indiquent que
ces installations "constituent un risque pour les résidents de
Haïfa." Cet après-midi, il a envoyé des lettres d'annulation de la
licence à l’Israël Corporation appartenant  à Israël Oil
Refineries Ltd (ORL) et  a  ses filiales Carmel Olefins et Gadiv
Petrochemical Industries Ltd., ainsi que Haïfa Chemicals.
Le lendemain, le tribunal municipal de Haïfa a honoré une
demande d'ORL de retarder les annulations jusqu'à une décision
ultérieure, prévoyant une discussion pour mardi. Dès mardi, le
tribunal les a révoquées  entièrement après avoir reçu un
message sur cette question de la municipalité de Haïfa, selon un
rapport d’ORL à la Bourse de Tel Aviv.
"À la lumière de l'annonce du Ministère de la Santé selon
laquelle les données relatives à la morbidité du cancer chez les
enfants était inexactes, et après la rétractation du Ministère des
déclarations sur cette question, les ordres de fermeture ont été
annulés et donc l’audience ... de mardi est devenue inutile, "a
déclaré un porte-parole municipal.
Malgré la clarification du Ministère concernant les données,
Yahav a dit qu'il déposait un appel pour que le contrôleur de
l'Etat Joseph Shapira examine le «scandale» qui a eu lieu la
semaine dernière, et il a également appelé le Premier ministre
Benjamin Netanyahu à nommer l'ancien contrôleur de l'Etat
Micha Lindenstrauss à la tête d’un comité qui examinera les
données réelles liées à la santé des enfants à Haïfa.
Yahav a dit qu'il a également chargé l'Ingénieur de la Ville de
geler tous les éléments des programmes de développement dans
la baie de Haïfa, s’engageant à se présenter personnellement à
toutes les discussions importantes de ces programmes et   
demandant d'accompagner les audiences publiques.
"Le jeu est fini- il n'y aura pas d’augmentation de la production
de combustibles et de produits chimiques dans la baie de Haïfa,"
at-il ajouté.
Appelant les rapports initiaux du Ministère "hallucinatoire"
Yahav a  continué à exiger qu'il fournisse des réponses plus
claires.
"Haïfa a connu une baisse spectaculaire au cours des dernières
années de la pollution», le maire a dit mardi.
"Il n'y a pas de sur morbidité ou de morbidité anormale des
enfants dans la ville de Haïfa. Haïfa est un endroit agréable à
vivre. "

22/4/15 Ne soyez pas dupes: le problème de la pollution de Haïfa
est bien réel
Malgré la rétraction du précédent rapport  du Ministère de la
Santé indiquant un lien entre la pollution et les taux de cancer
chez les enfants, il n'y a aucune raison de pousser un soupir de
soulagement.
Par Ido Efrati  Haaretz
Après une semaine de tempête dans laquelle le maire de Haïfa
Yona Yahav et les résidents de la ville se sont élevés  contre les
industries polluantes de la région, le Ministère de la Santé a
publié une correction importante: L'incidence du cancer chez les
enfants de la région de Haïfa n’est pas plus élevée que la
moyenne nationale. Il a fallu une semaine pour que le Ministère
admette que son précédent rapport sur le sujet n’était pas fondé.
Mais le fait qu'il l’a finalement fait, n’est pas une raison  pour  
pousser un soupir de soulagement (ou pour respirer l'air pollué
de Haïfa). La correction peut être de bonnes nouvelles du point
de vue de l'intégrité scientifique, mais dans une perspective plus
large, c’est en fait de mauvaises nouvelles pour les résidents de
Haïfa: Cette admission a tué l'élan public et médiatique sans
précédent qui avait été généré pour enfin s’attaquer au problème
numéro un de la région métropolitaine - la pollution très réelle
autour de la baie de Haïfa.
Même si  le Ministère a présente  des faits en ce qui concerne les
taux de cancer chez les enfants d’une façon  négligente, il n'y a
pas de débat sur un fait essentiel: la pollution atmosphérique est
un danger pour la santé. Ainsi, il y a beaucoup de bonnes
raisons de se battre pour une meilleure qualité de l'air pour les
résidents de Haïfa, même en l'absence de données inquiétantes
sur la question étroite de l'incidence du cancer chez les enfants.
Il y a plus d'une maladie qui peut raccourcir une vie.
Dans ce contexte, il est utile de rappeler quelques statistiques
importantes. Tout d'abord, l'incidence du cancer dans la région
de Haïfa a augmenté régulièrement de 2001 à 2011, et chez les
adultes, elle est autour de 15 pour cent plus élevée que la
moyenne nationale. L'incidence du cancer du poumon à Haïfa
est de 26 pour cent plus élevée que la moyenne nationale chez les
femmes et de 16 pour cent plus élevée chez les hommes. Le
cancer du sein est de six pour cent de plus fréquent à Haïfa et le
cancer de la prostate est de huit pour cent de plus fréquent.
L'incidence du cancer du côlon est 15 pour cent plus élevée que
la moyenne nationale chez les hommes et 21 pour cent plus
élevée chez les femmes.
Quant aux enfants, les taux de cancer à Haïfa ne sont pas plus
élevés que la moyenne nationale et, dans certains cas encore plus
bas. Mais des années de données du Ministère de la Santé
montrent que les enfants sont hospitalisés à Haïfa à  des taux
élevés inquiétants en raison de l'asthme et d'autres maladies
respiratoires. Une étude a montré un lien clair entre la pollution
atmosphérique et l'incidence de l'asthme chez les adolescents  de  
14 à 16 ans à Haïfa, estimant que cette incidence était 2,5 fois
plus élevée que dans les zones où la pollution de l'air est
inférieure, même si la pollution de Haïfa ne dépasse pas les
niveaux autorisés.
Si tout cela est oublié en raison de la correction "apaisante"
publiée  par le Ministère de la Santé, il se révélera que la
correction de l'erreur du Ministère était en fait l’erreur la plus
grande et la plus  nocive  qui aurait pu être faite en termes de
son impact sur les résidents de Haïfa. Il y a trop de raisons
importantes pour que  la lutte contre la pollution  continue.



21/4/15 Améliorer la qualité de l'air de Haïfa avec une réponse
réfléchie fondée sur bases scientifiques
Afin d'améliorer la qualité de l'air ne peut pas être basée sur des
mouvements brusques contre des entreprises particulières. Sinon,
Haïfa continuera d'être enveloppé dans la crainte de la pollution
dangereuse.
Haaretz Editorial |
Un document du Ministère de la Santé qui pointe vers un lien de
causalité entre l'incidence du cancer et la pollution de l'air dans
la baie de Haïfa a suscité la peur et la colère parmi les résidents
de la région. Une des réponses de la municipalité de Haïfa à la
pression du public  a été d'essayer de mettre fin immédiatement
à l'activité des entreprises responsables d’émettre une partie de
cette pollution. Après que le maire Yona Yahav ait signé
l'ordonnance révoquant les licences commerciales de plusieurs
entreprises, la municipalité a interdit lundi les portes des  
Raffineries de petrole Bazan, le réservoir de carburant, des
infrastructures énergétiques et le terminal de  Haifa Chemicals.
Mais l'effort pour améliorer la qualité de l'air ne peut pas être
basé  sur des mouvements brusques contre des entreprises
particulières. Il exige une réponse systémique fondée sur un bon
jugement et des bases scientifiques appropriées.
La région de Haïfa a vu une amélioration significative au cours
des dernières années dans plusieurs importantes mesures de
qualité de l'air, notamment à la suite de mesures prises par les
entreprises. Le document du Ministère de la Santé, qui est basé
sur des informations recueillies  jusqu’à 2007, ne comprend pas
certains des résultats de ces étapes.
Néanmoins, il est clairement nécessaire de continuer à freiner la
pollution de la zone et de s’efforcer  a  réduire les émissions de
particules connues pour être cancérigènes, en particulier à la
lumière des plans d'expansion de la fabrication, du stockage et
du transport des matières dangereuses dans la région de la baie
de Haïfa. Il est essentiel de s’assurer que l'activité industrielle
supplémentaires dans cette region ne transformera pas Haïfa  en
réceptacle pour les matières cancérigènes, et en tout cas, des
conditions strictes pour prévenir la pollution de l'air doivent être
fixees et appliquées  à un tel plan.
Le Ministère de la Protection de l'Environnement dispose de l’
outil juridique nécessaire pour réduire la pollution de l'air sous
la forme de la loi Clean Air. Mais sa mise en œuvre dépend
largement de la quantité d'argent et de personnel  que  le
gouvernement alloue à cette fin. Le financement pour  cette
question a été réduit au cours des dernières années. Mais les
budgets appropriés permettraient au Ministère de déployer des
experts, de procéder à des inspections pour surveiller les
polluants et de publier des données fondées et mises à jour sur le
niveau de pollution.
Une autre étape importante est d'obtenir une image actualisée de
l'ampleur de la maladie dans la région de la baie de Haïfa et sa
connexion à la pollution. Cette question doit être tranchée par
une enquête épidémiologique menée conjointement par des
professionnels de santé locaux et le Ministère de la Santé  qui a
été récemment commencée et prendra cinq ans. Même si des
mesures doivent être prises pour réduire la pollution avant que
cette enquête soit terminée, l'enquête doit être effectuée afin
d'obtenir des données fiables qui permettront de réduire
l'incertitude et l'hystérie dans la région et de servir de base à des
mesures concrètes pour résoudre le problème.
Toutes ces mesures, qui nécessitent la restauration d'un niveau
approprié de financement au Ministère de la Protection de
l'Environnement, sont également essentielles pour aider  Haïfa
et   le Nord a prospérer. Sinon, la ville continuera d'être
enveloppée dans la crainte du danger de la pollution.
21/4/15  From Ironet (Bulletin of the Haifa Municipality)
From Ironet  (Bulletin of the Municipality of Haifa)
Mayor Yahav: "The game is over, there will be no
increase in the production of fuels and chemicals in the
Haifa Bay"
Earlier this week, the mayor said that "Until the
government of Israel is able to ensure the health of
residents of the Haifa and Krayot metropolitan area,
these are the immediate steps we have taken: Municipal
trucks blocked the entrance of the oil refinery, of the
terminal, and of the chemicals and petrochemicals tank.
There was no entry for companies so that there will be
no fuel supply and ammonia to the Israeli economy.
In parallel, we present a petition that seeks to freeze all
planning in the area described as "northern land"
designed to have gas, oil tanks and petrochemical
compounds for Bazan.  We cannot load   the Haifa
metropolitan area with more polluting infrastructure.
After the Ministry of Health has retracted the scary data
it has published on the excess incidence of cancer in
children, "said the mayor at a press conference: I
declare again: Haifa dramatically reduced pollution in
recent years. There is no impact of increased morbidity
among children in Haifa. Haifa  is a great place to live.
I ask the Ministry of Health to provide clear answers and
the Ministry of Finance to assess the damage caused to
the city last week and invest the necessary resources for
the environment in the Haifa Bay.
How is it that the Ministries have abandoned us last
week and caused panic ???
It is already a week that residents of Haifa suffer
emotional shock due to statements of confused and
irresponsible officials.  
A few hours ago, like thieves in the night, the Ministry of
Health issued a little and apologetic message saying in
other words "We are mistaken." I declare: Again we
will not be able to fall asleep!
I say again, Haifa has dramatically reduced pollution in
recent years! There is no increased morbidity of children
in Haifa. Haifa is a nice place to live. "





21/4/15 Health Ministry: no evidence of excessive
childhood cancer in Haifa
by Sharon Udassin Jerusalem Post
Haifa mayor withdraws factory closure orders, but
demands answers.
Following a Health Ministry announcement on Tuesday
negating claims regarding excessive childhood cancer in
Haifa, the mayor withdrew closure orders he had issued
to chemical plants two days prior.
The Health Ministry’s clarification came after nearly a
week in which media reports cited ministry statements
linking cancer incidence in the Haifa Bay to air
pollution, as well as indicating a heightened presence of
childhood cancer in comparison to the rest of the
country. National Cancer Registry data revealed “an
excess morbidity of cancer in general and lung cancer in
adults, but there is no evidence of excess cancer
morbidity in childhood ages,” a statement from the
Health Ministry said.
While this announcement prompted Mayor Yona Yahav
to rescind orders to close the bay’s polluting factories, he
slammed the ministry for acting irresponsibly and
unnecessarily sending Haifa residents into a state of
panic and emotional turmoil.
“A few hours ago, like thieves in the night, the Health
Ministry issued a weak and apologetic messages that in
other words says, ‘We were wrong,’” Yahav said on
Tuesday. “I declare: this time as well, you will not
succeed in quieting us.”
The media reports regarding childhood cancer incidence
in Haifa surfaced after Prof. Itamar Grotto, director of
the Health Ministry’s Public Health Services, recently
sent a letter to the appeals supervisor in the Interior
Ministry’s National Planning Administration, in
response to objections regarding the expansion of oil
refineries in the area.
Grotto primarily based his letter on a 2013 article
published in the American Journal of Cancer
Epidemiology and Prevention, which examined cancer
prevalence in the Haifa region from 1998 through 2007.
Citing the article, he said that over the 10-year period,
about 780 of the 4,860 cancer cases found in the region
likely resulted from air pollution.
Of the 60 in children ages 0 to 14, about 30 were
probably linked to air pollution, he wrote.
Although acknowledging the gravity of air pollution
problems in the region, both the Environmental
Protection Ministry and the Haifa District Municipal
Association for Environmental Protection agreed that
monitoring efforts and regulatory steps taken in recent
years have significantly improved air quality.
During the past six years alone, the Environment
Ministry said, air pollution levels have decreased by 70
percent.
After making the announcement on Wednesday denying
any excess in childhood cancer morbidity, the Health
Ministry stressed it would “continue to review the data in
the article.”
“The Health Ministry director- general will continue to
hold discussions with additional experts in other fields,”
a ministry statement said.
The explanatory announcement was the result of a
discussion led by the ministry’s director-general, with the
participation of the Israel Medical Association chairman,
heads of the Israel Pediatric Association, the Israeli
Society of Pediatric Hematology and Oncology and the
Public Health Association, as well as representatives
from the University of Haifa and Rambam Medical
Center.
In the days before the clarification, however, Yahav
stressed that Haifa had experienced a tough week, noting
that “even during the Second Lebanon War, I never
experienced such frustration and helplessness.”
Amid the uncertainty, on Sunday morning, Yahav
deployed municipal trucks to blockade the entrances to
factories deemed to be polluters, arguing that the
circulating reports indicated that these facilities
“constitute a risk to residents of Haifa.” That afternoon,
he sent license cancellation letters to Israel Corporation-
owned Israel Oil Refineries Ltd. (ORL) and its
subsidiaries Carmel Olefins and Gadiv Petrochemical
Industries Ltd., as well as Haifa Chemicals.
The next day, the Haifa Municipal Court honored a
request from ORL to delay the cancellations until a
future decision, scheduling a discussion for Tuesday. By
Tuesday, the court revoked them entirely after receiving
a message about the issue from the Haifa municipality,
according to an ORL report to the Tel Aviv Stock
Exchange.
“In light of the Health Ministry’s announcement
according to which the data related to cancer morbidity
in children was inaccurate, and following the ministry’s
retraction of statements on this issue, the closure orders
were canceled and therefore the [Tuesday] court
hearing...became unnecessary,” a municipal spokesman
said.
Despite the ministry clarification regarding the data,
Yahav said he was appealing to State Comptroller
Joseph Shapira to examine the “scandal” that took place
over the past week, and he also called upon Prime
Minister Benjamin Netanyahu to appoint former state
comptroller Micha Lindenstrauss to head a committee
that would examine real data linked to Haifa children’s
health.
Yahav said he also has instructed the city engineer to
freeze all elements of Haifa Bay development programs,
pledging to show up personally to all significant
discussions of these programs and demand
accompanying public hearings.
“Game over – there will not be an increase in the
production of fuels and chemicals in the Haifa Bay,” he
added.
Calling the ministry’s initial reports “hallucinatory,”
Yahav continued to demand that it provide clearer
answers.
“Haifa experienced a dramatic decline in recent years in
pollution,” the mayor said Tuesday.
“There is no excess or abnormal morbidity of children in
the city of Haifa. Haifa is a great place to live.”

22/4/15 Don't be fooled: Haifa's pollution problem is
very real
Despite Health Ministry retraction of earlier report
stating link between pollution and cancer rates in
children, there's no reason to breathe a sigh of relief.
By Ido Efrati    Haaretz    
After a stormy week in which Haifa Mayor Yona Yahav
and city residents faced off squarely against the area’s
polluting industries, the Health Ministry issued an
important correction: The incidence of cancer among
Haifa-area children is no higher than the national
average. It took a week for the ministry to admit that its
earlier report on the subject was unfounded.
But the fact that it finally did so is no reason to breathe a
sigh of relief (or to breathe Haifa’s polluted air at all).
The correction may be good news from the standpoint of
scientific integrity, but from a broader perspective, it’s
actually bad news for Haifa residents: This admission
killed the unprecedented public and media momentum
that had been generated to finally tackle the metropolitan
area’s number-one problem – the very real pollution
around Haifa Bay.
Even if the ministry’s presentation of the facts with
regard to cancer rates in children was negligent, there’s
no debate over one crucial fact: Air pollution is a health
hazard. Thus there are many good reasons to battle for
improved air quality for Haifa residents, even in the
absence of worrisome data on the narrow issue of cancer
incidence among children. There’s more than one
disease that can shorten a life.
In this context, it’s worth recalling a few salient
statistics. First, the incidence of cancer in the Haifa area
rose steadily from 2001 to 2011, and among adults, it’s
around 15 percent higher than the national average. The
incidence of lung cancer in Haifa is 26 percent higher
than the national average among women and 16 percent
higher among men. Breast cancer is six percent more
common in Haifa and prostate cancer is eight percent
more common. Incidence of colon cancer is 15 percent
higher than the national average among men and 21
percent higher among women.
As for children, cancer rates in Haifa are no higher than
the national average and in some cases even lower. But
years of Health Ministry data show that children are
hospitalized in Haifa at worrying high rates due to
asthma and other respiratory diseases. One study showed
a clear connection between air pollution and the
incidence of asthma among Haifa teens aged 14 to 16,
finding that this incidence was 2.5 times higher than in
areas with lower air pollution, even when Haifa’s
pollution didn’t exceed permitted levels.
If all this is forgotten due to the “soothing” correction
put out by the Health Ministry, it will turn out that fixing
the ministry’s mistake was actually the biggest and most
harmful mistake that could have been made in terms of
its impact on Haifa residents. There are too many
important reasons for the battle against pollution to
continue.

21/4/15 Improve Haifa's air quality with thoughtful
response based on scientific groundwork
Effort to improve air quality cannot be based on sudden
moves against particular companies. Otherwise, Haifa
will continue to be shrouded in fear of dangerous
pollution.
Haaretz Editorial       
A Health Ministry document that points to a causal
connection between incidence of cancer and air pollution
in the Haifa Bay area has sparked fear and anger among
area residents. One of the Haifa municipality’s responses
to the public pressure was to try to immediately halt the
activity of companies responsible for emitting some of
this pollution. After Mayor Yona Yahav signed orders
revoking the business licenses of several companies, the
municipality Monday barred the gates of the Bazan Oil
Refineries compound, the Petroleum & Energy
Infrastructures fuel reservoir and the Haifa Chemicals
terminal.
But the effort to improve air quality cannot be based on
sudden moves against particular companies. It requires a
systemic response based on good judgment and
appropriate scientific groundwork.
The Haifa area has seen a significant improvement in
recent years in several important measures of air quality,
inter alia as a result of steps taken by the companies.
The Health Ministry document, which is based on
information collected through 2007, doesn’t include
some of the results of these steps.
Nevertheless, it is clearly necessary to continue curbing
the area’s pollution and strive to reduce the emission of
particles known to be carcinogenic, especially in light of
plans to expand the manufacture, storage and
transportation of hazardous materials in the Haifa Bay
area. It is essential to ensure that additional industrial
activity in this area won’t turn Haifa into a repository for
carcinogenic materials, and in any case, stringent
conditions for preventing air pollution must be set and
applied to any such plan.
The Environmental Protection Ministry has the
necessary legal tool to reduce air pollution in the form of
the Clean Air Law. But its implementation depends
largely on the amount of money and staff the
government allocates for this purpose. Funding for this
issue has been slashed in recent years. But suitable
budgets would enable the ministry to deploy experts,
conduct inspections to monitor pollutants and publish
updated, well-founded data about the level of pollution.
Another important step is to obtain an updated picture of
the extent of illness in the Haifa Bay area and its
connection to pollution. This question should be
answered by an epidemiological survey being jointly
conducted by local health professionals and the Health
Ministry, which was recently begun and will take five
years. Even if steps must be taken to reduce pollution
before this survey is completed, the survey must be
carried out in order to obtain reliable data that will
reduce uncertainty and hysteria in the area and serve as
a basis for practical measures to solve the problem.
All these steps, which require restoring a suitable level of
funding to the Environmental Protection Ministry, are
also essential to help Haifa and the north to flourish.
Otherwise, the city will continue to be shrouded in fear
of dangerous pollution.
Un mot personnel du webmestre*:
Il ne serait pas honnête de ma part d’encourager des olim à venir s’installer à Haïfa
en sachant que les niveaux actuels de pollution y causent des taux élevés de
morbidité et de mortalité. Résidente depuis 40 ans de cette ville, j’essaye d’y suivre
les progrès dans le domaine de l’environnement, qui au début faisait tout
simplement sourire. A cette époque  en Israël presque personne ne s’intéressait à ce
sujet qui avait commencé à inquiéter l’opinion publique aux USA et en Europe.
J’essaie depuis plusieurs années de comprendre les données que j’arrive à trouver
sur ce sujet. Je dois dire que ce n’est pas facile de trouver toutes les données
originales. Il y a souvent des rapports sur l’environnement dans la presse, mais je
passe souvent plusieurs heures à essayer de  trouver les rapports originaux, précis et
mis à jour du Ministère de la Sante et du Bureau Central des Statistiques. Ceux du
Ministère de l’Environnement et de l’Association pour la Protection de l’
Environnement du District de Haïfa sont facilement accessibles et les donnes sont
encourageantes, montrant une diminution des taux pour tous les paramètres lies a
la pollution qui servent d’indicateurs pour toutes les organisations de surveillance
de la qualité de l’air par exemple aux USA ou en Europe. Ceux lies a la pollution
industrielle restent élevés à Haïfa, alors que ceux liés au transport ont très
nettement diminue et font que l’un dans l’autre Haïfa n’est pas plus polluée que d’
autres villes  d’Israël. Les grands progrès dans les dernières décennies  ont été la
fermeture de l’usine de Nesher, la surveillance constante de la qualité de l’air dans
les différents quartiers de la ville, le fait que les autobus ne font plus du sur place
dans la ville  avec la création des deux stations centrales de bus et un transport
rapide entre elles, et les nouvelles lois qui permettent de surveiller les émissions des
usines.
Les résidents doivent continuer à exiger fermement un contrôle accru  des
émissions, une élucidation des points de pollution résiduelle par des produits qui ne
sont pas répertories parmi les polluants « classiques » (terre, air et eau), un contrôle
des tuyaux et canalisations conduisant des produits hasardeux afin d’éviter une
catastrophe écologique semblable à celle qui s’est produite dans la Arava, le départ
immediat  (si possible avant l'arrivee du Messie) du container d’ammoniac promis
depuis si longtemps….
A personal note from the webmaster *:
It would be dishonest of me to encourage new immigrants to settle in Haifa knowing
that todays pollution levels cause high morbidity and mortality. As a resident for 40
years in this city, I try to to monitor progress in the field of the environment, a subject
that at first simply made people smile. At that time in Israel almost nobody was
interested in this subject, which had begun to worry about public opinions in the US
and Europe.
I have been  trying for several years to understand the data that I can find on the
subject. I have to say it is not easy to find all the original data. There are often reports
on the environment in the press, but I often spend several hours trying to find the
original, accurate and updated results from the Ministry of Health and the Central
Bureau of Statistics. Those of the Ministry of Environment and the Association for the
Protection of the Environment of the Haifa District are easily accessible and are
encouraging, showing a decrease in rates for all parameters related to pollution that
serve as indicators for air quality monitoring organizations eg in the USA or Europe.
Those related to industrial pollution remain high in Haifa, while those related to
transportation have been sharply reduced and make Haifa altogehther a city that is no
more polluted than other cities in Israel. The great advances in recent decades have
been the closure of the factory at Nesher, the constant monitoring of the air quality in
the various districts of the city, the fact that buses are no longer on-site in the city with
the creation of two central stations and a rapid bus transit between them and the new
laws that monitor emissions from factories.
Residents must continue to strongly demand a greater control of emissions, an
elucidation of residual pollution points by products that are not listed among the
"classic" pollutants (in land, air and water), the control of hoses and pipes
conducting hazardous products  to prevent an ecological disaster similar to the terrible
oil spill that occurred recently in the Arava, the  immediate (if possible before the
coming of the Messiah) removal  of the ammonia container promised for so long ....
Biederman, Haaretz

30/4/15 Haïfa n’ est pas la ville la plus polluée en Israël après
tout, dit Ministère de l'Environnement «Il y a des zones
urbaines, en particulier près des routes principales, où la
pollution est élevée, supérieure à  celle de Haïfa, 'affirme le
directeur général du Ministère.
par Zafrir Rinat  Haaretz
La pollution de l'air à Haïfa n’est pas pire que dans d'autres
zones urbaines en Israël, a déclaré hier David Leffler, directeur
général du Ministère de la Protection de l’Environnement,
ajoutant que son Ministère  va établir un groupe de travail avec
le Ministère de la Santé pour réduire la pollution dans la ville de
la Baie.
La façon dont le Ministère s’est occupé du problème de la
pollution de Haïfa est  récemment sous le feu des activistes
environnementaux dans la ville.
Leffler parlait à des journalistes à Haïfa dans le cadre d'une
conférence de la division d’Europe et d’Asie Centrale de
l'Organisation Mondiale de la Santé, dont Israël est  membre,
sur le lien entre la pollution et la santé.
"Il y a des zones urbaines, en particulier près des routes
principales, où la pollution est élevée, supérieur à celle de
Haïfa", a déclaré Leffler. Il a ajouté que la moitié de la pollution
en Israël était causée par les véhicules et le reste est venu des
stations de l'industrie et d’énergie.
Il y a six mois, le Ministère de la Protection de l’Environnement
a déclaré que Haïfa était "en première place dans la pollution de
l’air due à des émissions,« même en tenant compte de la
pollution par les véhicules .
Le Ministère a indiqué la déclaration antérieure ne  contredit pas
les commentaires de Leffler d’hier, qui dit-il est liée à la gravité
de la pollution, sur la base du fait que l'exposition à la pollution
des véhicule est plus immédiate et plus proche que pour
beaucoup d'autres sources de pollution de l'air.
L’attention a été focalisée sur la pollution de l'air à Haïfa au
cours des dernières semaines après un rapport du Ministère de la
Santé disant  qu'il y a un lien de causalité entre la pollution
atmosphérique et le cancer chez les enfants  à Haïfa. L'auteur du
rapport, Itamar Grotto, a déclaré que  l'évaluation était basée sur
une seule étude et que plus de recherche est nécessaire.
La directrice  régionale de l’OMS pour l'Europe, Zsuzsanna
Jakab, a déclaré qu'il n'y a pas suffisamment de données sur la
relation entre le cancer de l'enfance et la pollution de l'air.


29/04/15 Le Ministère de l'Environnement  inflige une amende
de 3,7 millions de NIS au Port de Haïfa pour infraction à la loi
de l'air pur
par Sharon Udasin   Jerusalem Post
Le Ministère allègue que  des marchandises  ont été illégalement
déchargées sur le site violant ainsi la loi.
Le Ministère de la Protection de l’Environnement a imposé une
amende de   NIS 3.660.800, au Port de Haïfa en disant qu'il a  
illégalement  procédé au déchargement des marchandises violant
ainsi la loi  de l’Air Pur.
Pendant des mois, a déclaré lundi le Ministère, l’administration  
du Port a ignoré les règlements du Ministère, provoquant la
propagation de  poussière  au-delà des limites de l'installation et
dans les zones résidentielles. Ces violations ont entraîné une
propagation de particules respirables qui présentent un danger
pour le système respiratoire humain, selon le Ministère.
L'amende intervient après plusieurs semaines au cours
desquelles les  médias ont cité un rapport du  Ministère de la
Santé reliant les taux de cancer plus élevés que la normale à la
pollution de l'air dans la région de la baie de Haïfa et indiquant
une incidence accrue des cancers de l'enfant en comparaison au  
reste du pays.
Alors que le Ministère de la Santé dit finalement que cette
dernière affirmation était inexacte, les tensions sont restées
élevées en ce qui concerne la pollution de l'air dans la région.
Le Ministère de l'Environnement a déclaré que le port est tenu
de prendre toutes les mesures possibles pour réduire la pollution,
y compris l'installation de technologies spéciales pour surveiller
les émissions de poussières durant le processus de déchargement.
Ces technologies n’ont pas été installées, et l’installation de
caméras n’a pas  été spécifiquement demandée, a ajouté le
Ministère.
En parallèle avec l'application de la loi sans compromis, nous
préparons un plan national visant à réduire davantage la
pollution de l'air dans la baie de Haïfa", a déclaré le directeur
général du Ministère Protection de l’Environnement  David
Lefler. «Les résidents de Haïfa ont besoin de savoir que lorsque
la poussière des médias est dispersée, il y a quelqu'un pour
prendre soin d'eux."
La direction du port a dit que le site utilise en fait  des systèmes
de surveillance avec une technologie des plus avancées  
Les conclusions tirées de ces technologies de surveillance
montrent que la pollution vient de la ville de Haïfa elle-même et  
pas du port  dit l’administration du Port.
«Le port de Haïfa ne produit pas de polluants pour la ville de
Haïfa, et cela peut être dit sans équivoque,«   a  continué l’
administration. "Pendant des années,  la pollution n’a pas été
mesurée à partir du port dans la ville de Haïfa. Aucune de ces
données n'a jamais été présentée au Port de Haïfa par les
fonctionnaires du Ministère de la Protection de l’
Environnement  ".

29/4/15 En Israël la pollution  provoque 2500 décès prématurés
par an, selon l'OMS
Une étude approfondie centrée autour des nouvelles découvertes
concernant les conséquences de la pollution dans 53 pays
européens et en Israël.
par Zafrir Rinat   Haaretz
Selon une étude approfondie par l'Organisation Mondiale de la
Santé, qui devrait être présentée mercredi à Haïfa, en Europe et
en Israël, il y a 482 000 cas de décès prématurés chaque année  à
cause de l'exposition à la pollution de l'air. Le dommage total
annuel est estimé à $ 1,6 trillions, une somme égale à presque
un dixième du produit intérieur brut de l'Union Européenne. En
Israël, il y a environ 2500 décès prématurés par an dus à  la
pollution de l'air.
Des représentants de l'OMS sont arrivés en Israël pour une
conférence sur le lien entre la santé et l'environnement, le
Processus Européen de Revue de l’ Environnement et de la
Santé de Mi-parcours, qui était centré autour des nouvelles
découvertes concernant les conséquences de la pollution dans 53
pays Européens et en Israël. Les directeurs généraux des
Ministères de la Santé et de la Protection de l’Environnement  
d'Israël doivent y  participer.
Le rapport comprend des évaluations économiques fondées sur la
somme que les pays sont prêts à payer pour éviter ces cas de
décès et de maladie. L'Agence de Protection de l’Environnement  
en Europe a récemment rapporté que les dommages
économiques provenant seulement des  installations industrielles,
principalement des  centrales électriques, est estimé à 300
milliards –1 trillion d’Euros par an.
Le rapport de l'OMS comprend des évaluations individuelles
pour chaque pays. En Israël, il y a environ 2500 cas de décès
prématurés dus à  la pollution de l'air chaque année, avec des
dommages totalisant 3,3 pour cent du PIB.  A titre de
comparaison: en Belgique,  qui est de taille similaire, il y a plus
de 6.000 décès. En Norvège, avec une population de taille
similaire à  Israël, il y a environ 353 cas - la dispersion de la
population y  réduit l'exposition aux principales sources de
pollution.
On estime que 90 pour cent des citoyens sont encore exposés à
des niveaux de pollution plus élevés que ceux recommandé par
l'OMS. En Europe, il y a aussi de nombreux décès dus à la
pollution à l'intérieur des bâtiments, principalement due au
chauffage, un problème presque inconnu en Israël.
Le Ministère de la Protection de l’Environnement a déclaré
qu'Israël a  une loi de l’Air Pur  depuis 2011, ce qui peut réduire
les dommages causés,  grâce à des exigences croissantes  des
pollueurs. Le Ministère n'a pas  discuté spécifiquement les
problèmes de pollution à Haïfa qui a récemment fait les
manchettes.
Toutes les organisations professionnelles estiment que la
pollution de l'air par les  transports  est la principale cause de
morbidité et de mortalité. Selon le nouveau rapport, les
principales sources sont la pollution de l'air par les transports et
des centrales électriques au charbon. Israël est en train de mener
un projet global dans les centrales au charbon de la Société
Electrique d’Israël qui est censé améliorer la situation.
La semaine dernière, une étude publiée aux États-Unis    
démontré les conséquences sanitaires de grande envergure de la
pollution atmosphérique. L'étude a révélé un lien entre des
niveaux modérés de pollution de l'air et l'accélération du
processus de vieillissement dans le cerveau et d'endommagent  
des capacités cognitives. Mais les chercheurs ont souligné que
davantage de recherche est nécessaire.
La nouvelle étude a été publiée dans la revue Stroke et a été
menée par des chercheurs de l'École de Médecine de l'Université
de Boston et du Centre Médical des Diaconesses Beth Israel   à
Boston. Ils ont étudié 900 personnes âgées d'au moins 60 ans qui
ne souffraient pas de démentia  ou d'accident vasculaire cérébral.
Ensuite, ils ont examiné s’il y a un lien entre ces résultats et la
fréquence des lésions cérébrales et la proximité de zones avec des
routes principales où il y a une augmentation de la pollution de
l'air. L'indice de la pollution qui a été étudié est les particules
fines ambiantes qui pénètrent le système respiratoire et d'autres
organes du corps.
Les résultats démontrent qu'il y a des changements structurels
dans le cerveau pendant l'exposition à une augmentation de la
pollution particulaire de 2 microgrammes par mètre cube. Ce
changement est considéré comme modéré et est typique des
centres urbains dans de nombreuses régions dans le monde sur
plusieurs jours. Entre autres choses, l'augmentation modérée de
la pollution particulaire a provoqué des changements qui
pourraient endommager la capacité cognitive et augmenter le
risque d'accidents vasculaires cérébraux.

30/4/15 Haifa isn’t the most polluted city in Israel after
all, says Environment Ministry
'There are urban areas, particularly those near main
roads, where pollution is high, higher than in Haifa,'
claims ministry's director general.
By Zafrir Rinat        Haaretz
Air pollution in Haifa is no worse than in other urban
areas in Israel, Environmental Protection Ministry
director general David Leffler said yesterday, adding that
his ministry will be working with the Health Ministry to
establish a task force to reduce pollution in the bayside
city.
The ministry’s handling of Haifa’s pollution problem
has come under fire recently from environmental
activists in the city.
Leffler was speaking to reporters in Haifa as part of a
conference of the World Health Organization’s Europe
and Central Asian division, of which Israel is a member,
on the connection between pollution and health.
“There are urban areas, particularly those near main
roads, where pollution is high, higher than in Haifa,”
Leffler said. He added that half the pollution in Israel
was caused by vehicles and the rest came from industry
and power stations.
Six months ago the Environmental Protection Ministry
said that Haifa was “in first place in air pollution
emission,” even when taking into consideration vehicle
pollution in other cities.
The ministry said the earlier statement did not contradict
Leffler’s comments yesterday, which he said related to
the severity of pollution, based on the fact that exposure
to vehicle pollution is more immediate and closer than
many other sources of air pollution.
Attention has been focused on air pollution in Haifa in
recent weeks following a Health Ministry report that
there is a causal relationship between air pollution and
cancer among Haifa children. The report’s author,
Itamar Grotto, said the evaluation was based on just one
study and that more research was needed.
WHO’s regional director for Europe, Zsuzsanna Jakab,
said there isn’t enough data about the relationship
between childhood cancer and air pollution.



04/29/15  Environment Ministry fines Haifa Port NIS 3.7
million for violating clean air law
Ministry alleges that site has been unloading goods
illegally and thereby violating law.
By Sharon Udasin \ Jerusalem Post
The Environmental Protection Ministry has fined the
Haifa Port NIS 3,660,800, saying it has been unloading
goods illegally and thereby violating the Clean Air Law.
For months, the ministry said on Monday, the port’s
management ignored ministry regulations, causing dust
to spread beyond the boundaries of the facility and into
residential areas. Such violations have caused a spread
of respirable particles that pose a danger to the human
respiratory system, according to the ministry.
The fine comes after several weeks in which media
reports cited Health Ministry statements linking higher
than normal cancer rates to air pollution in the Haifa
Bay area and indicating a heightened incidence of
childhood cancer than in the rest of the country.
While the Health Ministry eventually said the latter
statement was inaccurate, tensions have remained high
regarding the air pollution in the region.
The Environment Ministry said the port is required to
take all measures possible to reduce pollution, including
the installation of special technologies to monitor dust
emissions during unloading processes.
Such technologies were not installed, and nor were
specifically requested cameras, the ministry added.
“Along with uncompromising enforcement, we are
preparing a national plan to further reduce air pollution
in the Haifa Bay,” Environmental Protection Ministry
director general David Lefler said. “Haifa residents need
to know that when the dust of the media is scattered,
there is someone taking care of them.”
The port’s management said that the site is in fact using
the most technologically advanced monitoring systems
available.
The conclusions drawn from these monitoring
technologies show that the pollution is coming from the
city of Haifa itself and not from the port, the
management said.
“The Haifa Port does not produce any pollutants for the
city of Haifa, and this can be said unequivocally,” the
management said continued. “For years no pollution
was measured from the port in the city of Haifa. No
such data has ever been presented to the Haifa Port by
Environmental Protection Ministry officials.”




29/4/15 Israel pollution causes 2,500 premature deaths
annually, says WHO
Comprehensive study centered around the new findings
regarding the consequences of pollution in 53 European
countries and in Israel.
By Zafrir Rinat           Haaretz
According to a comprehensive study by the World Health
Organization, which is scheduled to be presented
Wednesday in Haifa, in Europe and Israel there are
482,000 cases of premature death annually as a result of
exposure to air pollution. The total annual damage is
estimated at $1.6 trillion, a sum equal to almost one
tenth of the gross domestic product of the European
Union. In Israel there are an estimated 2,500 premature
deaths a year from air pollution.
WHO representatives arrived in Israel for a conference
on the connection between health and the environment,
the European Environment and Health Process Midterm
Review, which centered around the new findings
regarding the consequences of pollution in 53 European
countries and in Israel. The directors general of Israel’s
health and environmental protection ministries are
expected to participate.
The report includes economic assessments based on the
sum that the countries are willing to pay in order to
prevent these cases of death and illness. The
Environmental Protection Agency in Europe recently
reported that the economic damage from industrial
installations alone, mainly power plants, is estimated at
300 billion to 1 trillion euros annually.
The WHO report includes individual assessments for
each country. In Israel there are an estimated 2,500
cases of premature death from air pollution annually,
with damage totaling 3.3 percent of GDP. For
comparison: In Belgium, which is similar in size, there
are over 6,000 deaths. In Norway, with a population
similar in size to Israel’s, there are an estimated 353
cases – the population dispersal there reduces exposure
to major sources of pollution.
An estimated 90 percent of citizens are still exposed to
higher pollution levels than recommended by the WHO.
In Europe there are also many deaths from pollution
inside buildings, mainly due to heating, a problem
almost unknown in Israel.
The Environmental Protection Ministry said that Israel
has had a Clean Air Law since 2011, which can reduce
damage by increasing demands made of polluters. The
ministry did not specifically discuss the pollution
problems in Haifa that recently made headlines.
All the professional organizations estimate that air
pollution from transportation is the main cause of
morbidity and mortality. According to the new report the
main sources are air pollution from transportation and
from coal-burning power plants. Israel is now
conducting a comprehensive project in the Israel Electric
Corporation’s coal-burning power plants that is
supposed to improve the situation.
Last week a study published in the United States
demonstrated the far-reaching health consequences of
air pollution. The study found a connection between
moderate levels of air pollution and the acceleration of
aging processes in the brain and possible damage to
cognitive abilities. But the researchers emphasized that
more research is needed.
The new study was published in the journal Stroke and
was conducted by scientists from the Boston University
School of Medicine and the Beth Israel Deaconess
Medical Center in Boston. They studied 900 people aged
at least 60 who didn’t suffer from dementia or stroke.
Then they examined whether there is a connection
between these findings and the frequency of brain
damage and proximity to areas with major roadways
where there is an increase in air pollution. The index for
pollution that was studied is ambient fine particulate
matter that penetrates the respiratory system and other
body organs.
The findings demonstrate that there are structural
changes in the brain during exposure to an increase in
particulate pollution of 2 micrograms per cubic meter.
This change is considered moderate and is typical of city
centers in many regions in the world on many days.
Among other things, the moderate increase in particulate
pollution caused changes that could damage cognitive
ability and increase the risk of strokes.
5/5/15 Rapport du Controleur de l'Etat 2015 -partie sur la
pollution

6/5/15 Le  Ministère de l'Environnement  echoue dans sa  lutte  
contre la pollution
Ministère utilise rarement les moyens légaux à sa disposition
pour faire respecter les lois anti-pollution d'Israël, selon le
rapport du Contrôleurde l'Etat.
Par Zafrir Rinat  de Haaretz  
Le Bureau du Contrôleur de l’Etat d'Israël a constaté que le
Ministère de la Protection de l’Environnement a échoué dans sa
surveillance de la pollution industrielle. Selon le rapport du
Contrôleur publié mardi, le ministère utilise rarement les
moyens juridiques à sa disposition pour assurer la conformité
avec les lois anti-pollution.
Les donnees portent sur les industries, y compris  celles de la
baie de Haïfa, justifiant les revendications par les groupes
environnementaux qui ont  proteste au cours des dernières
semaines.
Selon la loi - de l’Air Pur, qui est entrée en vigueur il y a environ
quatre ans, le ministère de Protection de l’Environnement est
censé tester les émissions provenant des cheminées qui lui sont
fournies par les industries, et de prendre des échantillonnage
surprise. Le ministère a fourni des fonds à ses bureaux
regionaux pour des essais  surprise, mais pas pour le suivi si le
test a été effectivement réalisé. De 2011 à 2013, les quotas de
tests surprise dans les districts sont tombés en dessous de la
moitié de ce qui était prévu. En 2013, ils sont tombés à 15 pour
cent à l'échelle nationale et dans le district de Haïfa aucun tests  
n’a été réalisé.
De août 2012 a janvier 2014, seulement la moitié des
échantillons de leurs cheminées que les industries  etaient
censées donner  au ministère  a ete  effectivement fournie,
pourtant  aucune mesure  n’a  été prise contre les industries qui
ne se sont pas conformes aux norms, selon le contrôleur.
Le Contrôleur a également constaté que de 2012 à 2014, presque
aucun des districts du ministère ne s’est tenu au  calendrier de la
procédure d'exécution et des dispositions pénales ont rarement
été mises en place.
Une exception a été le district de Haïfa, qui de 2012 à 2014 a
remis près de la moitié des enquêtes qu'il a effectuées  a une
procédure pénale.
Le Ministère de Protection de l’Environnement est également  en
échec pour fournir les informations requises.  La region sud, par
exemple, surveille 147 cheminées, mais seulement les données
sur environ un cinquième de ces cheminees  était disponibles
dans la base de données centrale du ministère.
Le ministère a répondu qu'il avait préparé un plan national pour
réduire la pollution de l'air, à un coût de 680 millions de shekels
(environ $ 174 millions), mais seulement reçu 100 millions de
shekels. "Malgré cela, et grâce à la surveillance et l'application
énergique de la loi, la pollution industrielle a été réduite par des
dizaines de points de pourcentage. Dans la baie de Haïfa la
pollution industrielle a baissé de 70 pour cent en six ans et cette
tendance se poursuivra ".
Liora Amitai, co-directrice des citoyens pour l'environnement, a
dit  que le rapport du Contrôleura montre le manque de
coordination des autorités et que l'information n'a pas été
recueillie ou rendue publique comme il convient. C’ est la raison
pour laquelle les capacités d'application du ministère sont
proches de zero , ce qui permet aux industries d'enfreindre la loi,
a t-elle ajouté.
5/5/15 State Comptroler Report 2015 part concerning
pollution

6/5/15 Report: Environment Ministry failing to fight
pollution
Ministry rarely uses legal means at its disposal to enforce
compliance with Israel's anti-pollution laws, according to
state comptroller’s report.
By Zafrir Rinat Haaretz
Israel's state comptroller’s office found that the
Environmental Protection Ministry failed in its monitoring
of industrial pollution. According to the comptroller’s
report released on Tuesday, the ministry rarely uses the
legal means at its disposal to enforce compliance with anti-
pollution laws.
The findings deal with industries including those in the
Haifa Bay area, substantiating claims by environmental
groups that have focused protest there in recent weeks.
According to the - de l’Air Pur Law, which came into
force about four years ago, the Environmental Protection
Ministry is supposed to test emissions from smokestacks
provided to it by the industries, and to take surprise
sampling. The ministry provided funding to its district
offices for the surprise testing, but not for follow-up on
whether the testing was actually carried out. From 2011 to
2013, the surprise testing quotas in the districts fell below
half of what was planned. In 2013, testing fell to 15
percent nationally and in the Haifa district no tests were
carried out at all.
From August 2012 to January 2014, only half of the
samples the industries are supposed to give the ministry
from their smokestacks were actually provided; yet hardly
any steps were taken against non-compliant industries
according to the comptroller.
The comptroller also found that from 2012 to 2014, almost
none of the ministry’s districts kept to the timetable for
enforcement and criminal proceedings were rarely
instituted.
An exception was the Haifa District, which from 2012 to
2014 handed over almost half of the investigations it
conducted for criminal proceedings.
The Environmental Protection Ministry is also failing to
provide information as required. The southern district, for
example, monitors 147 smokestacks but data on only about
one fifth of these was available in the ministry’s central
database.
The ministry responded that it had prepared a nationwide
plan to reduce air pollution, at a cost of 680 million
shekels (around $174 million), but only received 100
million shekels. “Despite this, and thanks to energetic
monitoring and enforcement, industrial pollution was
reduced by dozens of percentage points. In the Haifa Bay
area industrial pollution declined by 70 percent in six years
and this trend will continue.”
Liora Amitai, co-director of Citizens for the Environment,
said the comptroller’s report showed the authorities’ lack
of coordination and that information was not being
collected or publicized as required. “That is the reason the
enforcement abilities of the ministry are near zero,” which
allows industries to break the law, she added.
31/1/16 Study: Babies in polluted parts of Haifa have smaller
heads
Major Haifa University study claims that infants born in towns
with worse air quality have a head circumference between 20-
30% less than those born in other parts of Haifa.
From Ynet By  Ilana Curiel        
Babies born in areas of Haifa suffering from high levels of
pollution have lower than average weight and head
circumference measurements twenty to thirty percent less than
babies from other areas in Haifa, according to a large-scale
study being carried out by University of Haifa that was revealed
on Channel 2 News on Sunday.
This data were presented a few days ago to the steering
committee of a comprehensive study commissioned by the Haifa
Municipal Association and funded by the refineries and the
electric company as part of their request to extend their
operations.
The research points to three main areas with high rates of
morbidity: Kiryat Haim, Kiryat Bialik, and southeast Kiryat
Tivon and the Carmel range - the side facing the industrial zone.
The researchers found that frequency rates of lung cancer and
lymphoma in those areas is up to five times the national average.
The researchers tested wind directions and they believe that
volatile organic compounds carried from the factory chimneys of
those are responsible for the exceptional rate of morbidity. The
study is being carried out by a group of 20 researchers led by
representatives of the Ministry of Health and Ministry of
Environment.
Dr. Hagai Levin, head of the health and environment discipline
at the School of Public Health at the Hebrew University, said
that "even in the short term, low birth weight is a risk factor for
death soon after birth and prenatal complications and even until
old age, with diabetes and hypertension. There are also
respiratory problems like asthma and cognitive problems such as
decreased IQ.
"The data on which this study is based on are from 2012 to the
present. In other words, the fact that recently babies were born
with low weight and with small head circumference is evidence
that air pollution has not decreased as representatives of the
Ministry of Environmental Protection claimed," added Dr. Levin.
According to the Channel 2 report, the Haifa Municipality tried
to thwart the publication of the data, which should be published
at the end of February or beginning of March as part of the
publication of the study's interim findings. Rivlin related that
Haifa Mayor Yona Yahav came to the office of the head of the
Ministry of the Environment, and asked him to extend the study
to other cities, so that Haifa would not be the only focus of
attention. Other officials at the Environmental Protection
Ministry claimed that Yahav tried to have the research stretched
out over many more years.
Last year findings were published revealing a high rate of cancer
in Haifa and the region. Among the most worrisome data, from
a letter of the head of the Ministry of Public Health Services,
Professor Itamar Grotto, was that for children aged 0-14, an
estimated 30 out of 60 cases in the Haifa area were caused by air
pollution. Another study, which examined cancer rates among
4,255 children and teenagers up to the age of 19 between 1998 to
2007, found that the incidence of cancer among children in the
Haifa District is higher than the national average – but the
findings were not statistically significant.
There is a large gap between cancer rates in children in the
Haifa area and the rest of the country. Nearly one in five
residents of Haifa aged 65-74 were stricken with cancer.
Professor Grotto's letter stated that researchers found that for
the residents of the Haifa area the risk of getting cancer was
higher than the rest of the country, for 16 out of the 18 types of
cancer tested. The researchers stressed that these differences
cannot be attributed to smoking as the smoking rates in the
Haifa area is not higher, according  to a survey by the Central
Bureau of Statistics








1/2/16 Preliminary data indicates that higher rates of cancer
were also found in same areas; researchers believe organic
materials from factories responsible for phenomenon.
From Haaretz by Ido Efrati  
Babies in Haifa’s most polluted areas are being born with
substantially lower weights and smaller heads than in cleaner
parts of the northern city, a new study has found.
The study also concluded that adults in these areas suffer a
higher incidence of cancer. The study, which is not completely
finished, was conducted by researchers at the University of Haifa
and was first reported by Channel 2 television last night.
The main problem areas, the study said, are Kiryat Haim and
Kiryat Bialik; the southeastern part of Kiryat Tivon; and the side
of Mount Carmel facing Haifa’s industrial area.
Babies born to residents in these areas have birth weights and
head sizes 20 to 30 percent lower than those born to residents of
cleaner parts of Haifa, the study said.
In addition, the incidence of lung cancer and lymphoma among
adult residents in these areas is up to five times the national
average.
According to Channel 2, the study is based on data from 2012
onward.
Based on an examination of the direction of the area’s
prevailing winds, the researchers concluded that volatile organic
compounds emitted by Haifa’s factories are responsible for – or
at least contribute to – the higher incidence of illness.
The study commenced last year, after a media storm in April
over allegations that children in the Haifa area had higher rates
of cancer than the national average. These allegations were later
found to be factually incorrect, but prompted the health and
environmental protection ministries to sponsor a comprehensive
study on the impact of pollution in the Haifa region.
The study, led by Prof. Boris Portnov and Dr. Jonathan Dubnov,
is apparently still unfinished and its findings are slated to be
published only in March. But even if the data isn’t yet final, its
conclusions are still extremely troubling.
Dr. Hagai Levine, of Hebrew University’s Braun School of
Public Health and Community Medicine, said the data shows
that air pollution hasn’t declined in recent years, contrary to
Environmental Protection Ministry claims.
“There is growing evidence of a connection between air
pollution and damage to the development of the fetus, which is
expressed, among other things, in low birth rates, head size and
other parameters,” he said.
“Low weight at birth is a risk factor for mortality after birth and
can lead to other complications,” he added. “At later ages, this is
likely to lead to diabetes, high blood pressure, respiratory issues
(including asthma) and cognitive problems like a lowering of the
IQ.”
The findings from Haifa are worrisome, but it must be stressed
that they have not been presented to the broader scientific
community and need to be critically reviewed.
Throughout the world, there have been studies that found no
link between air pollution and changes in birth weights – in
Brazil, for example. Conversely, the National Institute of
Environmental Health Sciences in the United States recently
published a study conducted in Britain in which a link was
found, although in that instance the air pollution was not from
industrial sources.
The new data isn’t a complete surprise in light of previous
studies of incidence of disease in the Haifa area.
Incidence of cancer in Haifa rose steadily in the decade from
2001 to 2011 – to 15 percent above the national average. Most
notably, incidence of lung cancer is 26 percent above the
national average for women and 16 percent for men, while
incidence of colon cancer is 21 percent above the national
average for women and 15 percent for men. Incidence of breast
cancer is 6 percent higher, while that of prostate cancer is 8
percent higher.
In contrast, cancer rates for children aren’t higher in Haifa than
elsewhere in the country, and in some cases are actually lower.
But children in Haifa do have unusually high rates of
hospitalization for asthma and other lung diseases that carry a
risk of bronchitis.One study of children in Haifa aged 6 to 14,
for instance, found that incidence of asthma was 2.5 times
higher in Haifa than in less polluted areas, even when air
pollution in Haifa didn’t exceed the permitted standard.
The new study is based on data from the health maintenance
organizations, hospitals, cancer databases and the army.
Haifa’s main hospital, Rambam Medical Center, said its
maternity and preemie wards are not familiar with the study’s
findings. “Perhaps this data was gathered from other sources,”
it said. “Therefore, Rambam physicians won’t respond to the
research before they have the actual data (and not the television
slide) in their hands.”
The Environmental Protection Ministry said its working
assumption is that air pollution in the Haifa Bay area is very
high. Therefore, it has prepared a plan to lower air pollution and
is implementing it energetically.
The region’s air pollution level has fallen by 11 percent, but is
still too high, and further reductions are needed, it added. It said
the University of Haifa study will serve as the basis for the
second stage of the plan.
The University of Haifa study is supposed to last five years and is
now nearing the end of the first year. Interim conclusions from
this period will be submitted to the relevant authorities in
another two weeks.

2/2/16 Choose your poison
From The Times of Israel by Ilan Ben Zion
Choose your poison, the Hebrew papers seem to say on Tuesday
morning: the Zika virus, Haifa’s pollution or Palestinian
terrorism. The health emergency in Latin America and the
northern city’s air quality problem dominate the front pages as
public concern grows.
After the partial findings of a study came out indicating that
babies around the northern metropolitan area have smaller
heads on average, the health and environmental protection
ministers held an emergency meeting and agreed to set up a
professional task force to investigate the claims, Israel Hayom
reports.
“We always grew up here in the shadow of the pollution of the
industrial factories, but when you see the numbers it’s all the
more disconcerting,” Shai David, a resident of Haifa suburb
Kiryat Tivon, tells the paper.
Yedioth Ahronoth goes even harder on the personal angle than
Israel Hayom, speaking to a mother of three from Kiryat Haim
who works at Haifa’s Carmel Hospital and says, “It scares us to
stay and live in this pollution, and we are thinking of moving to
live in a more northerly place.”
“We really love living in Kiryat Bialik, and I always knew that
the air we’re breathing is not so clean — but now that I’m a
mother I feel a much greater responsibility,” Esther Tovi, 30, a
mother of two with another on the way, tells the paper. “It’s
already not just for myself, but for the girls, my chicks. I have
no intention to play with their health or their futures.”
The paper’s columnist Ra’anan Shaked goes so far as to call
Haifa “Israel’s little Chernobyl which directly threatens
[residents’] welfare and that of their children.” He calls the
situation a “horror film” worthy of Hollywood or China, but not
Haifa. He shrilly decries the petrochemical plants and says that
Haifa residents “woke up one morning to find that you’re a kind
of Simpsons family — good people who live a few meters from a
poisonous and deadly factory — you’ve got nothing to do but
send your kid to school and continue raising your baby. And in
the meantime, out of nowhere, your hair turns blue.”
“Does this sound reasonable to you? Does this sound like
something that could — even at a distance — happen in Israel?”
he asks. “This business — and above all it’s a business — has to
stop. Now.”
Ran Reznick writes in Israel Hayom that it’s high time for
Israeli officials to acknowledge the connection between the
heavy industry in Haifa and the damaging health effects for the
city’s residents. He calls for a reduction in air pollution in Israel,
and says that “in order to rehabilitate the damaged trust the
public has in health and environmental authorities, they must
act in two main ways” — regularly publishing statistics on the
air pollution and its health effects and having the ministries fund
and approve research into the issue.
Haaretz, on the other hand, retains its sangfroid and speaks to
health experts who say that the findings of the study published
earlier this week were partial, didn’t undergo scientific
examination, and “sow excessive panic.”
“The statistics were presented at a meeting of the committee in
December and members of the steering committee didn’t
approve them, because it’s a preliminary statistical and
epidemiological model which has shortcomings,” a Haifa air
pollution research official tells the paper. “There’s a high
chance that it will turn out that there isn’t really any significant
difference or differences whatsoever in the weight and size of the
head among babies in different areas of Haifa.”
The IDF’s decision to put the Palestinian city of Ramallah on
lockdown following a terrorist attack on Israeli soldiers at a
checkpoint earlier this week gets front page treatment in
Haaretz, which notes it’s the first time such a drastic step has
been taken since the onset of violence in late September.
Residents of Ramallah were barred from exiting the city, except
for laborers working in Israel, humanitarian cases and
Palestinian Authority officials. It reports that thousands of cars
caused traffic jams leading in and out of the city north of
Jerusalem.
The paper points out that the order came despite remarks by IDF
Chief of Staff Gadi Eisenkot two weeks earlier that imposing a
closure on Palestinian cities would be “a bitter mistake” and “it
would work against Israeli interests.”
Israel Hayom, which pushes the story back to Page 7, notes that
the closure of the city to most of its residents was only for a few
hours, and quotes the IDF saying that the action was in no way
intended to be collective punishment.

3/2/16  
Knesset rejects proposal to probe Haifa pollution
From the Times of Israel, by Adiv Sterman
While study released this week suggests link between heavy
industry and birth defects, Health Ministry data shows infants in
area have average head sizes
The Knesset rejected Wednesday a proposal to set up a
parliamentary investigative committee to probe an alleged link
between infant disorders and pollution caused by heavy industry
in the Haifa region.
Thirty-five members of Knesset voted against the proposal,
which was brought forward by the Zionist Union, while 34 voted
in favor.
The proposal followed media reports on a University of Haifa
study that appeared to show a link between high pollution levels
in the Haifa area and birth defects, including infants with
smaller than average heads.
However, the Health Ministry released data Wednesday
indicating that the measurements for the circumference of
infants’ heads in the Haifa area were not significantly different
than those of the national average.
According to the data, which was released at the request of the
Ynet news site, average skull size for male newborns in the
Haifa district was 34.7 centimeter, compared to a national
average of 34.68 centimeter, while the circumference for female
infants’ heads was 34.03 centimeter, as opposed to the national
average of 34.09 centimeter.
The ministry emphasized, however, that the information was
based on a preliminary evaluation of the subject, and therefore
does not necessarily refute findings by University of Haifa
researchers, which suggest that disorders such as smaller-than-
average heads and relatively low weight in newborns in Haifa
were linked to pollution in the area.
The University of Haifa study, released on Sunday, was
commissioned by the Health and Environmental Protection
ministries, and was only due to be published later this year.
The study identifies Kiryat Haim, Kiryat Bialik and southeast
Kiryat Tivon as the epicenters of pollution-related disorders, and
says residents there are five times more likely to develop lung
cancer and lymphoma than those living elsewhere in Israel.
The circumference of some infants’ heads in those areas was
recorded at 20-30 percent less than elsewhere, the researchers
found.
The Haifa area, hemmed in by the Carmel Mountains, is home
to some of the heaviest industry in the country, and residents
there have long complained of health issues and severe pollution.
During a speech Wednesday at the Knesset, Joint (Arab) List
chairman Ayman Odeh urged the government to declare the
Haifa Bay area as a polluted region, and take the necessary steps
to ensure the health and safety of the residents of the area.
“As a resident of Haifa and as a dad I can not see the existing
environmental danger in the region as anything but a direct
threat to the health of my children,” Odeh said. “[The
government] should immediately declare the Haifa Bay area as a
region struck by pollution, and act in accordance with the law
and stop all promotion of new polluting projects.”
On Sunday, the Environmental Protection Ministry said that,
based on its own “working assumption” that air pollution in the
Haifa Bay was too high, it had developed a program that saw a
11% drop in pollution. That was still too high, the ministry said,
and the new research would form the basis for the program’s
second stage.
On Monday, Environmental Protection Minister Avi Gabai
vowed that “drastic” measures would be taken to address
environmental health issues in the northern industrial city. If
other, state-funded studies corroborated the university’s findings,
the government would take “full responsibility” for the increased
health risks in the Haifa area, Gabai told Channel 2 Monday
evening.
Gabai said the Finance Ministry had made additional funds
available to the Environment Ministry to address environmental
health issues in the Haifa area.
The government is prepared to close factories in the industrial
port city if necessary, he added.
According to Gabai, the government has a plan in place to
reduce pollution in the city by 50% by 2018.

2/2/16  Israel Moves To Curb Haifa Pollution as Birth Defects
Rise
From the Forward
Responding to a new University of Haifa study indicating that
pollution from nearby factories may be causing birth defects in
the Haifa area, Israel’s environmental protection minister
pledged to take “drastic” measures.
On Monday, Avi Gabai convened an emergency meeting with
Health Minister Yaakov Litzman and said that if additional
studies confirm the university’s findings, the government is
prepared to close factories if necessary, the Times of Israel
reported.
Several oil refineries, power plants and chemical manufacturing
factories are located in or near Haifa, which is also a busy
shipping hub.
Gabai said the government has a plan to cut pollution in half by
2018, but did not provide details.
While previous studies found higher rates of cancer among
Haifa residents than those elsewhere in Israel, the new study,
made public on Sunday, also found that newborns in Haifa have
smaller-than-average heads and low birth weights.
Last April, hundreds of Haifa residents held demonstrations to
protest local pollution following reports that the Health Ministry’
s chief of public health services had found that half of the cases
of cancer in Haifa children were due to the city’s air pollution.
The new study describes the neighborhoods of Kiryat Haim,
Kiryat Bialik and southeast Kiryat Tivon as the epicenters of
pollution-related disorders, and says residents there are five
times more likely to develop lung cancer and lymphoma than
those living elsewhere in the country, according to the Times of
Israel.
Haifa is Israel’s third-largest city and its most ethnically mixed.
Approximately 10 percent of the city’s population is Arab-Israeli.
a survey by the Israel Central Bureau of Statistics.

2/2/16 Haifa Pollution Report Continues to Make Waves
From HaModyia By Dror Halavi
YERUSHALAYIM - The data in a study released Sunday on how
pollution affects children and infants in neighborhoods of Haifa
require immediate action, Health Minister Rabbi Yaakov
Litzman and Environment Minister Avi Gabay said. In a
statement released after the two met to discuss the study, the
ministers said that the results of the report “require the ministers
to take full responsibility for a solution.”
In a separate statement, Minister Rabbi Litzman called the
results of the study “unacceptable. We cannot simply ignore this
study,” he declared. “The problems raised require immediate
attention.”
On Sunday, Channel Two broadcast the results of a study by
Haifa University that revealed that infants in several
neighborhoods of Haifa are born on average with lower weights
and smaller head circumferences than infants in other
neighborhoods. The affected neighborhoods are those near the
port and industrial areas on the lower reaches of Mt. Carmel, as
opposed to those on the higher levels of the mountain. The
affected areas include three main epicenters – near the Haifa
industrial zone in the northwest corner of the city, on the lower
western reaches of Mt. Carmel, and in the suburbs of Kiryat
Bialik and Kiryat Tivon on the eastern side of the mountain.
Furthermore, the study showed that incidences of lymphoma
and lung cancer in the affected areas are five times greater than
the national average. In addition, the affected children are at
greater risk for diabetes and high blood pressure, the scientists
said. Other related complications could include asthma, as well
as lower IQ scores among the affected.
In response, the Haifa Municipality said that the data is
incomplete – and insisted that it had been leaked before it could
be evaluated by officials. “It is absurd to think that we should be
required to respond to the results of a leaked study that is not
even complete. We refuse to be drawn into this debate. The
Haifa Municipality is one of the few that has been fighting air
pollution by the heavy industry in the city.”

From I24 2/2/16
Those born around northern city of Haifa also have lower than
average weight, Channel Two reports
Babies who are born in areas around the northern Israeli city of
Haifa that suffer from high levels of pollution have lower than
average weight and head circumference measurements, Israel's
Channel Two News reported Sunday based on results from a
study being carried out by the University of Haifa.
According to the large-scale study, the circumference of these
babies's heads from the more polluted areas are twenty to thirty
percent less than babies from other areas in Haifa.
According to Channel Two, the researchers found that frequency
rates of lung cancer and lymphoma in areas facing an industrial
zone in the region is up to five times the national average.
The study, which is being led by representatives of the Ministry
of Health and Ministry of Environment, suggested that volatile
organic compounds carried from the factory chimneys of those
are responsible for the exceptional rate of morbidity.
With such damning conclusions, the Haifa Municipality tried to
thwart the publication of the data, Channel Two reported.
Haifa Mayor Yona Yahav said in response to the report that "the
study should be spread out over five years, but instead was only
carried out in the last six months. We still don't have the final
evidence."
The study's interim findings are scheduled to be published at the
end of February or beginning of March
Dr. Hagai Levin, head of the health and environment discipline
at the School of Public Health at the Hebrew University, said
that "even in the short term, low birth weight is a risk factor for
death soon after birth and prenatal complications and even until
old age, with diabetes and hypertension. There are also
respiratory problems like asthma and cognitive problems such as
decreased IQ.
"The data on which this study is based on are from 2012 to the
present. In other words, the fact that recently babies were born
with low weight and with small head circumference is evidence
that air pollution has not decreased as representatives of the
Ministry of Environmental Protection claimed," added Dr. Levin.
This is not the first time the Haifa area has come under scrutiny
for health problems related to high levels of pollution.
A study published last year by Israel's Environmental Protection
Ministry put Haifa as well as Tel Aviv at the top of the list of
cities which have the most air pollution in comparison to
European cities.
The report showed that these cities suffer from air pollution,
mostly caused by small breathable particles, defined by the
World Health Organization as carcinogenic.
Earlier last year, the mayor of Haifa ordered the closure of five
petrochemical plants following a health ministry warning
linking high cancer rates to air pollution.
Yahav further said that municipality trucks were blocking the
entrances to Israel Oil Refineries and Petroleum & Energy
Infrastructures, both of which are based on the bay in the
northern port city.
"From now on, no tankers will have access to the factories," he
said in remarks relayed by his office, which said five factories
had been ordered to shut down.
The move came after a senior health ministry official sent a
letter to the interior ministry's planning department warning of a
disproportionately high cancer rate in the Haifa area due to the
operation of such plants.
Written by Professor Itamar Grotto, head of the ministry's public
health services, the letter quoted Hebrew University research
published in the American Journal of Cancer Epidemiology and
Prevention which found "an increased risk of developing cancer
in a heavily-industrialized sub-district" of the city.

1/2/16 Leaked report, based on raw data, says babies born in city’
s most polluted areas have birth weights and head sizes 20 to
30% less than in other parts of Haifa.
From Haaretz by Ido Efrati, Moti Bassok and Noa Shpigel  
Media reports of a study that purportedly found that babies born
in Haifa’s most polluted areas had significantly lower birth
weights and smaller heads than those in less polluted areas came
under fire Monday both from people involved in the study and
outside experts.
Channel 2 television, which first reported the story on Sunday,
said the study showed that babies born to residents of Haifa’s
most polluted areas have birth weights and head sizes 20 to 30
percent lower than those born to residents of cleaner parts of
Haifa. Moreover, it said, among adult residents of these areas,
the incidence of lung cancer and lymphoma is up to five times
the national average.
But sources on the study’s own steering committee, as well as
outside medical experts, said the data in question was raw,
preliminary data that hadn’t yet been confirmed or scientifically
reviewed. Consequently, they accused the media of sowing
unnecessary panic.
In response to the report, a meeting was set to take place last
night with officials from the health and environmental
protection ministries. Also summoned to attend were the study’s
lead researchers, Prof. Boris Portnov and Dr. Jonathan Dubnov,
from the University of Haifa.
Some people Monday accused the researchers of keeping mum
about the data for fear that the five-year study on the impact of
Haifa’s air pollution on health, which began last year, would be
canceled. But sources close to the researchers said the only
barrier to publishing the data is the fact that the findings haven’t
yet been approved by the steering committee.
Nonetheless, other people familiar with the study are speaking
out – and challenging Channel 2’s report.
“The data were presented at a meeting of the [steering]
committee in December, and members of the steering committee
didn’t approve them, because we’re talking about a preliminary
statistical and epidemiological model that still has flaws. And the
chances are high that it will turn out that there really aren’t any
significant differences, or any differences at all, among babies’
weights and head sizes in different parts of Haifa,” said one
expert who sits on the steering committee. “In any case, the
figure of 20 to 30 percent is baseless.”
“An epidemiological study is complex and includes a constant
process of review and refinement to reflect the reality,” added
another steering committee member. “When the data were
presented to us, we didn’t accept them and told the researchers
they should continue investigating and improve the research
model so it would reflect reality.”
Sources in the Health Ministry’s Haifa District headquarters also
said they weren’t concerned by the findings.
“We aren’t worried because there aren’t yet any findings from
the study,” one senior official said. “If there had been, they’d
have been shown to us. Someone interpreted the preliminary
raw data as findings. That’s a mistake.”
The study was commissioned by the Haifa District Municipal
Association for Environmental Protection – a body funded
entirely by the polluting factories themselves. The association
issued a tender for conducting the study two years ago, and
researchers from the University of Haifa won it.
Altogether, some 20 researchers are taking part in the study.
They are divided into four groups, each focusing on pollution-
related illnesses in a different segment of the population –
newborns, children, teenagers and adults.
Most of the research groups haven’t yet submitted any findings.
The findings presented by Channel 2 on Sunday night come
from a presentation to the steering committee, and are based on
data for babies born in the Haifa region in 2014, as recorded by
the area’s well-baby clinics. The researchers have data for about
6,000 of the 8,965 babies born in the Haifa district that year.
But the data hasn’t yet been subjected to detailed analysis to
determine whether, for instance, the difference in birth weights
in different parts of the city stems mainly from pollution, or
from genetic or socioeconomic differences among the
inhabitants of different neighborhoods.
Haifa Mayor Yona Yahav on Monday termed the data
worrisome, saying he heard about them for the first time from
the media. “We’ve been working on this issue for some time
independent of the data and the media reports,” he added.
Yahav denied allegations that he had sought to interfere in the
study, noting that the municipality was involved in getting the
research started and saying he had every intention of honoring
the agreement signed with the researchers.
“The study’s interim findings will be published on time and with
all due transparency,” he said. “Anyone who claims otherwise is
misleading the public.”
As for claims that the research suffers from an inherent conflict
of interest because it is indirectly funded by the polluters
themselves, he responded, “The Health Ministry is the agency
leading the study and responsible for it, so you need to ask it
that.”
Yahav also claimed that the municipality is the only party
fighting a proposed expansion of the Haifa-based Oil Refineries.
He alleged that various government officials voted for the
proposal at a meeting last week. Yahav vowed to petition the
High Court of Justice if the proposal ultimately passes.
“I personally closed Oil Refineries, but a court ordered it
reopened,” he said. “I intend to continue fighting for the health
of greater Haifa residents. We’re talking about a third of Israel’s
population – from Acre and Kiryat Ata, Kiryat Motzkin and
Kiryat Bialik to Nesher and Kiryat Tivon!”
Also Monday, MK Yael Cohen Paran (Zionist Union) demanded
a parliamentary committee of inquiry into the health and
environmental failures that resulted in such high incidence of
disease in the Haifa Bay area.
“Over the last two years, frightening epidemiological studies and
data on illnesses have emerged, casting a huge question mark
over government programs to deal with the environmental and
health disaster occurring in Haifa Bay,” she said. “The question
that must be asked is whether the government is doing enough
and focusing on the right issues. The time has come to declare
Haifa Bay an environmental disaster area and establish a
parliamentary committee of inquiry that will thoroughly
investigate the circumstances that brought the bay to this state,
examine what actions have been taken to date to deal with this
disaster, think deeply and comprehensively about its future and
propose drastic, acute action to change this situation.
“Is it conceivable that while residents of the north are dying due
to industry, the Environmental Protection Ministry is dealing
with transportation?” she continued. “Is it conceivable that
planning institutions and the Environmental Protection Ministry
will allow Oil Refineries to expand by 20 percent? Was it right to
approve establishing a big port and expanding fuel and chemical
storage facilities instead of building a different, cleaner,
industrial horizon for bay area residents? Why, instead of
immediately shutting down the dangerous ammonia tank –
which serves a private company that exports its produce – has
establishment of an alternative solution been postponed again
and again?”
Finance Minister Moshe Kahlon, meanwhile, promised the
Environmental Protection Ministry that “When it comes to
public health and reducing air pollution in Haifa Bay, there will
be no shortage of financial resources, and the Environmental
Protection Ministry will receive full backing for whatever actions
it takes.
“We must deal with this environmental hazard that began back
in the days of the British Mandate and hasn’t been suitably
addressed by successive Israeli governments,” he added. “In
contrast to our predecessors, we are committed to the residents
of Haifa and the north, and the steps we have already taken
indicate our direction better than anything else.”

3/2/16 The Health Ministry on Wednesday released the figures
showing that the heads of newborns from the Haifa region are
not smaller than the national average.
From Haaretz, by Ido Efrati
The move was part of the agency’s response to a recent study by
researchers from the University of Haifa, claiming that smaller
head circumferences and lower birth weights were recorded for
babies in the most heavily polluted areas of the city and
surrounding communities, compared to other parts of Haifa.
The study, which was first reported by Israel Channel 2
television on Sunday, set off a flurry of claims and
counterclaims in the local media.
According to the figures released by the ministry, the average
head circumference for newborns in Israel is between 34.4
centimeters and 34.9 centimeters for males and from 33.97
centimeters to 34.04 centimeters for females. In Haifa the
average is 34.7 centimeters for males and 34.04 centimeters for
females.
Speaking Wednesday on an Israel Radio morning news
program, Health Minister Yaakov Litzman said a review by his
ministry of data from well-baby clinics found that the average
size of babies’ heads in the Haifa district was identical to the rest
of the country. He added, however, that he would have
professionals in the ministry review the matter thoroughly with
Environmental Protection Minister Avi Gabbay.
Gabbay said on the same program that he would see to it that
the polluting factories in the Haifa area were shut down if all
the pollution-reducing measures prescribed were found to be
insufficient. “If I were a Haifa resident, I wouldn’t believe the
denials about the pollution either,” Gabbay said.
According to the University of Haifa study, babies from three
areas - Kiryat Haim and Kiryat Bialik, the southeastern part of
Kiryat Tivon and the slopes of Mount Carmel facing Haifa’s
industrial area - had birth weights and head sizes that are 20
percent to 30 percent lower than those born to residents of
cleaner parts of Haifa.
The report did not specify how many babies were born
underweight and with smaller heads, or their percentage in the
total number of births in the region during the period. It also did
not say whether the findings suggested that pollution was a
cause or whether the measurements could be within the norm.
The director of public health services at the Health Ministry,
Itamar Grotto, said the average head circumference of babies in
the Haifa region is 34.7 centimeters, identical to the national
average.
Speaking at a stormy meeting of the Haifa municipal council on
Tuesday to discuss the report, Grotto said, “there’s no national
comparison [of babies’ head circumference], and the quote was
taken out of context.” “Still,” he noted, “there are places in
Haifa with a small head circumference or many premature
infants. It’s a worrisome finding, but there is still no definitive
connection to air pollution.”
“Cancer research only covers 2012, so it’s hard to draw
conclusions from one year,” he added.
Grotto said that following the study, the ministry started
checking babies’ head circumference registered at well-baby
clinics nationwide in the past six months. “The figures show
there’s no difference in the various areas in Israel,” he said.
Health Ministry officials said Wednesday that the report is
preliminary and deals with averages only and that the ministry
will continue processing them. “As in every scientific study, the
information and conclusions in the report must be validated and
verified,” an official said.
Pollution 2007-2014
Yona Yahav, Mayor of Haifa  and  Yakov Litzman, Health Minister
Yona Yahav, Maire de Haifa  et Yakov Litzman,  Munistre de la Sante
Haifa 2050
31/1/16 Étude: Les bébés nés dans les régions polluées de Haïfa
ont de plus petites têtes
Une  étude importante de l'Université de Haïfa affirme que les
enfants nés dans des villes ou l’air est  de moins bonne qualité
ont un tour de tête entre 20-30% de moins que ceux qui sont nés
dans d'autres parties de Haïfa.
De Ynet Par Ilana Curiel
Les bébés nés dans les zones de Haïfa souffrant de niveaux
élevés de pollution ont des poids et des mesures de périmètre
crânien inférieurs à la moyenne, de vingt à trente pour cent de
moins que les bébés d'autres régions à Haifa, selon une étude à
grande échelle menée par l'Université de Haïfa qui a été révélée
sur les nouvelles de la chaine 2 dimanche.
Ces données ont été présentées il y a quelques jours au comité de
direction d'une étude approfondie commandée par l'Association
municipale de Haïfa et financée par les raffineries et la
compagnie d'électricité dans le cadre de leur demande d'étendre
leurs opérations.
Cette recherche pointe vers trois regions principales avec des
taux élevés de morbidité: Kiryat Haim, Kiryat Bialik,  le sud-est
de Kiryat Tivon et la region du Carmel  du côté de la zone
industrielle. Les chercheurs ont constaté que les taux de
fréquence du cancer du poumon et de lymphome dans ces
domaines sont jusqu'à cinq fois la moyenne nationale.
Les chercheurs ont testé la direction du vent et ils croient que les
composés organiques volatils qui s’echappent des cheminées
d'usines sont responsables du taux exceptionnel de morbidité.
L'étude est réalisée par un groupe de 20 chercheurs dirigé par
des représentants du ministère de la Santé et le ministère de
l'Environnement.
Le Dr Hagai Levin, chef de la discipline de la santé et de
l'environnement à l'École de santé publique de l'Université
hébraïque, a déclaré que "même à court terme, un faible poids
de naissance est un facteur de risque de décès peu après la
naissance et de complications prénatales et même jusqu'à la
vieillesse, avec des risques de diabète et d'hypertension. Il y a
aussi des problèmes respiratoires comme l'asthme et des
problèmes cognitifs tels qu'une réduction de QI.
" Cette étude est basée sur des données de 2012 à nos jours. En
d'autres termes, le fait que, récemment, des bébés sont nés avec
un faible poids et une tête de petite circonférence est la preuve
que la pollution de l'air n'a pas diminué comme les
représentants du ministère de la protection de l'environnement
le declarent, "a ajouté le Dr Levin.
Selon le rapport de la Chaine 2 , la municipalité de Haïfa a
tenté de contrecarrer la publication des données, qui devraient
être publiés à la fin de Février ou au début Mars dans le cadre
de la publication des résultats provisoires de l'étude. Rivlin a
raconté que le maire de Haifa Yona Yahav est venu au bureau
du directeur du ministère de l'Environnement, et lui a demandé
d'étendre l'étude à d'autres villes, de sorte que Haïfa ne soit  pas
le seul centre d'attention. D'autres responsables du ministère de
la protection de l'environnement ont affirmé que Yahav a essayé
de faire s’etendre la recherche sur de nombreuses années.
L'année dernière des résultats ont été publiés révélant un taux
élevé de cancer à Haïfa et sa région., Dans une lettre du
directeur du ministère des Services de santé publique, le
professeur Itamar Grotto, parmi les données les plus
inquiétantes, il apparait que, pour les enfants de 0-14 ans,  de 30
a 60 cas de cancer dans la région de Haïfa ont été causés par la
pollution de l'air. Une autre étude, qui a examiné les taux de
cancer chez  4,255 enfants et  adolescents jusqu'à l'âge de 19
ans entre 1998 et 2007, a révélé que l'incidence du cancer chez
les enfants dans le district de Haïfa est plus élevée que la
moyenne nationale - mais les résultats ne sont pas
statistiquement significatifs.
Il y a un grand écart entre les taux de cancer chez les enfants
dans la région de Haïfa et dans le reste du pays. Près d'un
résident de Haïfa sur cinq, d’age 65-74 ans a été frappé par le
cancer. La lettre du professeur Grotto a déclaré que les
chercheurs ont constaté que, pour les résidents de la région de
Haïfa le risque de contracter le cancer était plus élevé que dans
le reste du pays  pour 16 des 18 types de cancer testés. Les
chercheurs ont souligné que ces différences ne peuvent pas être
attribuées au tabagisme parce que les taux de tabagisme dans la
région de Haïfa n’est pas plus élevé, selon une enquête réalisée
par le Bureau Central des Statistiques

2/2/16   Un jour après que des chercheurs de l’Université de
Haïfa aient publié une étude suggérant un lien entre des
troubles infantiles et la pollution causée par l’industrie lourde,
le ministre de la Protection de l’environnement Avi Gabbay a
promis lundi que des mesures « radicales » seraient prises pour
aborder les questions de santé environnementale dans la ville
industrielle septentrionale.
De Times of Israel
Si d’autres études, financées par l’Etat devaient corroborer les
conclusions de l’université, le gouvernement prendrait « l’
entière responsabilité » pour les risques accrus pour la santé
dans la région de Haïfa, a dit Gabbay lundi soir sur la
Deuxième chaîne.
Gabbay a déclaré que le ministère des Finances avait debloqué
des fonds supplémentaires pour le ministère de l’Environnement
pour aborder les questions de santé environnementale dans la
région de Haïfa.
Le gouvernement est prêt à fermer des usines dans la ville
portuaire industrielle si nécessaire, a-t-il ajouté.
Selon Gabbay, le gouvernement a un plan en place afin de
réduire de 50 % la pollution dans la ville d’ici 2018.
Il n’a pas précisé quand le plan sera mis en œuvre.
Le Dr Shagai, un épidémiologiste indépendant, a dit à la
Deuxième chaîne que, selon son évaluation, les différences
relevées par l’étude concernant la santé des nouveau-nés entre
Jérusalem et Haïfa étaient « notables ».
En plus des taux élevés de cancer chez les résidents de Haïfa
identifiés dans les études précédentes, l’étude a montré des
symptômes de troubles liés à la pollution telles que des têtes plus
petites que la moyenne et un poids relativement faible chez les
nourissons.
La circonférence enregistrée de la tête de certains nourrissons
était de 20 à 30 % moindre que partout ailleurs, ont constaté les
chercheurs.
Plus tôt lundi, Gabbay- avec le ministre de la Santé Yaakov
Litzman – a convoqué les chercheurs qui ont mené l’étude pour
une réunion d’urgence à la Knesset.
Après la réunion, Litzman a dit que le rapport de dimanche était
le premier dont il avait entendu parler sur le problème.
Pollution dans la ville israélienne de Haïfa, le15 avril 2015
(Crédit photo: Basel Awidat / Flash90)
Pollution dans la ville israélienne de Haïfa, le15 avril 2015
(Crédit photo: Basel Awidat / Flash90)
« Nous devons traiter les conclusions de ce rapport avec tout le
sérieux. Cette situation est très problématique. Nous nous somes
rendus à Haïfa deux fois récemment et personne ne nous a
parlé de ce problème », a-t-il dit, selon le site d’information Ynet.
L’étude a été commandée par les ministères de la Santé et de la
Protection de l’environnement, et ne devait être publiée que plus
tard cette année.
La région de Haïfa, confinée par le mont du Carmel, abrite
certaines des industries les plus lourdes du pays, et les résidents
se plaignent depuis longtemps de problèmes de santé et d’une
pollution grave.
L’étude mentionne Kiryat Haim, Kiryat Bialik et le sud de
Kiryat Tivon comme les épicentres des troubles liés à la
pollution, et montre que les habitants y sont cinq fois plus
susceptibles de développer un cancer du poumon ou un
lymphome que ceux qui vivent ailleurs en Israël.
Le chef la Liste arabe unie à la Knesset Ayman Odeh, originaire
de Haïfa, a accusé le gouvernement d’encourager des projets
industriels, ce qui aggrave la pollution dans la région.
« Les graves chiffres révélés hier montrent à nouveau que le
gouvernement abandonne la santé de ses citoyens au profit d’
intérêts écomomiques », a-t-il déclaré dans un communiqué.
Le ministère de la Protection de l’Environnement a affirmé
dimanche qu’en se basant sur sa propre « hypothèse de travail »
que la pollution de l’air dans la baie de Haïfa était trop élevée, il
avait élaboré un programme qui avait vu une baisse de 11 % de
la pollution. C’est encore trop élevé, a indiqué le ministère, et la
nouvelle étude pourrait être la base d’une deuxième étape du
programme.
Une étude publiée l’an dernier – qui avait montré un taux de
cancer plus élevé à Haïfa – avait suscité des protestations
locales, et le maire de la ville Yona Yahav avait ordonné
temporairement la fermeture de quelques usines. Cette mesure
avait ensuite été annulée par une décision de justice.
Des chercheurs de l’université de Haïfa, qui ont mené une étude
approfondie, ont découvert que la pollution de l’air dans la baie
de Haïfa pourrait avoir causé de graves malformations chez les
nouveau-nés.
Ils ont été appelés pour une réunion d’urgence avec le ministre
de la Santé, Yaakov Litzman, et le ministre de l’Environnement,
Avi Gabbay, à la Knesset.
Dans le même temps, l’hôpital Rambam de Haïfa a demandé à
ces médecins de ne pas discuter de l’étude jusqu’à nouvel ordre.
La nouvelle recherche suggère qu’il y aurait un lien entre un
taux élevé de pathologies infantiles et la pollution de l’air et
dans la région de Haïfa.
La pollution serait causée par l’industrie lourde située à côté de
la ville portuaire dans le nord.
Les symptômes des maladies liées à la pollution incluent des
têtes plus petites que la moyenne et un poids relativement bas,
en plus du taux élevé de cancer identifiés dans les études
précédentes, a signalé la Deuxième chaîne dimanche.
La baie de Haïfa est le foyer de raffineries de pétrole, de
centrales électriques, de fabricants de produits chimiques et de
métaux et un grand port, qui sont tous ensemble une source de
préoccupation pour les résidents après que des études récentes
ont révélé des taux de cancer plus élevés dans les villes
environnantes.

4/2/16  La Knesset rejette une proposition pour enquêter sur la
pollution à Haïfa
Malgré l’étude publiée cette semaine, les données du ministère
de la Santé montrent que la taille des têtes des nourrissons dans
la région est dans la moyenne
De Times of Israel, par Adiv Sterman
La Knesset a rejeté mercredi une proposition visant à créer une
commission d’enquête parlementaire pour enquêter un eventuel
lien entre des troubles infantiles et la pollution causée par l’
industrie lourde dans la région de Haïfa.
35 députés ont voté contre la proposition, qui était présentée par
l’Union sioniste, tandis que 34 ont voté pour.
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La proposition a suivi les rapports des médias sur une étude de l’
université de Haïfa montrant un lien entre les niveaux élevés de
pollution dans la région de Haïfa et des malformations
congénitales, notamment des têtes de nourrissons plus petites
que la moyenne.
Le ministère de la Santé a cependant publié mercredi des
données indiquant que les mesures de circonférence des têtes des
enfants en bas âge dans la région de Haïfa ne sont pas
significativement différentes de celles de la moyenne nationale.
Selon les données, qui ont été publiées à la demande du site
Ynet, la taille du crâne moyenne des nouveaux-nés de sexe
masculin dans le district de Haïfa est de 34,7 centimètres, en
comparaison à une moyenne nationale de 34,68 centimètres,
tandis que la circonférence de la tête des nourrissons de sexe
féminin est 34,03 centimètre, contre une moyenne nationale de
34,09 centimètres.
Le ministère a cependant souligné, que les données se basaient
sur une évaluation préliminaire du sujet, et donc ne réfutaient
pas nécessairement les résultats des chercheurs de l’université
de Haïfa, qui suggèrent que les troubles tels que les têtes plus
petites que la moyenne ainsi qu’un poids relativement faible
chez les nouveaux nés de la région de Haïfa étaient liés à la
pollution.
L’étude de l’université de Haïfa été commandée par les
ministères de la Santé et de la Protection de l’environnement, et
ne devait être publiée que plus tard cette année.
L’étude mentionne Kiryat Haim, Kiryat Bialik et le sud de
Kiryat Tivon comme les épicentres des troubles liés à la
pollution, et montre que les habitants y sont cinq fois plus
susceptibles de développer un cancer du poumon ou un
lymphome que ceux qui vivent ailleurs en Israël.
La circonférence enregistrée de la tête de certains nourrissons
était de 20 à 30 % moindre que partout ailleurs, ont constaté les
chercheurs.
La région de Haïfa, confinée par le mont du Carmel, abrite
certaines des industries les plus lourdes du pays, et les résidents
se plaignent depuis longtemps de problèmes de santé et d’une
pollution grave.
Lors d’un discours mercredi à la Knesset, le président la Liste
arabe unie à la Knesset Ayman Odeh, originaire de Haïfa, a
exhorté le gouvernement à déclarer la baie de Haïfa comme une
région polluée, et à prendre les mesures nécessaires pour
garantit la santé et la sécurité des habitants de la région.
« En tant que résident de Haïfa et en tant que père, je ne peux
voir le danger environnemental existant dans la région que
comme une menace directe pour la santé de mes enfants », a dit
Odeh. « Le gouvernement] doit immédiatement déclarer la baie
de Haïfa comme une région frappée par la pollution, et agir en
conformité avec la loi en arrêtant tout developpement de
nouveaux projets polluants. »
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11/2/16 Les responsables gouvernementaux disent que  les rapports
que les bébés nés dans certaines parties de Haïfa ont des têtes plus
petites ont été mal interprétés et ont provoqué une panique inutile.
De Haaretz, Par Ido Efrati
A la suite de la récente tempête publique sur les effets rapportés de
la pollution atmosphérique sur les nouveau-nés dans la région de
Haïfa, des sources du Ministère de la Santé ont dit que le comité
professionnel qui sera chargé de superviser la grande étude
épidémiologique dans la région n’aura pas de représentants du
public.
Les fonctionnaires du Ministère de la Santé et le Ministère
Protection de l’Environnement ont été exaspérés par les fuites de
la semaine dernière de l'information de la réunion de Décembre
du comité de direction qui avait  supervise la recherche. Ils ont dit
que ces rapports, que les bébés nés dans certaines parties de Haïfa
ont des têtes plus petites, ont été mal interprétés et ont provoqué
une panique inutile. La 2eme chaine a rapporté les conclusions le
31 Janvier.
Les responsables ont décidé qu'une équipe d'experts, dirigée par le
professeur Sigal Sedetzky, directrice de l’Unité de radiologie et
d'épidémiologie du cancer et de l'Institut Gertner, supervisera la
recherche à la place du comité de direction.
L'étude approfondie, qui a commencé l'année dernière et qui doit
se poursuivre jusqu'en 2020, a été commandée par l'Association
des villes de la Région de Haïfa et quelque 20 chercheurs sont
impliqués. Le comité de pilotage comprenait des représentants de
l'Association et des Ministères de la Santé et de l'Environnement,
et a été dirigée par le Dr Jonathan Dubnov, médecin responsable
temporaire du District de Haïfa et professeur de l'école de la santé
publique à l'université de Haïfa
La présidente de l’Association des Citoyens pour l’Environnement,
Liora Amitay, a également assisté aux réunions du comité en
qualité d'observateur et de représentant du public. Elle était
présente à la réunion du 14 Décembre , à laquelle les chercheurs
ont présenté les résultats préliminaires au comité de direction.
Après que le sujet ait fait les manchettes des journaux la semaine
dernière, le ministre de la Santé Yaakov Litzman a dit: «Je suis en
faveur de cette étude et je pense que c’est à la fois un privilège et
un devoir, à ce sujet il n'y a aucun argument. Pourtant, la
recherche doit d'abord passer par des critiques par les organes
compétents – le Ministère de l'Environnement et le Ministère de la
Santé. Dans ce cas, le matériau a été divulgué. Nous devons
vérifier qui a divulgué et dans quel but l’information a été
divulguée".
Plusieurs sources au sein du Ministère de la Santé sont convaincus
que la fuite provient d’Amitay. Amitay a déclaré à Haaretz, "les
représentants publics n’ont pas divulgue les informations de la
réunion du comité.» Elle a ajouté qu'elle avait l'intention de
demander d'être aussi un observateur lors des discussions par le
nouveau comité  "Il est important pour nous d'être là afin que
personne ne mette la pression sur les chercheurs," dit-elle.
Le Ministère de la Santé a tenté de calmer le public par la
publication de données sur le périmètre crânien de bébés, d'abord
en comparant le district de Haïfa au reste du pays, puis, au cours
d'une réunion du comité de la Knesset, en comparant le poids de
naissance et le périmètre crânien dans différentes parties du
district de Haïfa . Les chercheurs doivent encore présenter leurs
conclusions provisoires, et devraient le faire le mois prochain.
Ido Efrati

02/09/16  Haïfa a plusieurs « points chauds » de maladies,
explique le chercheur Prof Portnov de l’Université de Haïfa : Je ne
cherche pas à cacher quoi que ce soit, mais le rapport n’est pas
terminé.
The Jérusalem Post par Michelle Malka Grossman
Le principal investigateur qui étudie le lien entre la pollution et les
problèmes de santé à Haïfa a reconnu lundi que la ville a un
certain nombre de « points chauds » où les taux de cancer,
d'asthme et d’anomalies chez les bébés sont plus élevés que la
moyenne.
Les résultats préliminaires d'une étude de l'Université de Haïfa,
publies dans les médias le 31 Janvier, a indiqué que l'exposition
des femmes enceintes dans la région de Haïfa à la pollution de
l'industrie pétrochimique a entrainé que leurs bébés sont nés avec
des têtes de 20 à 30 pour cent plus petites que la moyenne.
Selon le rapport de la Chaine 2, les quartiers les plus touchés par
la pollution, parce qu'ils jouxtent les installations pétrochimiques
et qu’ils se trouvent dans la direction du vent sont Kiryat Haim,
Kiryat Bialik, la partie sud-est de Kiryat Tivon et la crête du
Carmel sur le côté qui fait face à la zone industrielle.
Le Comité des affaires internes et de l'Environnement de la
Knesset a été convoquée à la suite d’insinuations que le rapport n’
ait pas été communiqué au public.
Le Prof. Boris Portnov, de l’Université de Haïfa, principal
investigateur de l'étude, a dit au comité lundi que en comparant à
Tel-Aviv et Hadera, les chercheurs "n’ont pas trouvé des taux de
morbidité plus élevés à Haïfa a part des taux légèrement plus
élevés de cancer."
Dans la zone de Haïfa, cependant, Portnov a dit qu'il existe un
certain nombre de domaines ayant une "concentration de
personnes souffrant de cancer," supérieure à la moyenne, mais il
a refusé de dire combien de régions ou de fournir des chiffres.
"Nous n’avons toujours pas fini le rapport et je préfère ne pas
donner des chiffres qui ne  seraient pas exacts," at-il dit.
Ce n’est pas que je suis en train de cacher quelque chose.
Chaque nombre a une signification et effraie le public, et parfois
il  ne comprend pas les chiffres dans le bon sens », a poursuivi
Portnov.
Les chercheurs ont découvert un lien entre les «causes
Environnementales» et les zones avec des taux de maladie plus
élevés que la moyenne, cependant Portnov dit que la pollution de
l'air n’est pas nécessairement l'une des causes.
En ce qui concerne l'asthme chez les enfants âgés de six à quatorze
ans, les chercheurs ont reçu les statistiques des cliniques des
services de santé Clalit  qui ont montré que les différences entre les
taux à Haïfa, Tel-Aviv et Hadera ne sont "pas statistiquement
significatives." Dans la ville, cependant, certaines zones ont
montré des taux plus élevés de la maladie.
Le Prof. Itamar Grotto, directeur de santé publique du Ministère
de la Santé, a déclaré à la Commission des affaires intérieures et
de l'Environnement que le lien entre la pollution atmosphérique et
le cancer n'a été réalisé qu’en 2013. "En 2007, je n’aurais pas été
capable de dire que la maladie a un lien avec la pollution."
Le Ministre de la Santé Yaacov Litzman restait sceptique sur
l'étude, en disant que « pas chaque personne qui fait une étude
peut la publier. Les Ministères de la Protection de l’
Environnement et de la santé ont besoin de la vérifier ".
Lors de la réunion, MK Mickey Rosenthal a dit qu'il a suivi la
pollution à Haïfa depuis 15 ans et que «maintes et maintes fois, les
feux d’alarme ont été allumes
«Chaque fois, il n'y a pas de limite au nombre de sceptiques qui
disent qu'il n'y a pas suffisamment de preuves", at-il dit. « C’est
l'obligation du gouvernement de prendre des mesures préventives,
de ne pas ignorer les alertes et de rabaisser les données, les études
et les sentiments des résidents."


9/2/16
Des militants verts : Le plan de lutte contre la pollution à Haïfa »
est comme   donner un pansement à un patient atteint de cancer »
Jerusalem Post, par Michelle Malka Grossman
Des groupes environnementaux et des membres de la Knesset sont
restés insatisfaits mardi, au lendemain de la discussion publique
des premières conclusions du rapport de la pollution et de la
maladie à Haïfa.  
À la réunion du Comité des affaires intérieures et de
l'Environnement de la Knesset lundi, le Prof.
Boris Portnov de l’Université de Haïfa a dit que la ville a un
certain nombre de « points chauds » où les taux de cancer, d’
asthme et des anomalies chez les bébés sont plus élevés que la
moyenne.
Il a également ajouté que, en général, les taux de Haïfa n’étaient
pas très différents de celui d'autres villes israéliennes. Selon un
rapport delà 2eme chaine, les quartiers les plus touchés par la
pollution, parce qu'ils sont proches des installations
pétrochimiques et dans la direction du vent sont Kiryat Haim,
Kiryat Bialik, la partie sud-est de Kiryat Tivon et la crête Carmel
sur le côté qui fait face à  la zone industrielle.
L’ONG Citoyens pour l'Environnement a déclaré que «l'Etat
d'Israël et le directeur de la commission auraient plutôt une
attitude « business as usual » en attendant les résultats de l'étude,
si les résultats sont favorables, ou sinon, de tenter de l’enterrer. "
Le directeur de Citoyens pour l’Environnement Liora Amitai a
déclaré au Jérusalem Post mardi que même si la question retient l’
attention en ce moment, elle redoute que le sujet ne sera bientôt
plus dans le radar du public.
»Tel est l'objectif des usines," dit-elle. Elle a dit qu’ une partie de
la situation pourrait être améliorée si le rapport était mené par le
Ministère de la Santé plutôt que par l’Association Municipale du
District de Haïfa  pour la Protection de l’Environnement, qui a
commandé le rapport actuel.
Les résultats préliminaires d'une étude de l'Université de Haïfa,
diffusée  le 31 Janvier dans les médias, a indiqué que l'exposition
des femmes enceintes dans la région de Haïfa à la pollution de
l'industrie pétrochimique a entrainé la naissance de  bébés   avec
des têtes de 20 à 30 pour cent plus petites que la moyenne. L'étude
a été bafouée immédiatement par le Ministère de la Santé, qui a
noté que les résultats divulgués reflètent seulement la première
année d'une étude de cinq ans. Le plus grand hôpital de la ville,
Rambam, n'a signalé aucunes tailles de tête du nouveau-né
exceptionnelles.
D'autres groupes ont rejoint la CFE dans l'expression de leurs
faibles attentes.
Mor Gilboa, président de l’ONG des étudiants Green Course, a dit
qu'elle n’est plus surprise d'entendre parler des dangers pour la
santé causés par la pollution de l'air "Tous les quelques mois, nous
entendons parler des conclusions choquantes." Elle a dit que le
ministre de la Protection de l’Environnement Avi Gabbay et le
ministre de la Santé Yaacov Litzman ont le pouvoir de mettre en
place une solution en déclarant la région de Haïfa zone polluée, ce
qui permettrait au gouvernement de travailler plus vite pour
trouver une solution et dit aussi que les plans de développement
pour les usines doivent être immédiatement arrêtés.
"Le plan du Ministère de la Protection de l’Environnement pour le
problème de la pollution de l'air est comme donner un pansement
à un patient atteint de cancer, car il n’est pas concerné  par l’
impact réel que l'industrie pétrochimique a sur la vie de près d'un
million de personnes."
Elle a dit que Avi Gabbay et le Ministère de la Santé continuent de
donner aux usines le "feu vert" pour continuer à polluer comme
d'habitude.
MK Dov Henin, de Hadash qui dirige le sous-comité pour l’
examen de la planification et les questions d'Environnement dans
la baie de Haïfa, a déclaré que "quelqu'un s’est endormi au volant
au cours des dernières années» et a critiqué les rapports précédents
disant que tout allait bien à Haïfa. Il a dit que la Knesset devrait
mettre en action les recommandations du sous-comité, notant
qu'ils ont déjà été approuvés lors d'une réunion du Comité de
l'Intérieur de la Knesset en Juillet 2014. "Les représentants du
gouvernement et les autorités locales étaient présents et ont dit que
nos recommandations deviendraient la feuille de route."

9/2/16  Le Ministère de la Santé d'Israël: Nous sommes au courant
du problème du cancer à Haïfa depuis des années
De Haaretz, par Ido Efrati
Le chef de la santé publique admet que Ministère est au courant de
l'excès de morbidité depuis la fin de l'année 2014; le chercheur
présente les résultats de l'impact de la pollution Environnementale
sur la ville du nord d'Israël.
Le Ministère de la Santé a reconnu lundi que les fonctionnaires
sont au courant depuis plusieurs années d’un excès de morbidité à
Haïfa dus au cancer, à l'asthme et a des problèmes cardiaques.
Lors d'une réunion de la commission de l'Intérieur et de
l'Environnement de la Knesset, le chef de la santé publique Itamar
Grotte a déclaré que le Ministère connait le problème de la
morbidité à Haïfa depuis la fin de 2014.
L'audience de lundi a été convoquée à la suite d'un reportage
exposé sur la 2eme Chaine la semaine dernière à propos de
l'impact de la pollution de l'Environnement sur les résidents de
Haïfa. Ce reportage a cité une étude récente menée par des
chercheurs de l'Université de Haïfa, qui montre que  la
circonférence de la tête plus petite et un faible poids de naissance
ont été enregistrés pour les bébés dans les zones les plus polluées
de la ville du nord.
Le Prof. Boris Portnov, qui dirige l'équipe de recherche derrière le
rapport, a présenté lundi les principaux résultats de la première
année de recherche.
Portnov n'a pas cité des chiffres ou des endroits spécifiques dans la
région de Haïfa, mais a noté que, selon les premières
constatations, il y a des différences de morbidité et de facteurs
Environnementaux qui pointent à «des points chauds» où la
morbidité est plus élevée par rapport à la moyenne environnante.
Selon Portnov, les principales sources de surmorbidité sont le
cancer du poumon et le lymphome chez les adultes, l'asthme chez
les enfants de 6-14 ans, ainsi que la circonférence réduite de la tête
et le poids du nourrisson
«Nous avons constaté qu'il existe une corrélation entre la
morbidité et la situation de l'Environnement dans la région", a
déclaré Portnov. "Je dis à dessein la situation de l'Environnement
et non pas nécessairement la pollution de l'air, parce que cette
corrélation n’est pas définitive et il y a d'autres facteurs", at-il
ajouté.
"Nous faisons de notre mieux pour préparer les données pour
présenter un rapport en Mars," at-il poursuivi. "A ce stade, nous n’
avons pas terminé le rapport et je préfère ne pas discuter des
chiffres exacts - parce que chaque chiffre a une signification et
effraie le public, qui ne comprend pas toujours les données
entièrement."
La statistique qui a créé la plus grande fureur publique la semaine
dernière était les données sur trois sites dans la région de Haïfa -
Tivon, Kiryat Bialik et le Carmel (sur le côté de l'industrie) - qui
ont une prévalence beaucoup plus élevée (20-30%) de bébés nés
avec une tête de petite circonférence  et ont un poids insuffisant,
Le ministre de la Santé Yaakov Litzman et ministre de la
Protection de l’Environnement Avi Gabbay ont assisté à la réunion
de lundi.
La semaine dernière, les médecins de l'Association pédiatrique
Israël ont rencontré les chercheurs afin d'examiner
personnellement les résultats publiés dans les médias.
"La circonférence de tête du nourrisson est l'une des choses qui
attise beaucoup de craintes. La publication fit grand bruit et nous
avons pensé qu'il est impossible de laisser quelque chose comme
ceci ouvert, donc nous avons rencontré les chercheurs et qui nous
ont montré les statistiques détaillées, a déclaré "Prof. Eli Somekh,
le président de l'association, à Haaretz.
"Nous avons vu tous les résultats sur la circonférence de la tête
infantile à Haïfa," at-il ajouté. "Selon la recherche elle-même,
nous avons vu que la circonférence de la tête du nourrisson est
avant tout en corrélation avec l'âge de la mere à la grossesse et le
nombre de naissances dans une famille. Ces deux facteurs ne sont
pas liés à la pollution de l'air ".  
Somekh a ajouté que si la pollution de l'air et l'emplacement ont
une influence sur la circonférence de la tête infantile, elle existe à
des niveaux très bas et plus de clarification et la séparation d'avec
d'autres facteurs comme les habitudes tabagiques sont nécessaires.
"Pour être sûrs, nous avons recommandé que le Ministère de la
Santé effectue également des analyses de données," at-il dit. «Les
résultats présentés [Portnov] ne me surprennent pas."
Portnov n'a pas discuté de chiffres, mais Grotte et Litzman ont
révélé pour la première fois les statistiques sur les circonférences
de la tête infantile dans la région de Haïfa. Selon les données,
l'écart entre la moyenne de la circonférence de la tête du
nourrisson de tous les quartiers de la région Haïfa est une question
de millimètres et est similaire à d'autres endroits en Israël. Les
données présentées sont du milieu de l'année dernière.
"Nous avons fourni les statistiques de la base de données du
Ministère de la Santé concernant Haïfa pour la recherche », a
déclaré Grotte. « La semaine dernière, nous avons fait une
comparaison au niveau national et avons constaté que Haïfa n’est
pas différent d'autres régions d'Israël. Maintenant, nous avons
effectué des recherches dans le district de Haïfa au niveau du
quartier et ne voyons toujours pas de différence. "



4/2/16 Le Ministère israélien de la Santé: les tètes des bébés de la
région de Haïfa sont de taille moyenne
De Haaretz, par Ido Efratii
Les chiffres publiés pour apaiser l'anxiété du public sur l'étude ne
sont pas détaillés par points chauds de pollution dans la région.
Le Ministère de la Santé a publié mercredi les chiffres qui
montrent que les têtes des nouveau-nés de la région de Haïfa ne
sont pas inférieures à la moyenne nationale.
Cette publication faisait partie de la réponse de l'organisme à une
étude récente menée par des chercheurs de l'Université de Haïfa,
prétendant que de petites circonférence de la tête et des faibles
poids de naissance ont été enregistrés pour les bébés dans les zones
les plus polluées de la ville et les communautés environnantes, par
rapport à d'autres parties de Haïfa.
L'étude, qui a d'abord été rapportée par la 2eme Chaine de
télévision ce dimanche, a déclenché une avalanche de discussions
et polémiques dans les médias locaux.
Selon les chiffres publiés par le Ministère, la circonférence de la
tête moyenne pour les nouveau-nés en Israël se situe entre 34,4 cm
et 34,9 cm pour les garçons et de 33,97 centimètres à 34.04
centimètres pour les filles. A Haïfa, la moyenne est de 34,7
centimètres pour les garçons et 34,04 cm pour les filles.
Parlant mercredi sur un programme de nouvelles du matin à la
radio israélienne, le ministre de la Santé Yaakov Litzman dit qu’un
examen par son Ministère des données provenant des cliniques de
puériculture a constaté que la taille moyenne des têtes de bébés
dans le district de Haïfa était identique au reste du pays. Il a
ajouté, cependant, qu'il demandera aux professionnels de son
Ministère d’examiner soigneusement la question avec le ministre
Protection de l’Environnement Avi Gabbay.
Gabbay a dit sur le même programme qu'il verrait à ce que les
usines polluantes dans la région de Haïfa soient fermées si toutes
les mesures de réduction de la pollution prescrites ont été jugées
insuffisantes. "Si j’étais un résident de Haïfa, je ne croirais pas les
démentis au sujet de la pollution non plus", a déclaré Gabbay.
Selon l'étude de l'Université de Haïfa, les bébés de trois régions-
Kiryat Haim, Kiryat Bialik, la partie sud de Kiryat Tivon et les
pentes du mont Carmel faisant face à la zone industrielle de Haïfa
- auraient un poids de naissance et des tailles de tête qui sont de 20
pour cent à 30 pour cent plus bas que ceux nés de résidents de
quartiers non propres de Haïfa.
Le rapport ne précise pas combien de bébés sont nés avec un poids
insuffisant et des têtes plus petites, ou le pourcentage du nombre
total de naissances dans la région au cours de la période. Il n'a pas
précisé si les résultats suggèrent que la pollution était une cause ou
si les mesures pourraient être dans la norme.
Le directeur des services de santé publique au Ministère de la
Santé, Itamar Grotto, a déclaré que la circonférence moyenne des
têtes des bébés dans la région de Haïfa est de 34,7 centimètres,
identique à la moyenne nationale.
Lors d'une réunion houleuse du conseil municipal de Haïfa mardi
pour discuter du rapport, Grotte a dit, "il n'y a pas de comparaison
nationale [de la circonférence de la tête de bébés], et la citation a
été prise hors contexte." "Pourtant," at-il noté, "il y a des endroits
à Haïfa avec une petite circonférence de la tête ou de nombreux
bébés prématurés. C’est une constatation inquiétante, mais il n'y a
toujours pas de connexion définitive à la pollution de l'air ".
«La recherche sur le cancer ne couvre que 2012, il est donc
difficile de tirer des conclusions d'une année," at-il ajouté.
Grotta a dit qu'à la suite de l'étude, le Ministère a commencé à
vérifier le périmètre crânien de bébés enregistrés dans les cliniques
de puériculture à l'échelle nationale au cours des six derniers
mois. "Les chiffres montrent qu'il n'y a pas de différence dans les
différents domaines en Israël," at-il dit.
Les fonctionnaires du Ministère de la Santé a déclaré mercredi que
le rapport est préliminaire et ne traite que des moyennes et que le
Ministère continuera de les traiter. "Comme dans toutes les études
scientifiques, les informations et les conclusions dans le rapport
doivent être validés et vérifiés", a déclaré un responsable.


Les experts critiquent les rapports qui  créent la panique à propos
de la recherche sur la sante des bébés à Haïfa  
De Haaretz, par Ido Efrati
Les rapports des médias d'une étude disant que l'on trouve soi-
disant que les bébés nés dans les zones les plus polluées de Haïfa
avaient des poids de naissance significativement plus faibles et les
têtes plus petites que ceux nés dans les zones moins polluées ont
essuyé des tirs lundi à la fois de personnes impliquées dans l'étude
et d’experts extérieurs.
La 2eme Chaine la télévision, qui a d'abord rapporté l'histoire le
dimanche, a déclaré que l'étude a montré que les bébés nés de
résidents des zones les plus polluées de Haïfa ont un poids de
naissance et la tête de tailles 20 à 30 pour cent de moins que ceux
nés de résidents de quartiers propres de Haïfa. En outre, il a dit
que parmi les résidents adultes de ces régions, l'incidence du
cancer du poumon et le lymphome est jusqu'à cinq fois la moyenne
nationale.
Mais des sources du même comité de direction de l'étude, ainsi que
des experts médicaux de l'extérieur, ont déclaré que les données en
question étaient des données préliminaires initiales qui n'ont pas
encore été confirmées ou scientifiquement examinées. Par
conséquent, ils ont accusé les médias de semer une panique inutile.
En réponse au rapport, une réunion devait avoir lieu la nuit
dernière avec les responsables des Ministères de la santé et de la
Protection de l’Environnement. Également appelés à participer
étaient des chercheurs principaux de l'étude, le professeur Boris
Portnov et le Dr Jonathan Dubnov, de l'Université de Haïfa.
Certaines personnes ont accusé lundi les chercheurs de garder le
silence au sujet des données, de peur que l'étude de cinq ans sur
l'impact de la pollution de l'air de Haïfa sur la santé, qui a
commencé l'année dernière, soit annulée. Mais des sources
proches des chercheurs ont déclaré que le seul obstacle à la
publication des données est le fait que les résultats n’ont pas
encore été approuvés par le comité de pilotage.
Néanmoins, d'autres personnes familières avec l'étude prennent la
parole - et contestent le rapport de la 2eme Chaine..
"Les données ont été présentées lors d'une réunion de la
[direction] du comité en Décembre, et les membres du comité
directeur ne les approuvent, parce qu’il s’agit d'un modèle
statistique et épidémiologique préliminaire qui a encore des
lacunes. Et les chances sont élevées qu’il se révélera qu'il y n’a
vraiment pas de différences significatives, ou pas de différences,
entre le poids des bébés et des tailles de tête dans différentes parties
de Haïfa ", a dit un expert qui siège au comité de direction. "Dans
tous les cas, le chiffre de 20 à 30 pour cent est sans fondement."
"Une étude épidémiologique est complexe et comprend un
processus constant de révision et de perfectionnement afin de
refléter la réalité", a ajouté un autre membre du comité de
direction. "Lorsque les données nous ont été présentées, nous ne
les avons pas acceptées et avons dit aux chercheurs qu'ils doivent
continuer d'enquêter et d'améliorer le modèle de recherche de
sorte qu'il reflète la réalité."
Des sources au siège du Ministère de la Santé du district de Haïfa
ont également déclaré qu'ils ne sont pas inquiétés par les résultats.
"Nous ne sommes pas inquiets car il n'y a pas encore de résultats
de l'étude", a déclaré un haut fonctionnaire. "S'il y en avait eu, on
nous les aurait montrés. Quelqu'un a interprété les données brutes
préliminaires comme si c’étaient des conclusions. Cela est une
erreur. "
L'étude a été commandée par l’Association Municipale du District
de Haïfa pour la Protection de l’Environnement - un corps
entièrement financé par les usines polluantes eux-mêmes.
L'association a publié un appel d'offres pour la réalisation de
l'étude il y a deux ans, et les chercheurs de l'Université de Haïfa a
gagné.
Au total, quelque 20 chercheurs participent à l'étude. Ils sont
divisés en quatre groupes, chacun se concentrant sur les maladies
liées à la pollution dans un segment différent de la population - les
nouveau-nés, les enfants, les adolescents et les adultes.
La plupart des groupes de recherche n’ont encore soumis aucun
résultat. Les résultats présentés par la 2eme chaine, dimanche soir,
proviennent d'une présentation au comité de direction, et sont
basés sur les données pour les bébés nés dans la région de Haïfa
en 2014, enregistrées dans les cliniques de la région. Les
chercheurs disposent de données pour environ 6.000 des 8.965
bébés nés dans le district de Haïfa cette année.
Mais les données n'a pas encore été soumis à une analyse détaillée
pour déterminer si, par exemple, la différence de poids à la
naissance dans les différentes parties de la ville provient
principalement de la pollution, ou des différences génétiques ou
socio-économiques entre les habitants de différents quartiers.
Le Maire de Haïfa Yona Yahav a lundi qualifie les données d’
inquiétantes, en disant qu'il en a entendu parler pour la première
fois dans les médias. "Nous avons travaillé sur cette question
depuis un certain temps indépendamment des données et des
rapports des médias," at-il ajouté.
Yahav a nié les allégations selon lesquelles il avait cherché à
intervenir dans l'étude, notant que la municipalité a été impliquée
dans l'initiation de la recherche, et disant qu'il avait l'intention
d'honorer l'accord signé avec les chercheurs.
"Les résultats provisoires de l'étude seront publiés à temps et avec
toute transparence", at-il dit. "Quiconque prétend le contraire
trompe le public."
Quant aux allégations selon lesquelles la recherche souffre d'un
conflit d'intérêts inhérent parce qu'elle est indirectement financée
par les pollueurs eux-mêmes, il a répondu : "Le Ministère de la
Santé est l'organisme qui dirige l'étude et en est responsable, si
vous avez besoin de lui demander."
Yahav a également affirmé que la municipalité est le seul parti qui
combat un projet d'agrandissement des raffineries de pétrole base
à Haïfa. Il a allégué que divers représentants du gouvernement ont
voté pour la proposition lors d'une réunion de la semaine dernière.
Yahav a promis de saisir la Haute Cour de justice si la proposition
passe finalement.
"Personnellement, j’ai fermé les raffineries de pétrole, mais un
tribunal a ordonné sa réouverture," at-il dit. « Je compte continuer
à lutter pour la santé des habitants du Grand Haïfa. Nous parlons
d'un tiers de la population d'Israël - d'Acre et Kiryat Ata, Kiryat
Motzkin et Kiryat Bialik à Nesher et Kiryat Tivon "
Lundi également, MK Yael Cohen Paran (Union sioniste) a
demandé une commission parlementaire d'enquête sur les
défaillances de santé et d'Environnement qui ont abouti à cette
forte incidence de la maladie dans la baie de Haïfa.
"Au cours des deux dernières années, des études épidémiologiques
et des données sur les maladies effrayantes ont vu le jour, jetant un
énorme point d'interrogation sur les programmes du
gouvernement pour faire face à la catastrophe Environnementale
et sanitaire survenant dans la baie de Haïfa," dit-elle. "La question
qu'il faut se poser est de savoir si le gouvernement en fait assez et
en se concentre sur les bonnes questions. Le temps est venu de
déclarer la baie de Haïfa une zone de catastrophe écologique et
d'établir une commission d'enquête parlementaire qui questionne
de façon approfondie sur les circonstances qui ont amené la baie à
cet état, examine les mesures qui ont été prises à ce jour pour faire
face à cette catastrophe, réfléchit profondément et globalement de
son avenir et propose des actions drastiques et aiguë pour changer
cette situation.
"Est-il concevable que si les résidents du Nord sont en train de
mourir à cause de l'industrie, le Ministère de Protection de l’
Environnement traite de transport?", Poursuit-elle. "Est-il
concevable que les institutions de planification et le Ministère de
Protection de l’Environnement permettent aux raffineries de
pétrole d’augmenter leur capacité de 20 pour cent ? Était-ce juste
d'approuver la création d'un grand port et l'expansion d’
installations de stockage de carburant et de produits chimiques au
lieu de construire un autre horizon industriel plus propre pour les
résidents de la région de la baie ? Pourquoi, au lieu de fermer
immédiatement le réservoir d'ammoniac dangereux - qui sert une
société privée qui exporte ses produits - une solution de rechange
été reportée encore et encore "?
Le ministre des Finances Moshe Kahlon, quant à lui, a promis au
Ministère de la Protection de l’Environnement que "En ce qui
concerne la santé publique et la réduction de la pollution de l'air
dans la baie de Haïfa, il n'y aura pas de pénurie de ressources
financières, et le Ministère de la Protection de l’Environnement
recevra un plein soutien à toutes les mesures qu’il prendra
"Nous devons faire face à ce danger pour l'Environnement qui a
commencé à l'époque du mandat britannique et n'a pas été
convenablement traité par les gouvernements israéliens
successifs," at-il ajouté. "Contrairement à nos prédécesseurs, nous
nous engageons pour les résidents de Haïfa et du nord, et les
mesures que nous avons déjà prises indiquent notre direction
mieux que toute autre chose."


3/2/16  L'Université de Haïfa rebiffe les critiques de la recherche
sur la pollution
De Haaretz par Noa Shpigel et Ido Efrati
L'Université de Haïfa a repoussé mardi la critique d'une étude
menée par ses chercheurs, qui ont trouvé que les bébés nés à trois
endroits de la ville où la pollution est élevée ont un poids
insuffisant, avec des circonférences de la tête qui sont  de 20% à
30% plus petits que dans d'autres quartiers.
"L'équipe de recherche maintient ses conclusions et sa
méthodologie, qui a été pré-approuvée par un comité professionnel
qui comprenait des représentants du Ministère de la Santé et du
Ministère de Protection de l’Environnement", ont déclaré les
responsables de l'université hier. Les résultats préliminaires de
l'étude ont été divulgués dimanche sur la 2eme chaine.
Au cours des deux derniers jours, l'étude a été attaquée par des
professionnels dans le domaine, qui a également décrié la manière
dont elle a été présentée dans les médias. La nature générale de
l'annonce publiée par les chercheurs n'a pas dissipé le manque de
clarté entourant les résultats ou la méthodologie utilisée dans cette
étude. L’Université de Haïfa et l'association municipale Igud Arim
de la baie de Haïfa pour la Protection de l’Environnement a
demandé aux chercheurs de ne pas donner des entrevues aux
médias pour le moment.
Une source de haut rang impliquée dans le suivi et la supervision
de l'étude a déclaré que « les données indiquant une réduction de
20% -30% de la circonférence de la tête est inexistante et n'a
jamais été présentée." Un membre du comité de direction de
l'étude a déclaré à Haaretz que la "constatation inquiétante sur le
poids et la taille de la tête n'a pas de fondement dans la réalité. Si
cela était vrai, nous n'aurions pas besoin de l'étude pour découvrir
que le virus Zika a été détecté ".
L'étude a été présentée à des responsables du Ministère de la
Santé, y compris au ministre Yaakov Litzman, hier matin. Ensuite,
Litzman a demandé que les résultats ne soient pas discutés car ils
étaient   préliminaires. De hauts responsables du Ministère ont
décidé de suivre l'étude de près. Plusieurs responsables ont
exprimé leur mécontentement à l'égard de la manière dont elle a
été menée, et une liste de commentaires sur la méthodologie a été
élaborée. Par exemple, ils ont noté la façon dont les données
relatives aux bébés prématurés et les parents ont été prises en
compte. Les fonctionnaires du Ministère ont également souligné
les problèmes méthodologiques concernant la relation entre la
pollution aérienne et les résultats préliminaires.
Le conseil municipal de Haïfa a prévu de tenir une réunion
extraordinaire hier soir pour discuter de l'étude et de ses
conclusions. Litzman et le ministre de la Protection de l’
Environnement Avi Gabbay étaient attendus. Les résidents
devaient manifester devant la Municipalité, en signe de
protestation contre les niveaux élevés de pollution dans la région.
Le chef de la prévention des maladies de santé publique au
Ministère de la Santé, Itamar Grotto, a déclaré sur la radio
militaire que l'étude ne présentait pas toutes ses conclusions et a
suggéré que les données publiées jusqu'à présent soient invalidées.
"Nous examinons la méthodologie et les implications cliniques de
ces résultats," dit-il. "A la suite de conversations avec les
chercheurs, nous pouvons affirmer que les données sont encore
incomplètes."
Des observations similaires ont été faites par les membres du
comité directeur de l'étude, ainsi que par des médecins et des
épidémiologistes. Ils ont tous dit que les données étaient
préliminaires et n'ont pas été encore scientifiquement validées,
semant inutilement la panique.
"Il est fort probable que finalement n’apparaitra aucune différence
réelle de poids et de circonférences de la tête entre les différents
quartiers de Haïfa. Dans tous les cas, le chiffre de 20% -30% de
différence est sans fondement ", a déclaré un membre du comité.
L’Université de Haïfa a rejeté la critique et a dit que les résultats
complets seront soumis à un comité professionnel en Mars. Une
rencontre avec Litzman et Gabbay a conclu que les résultats
publiés jusqu'à présent ne sont pas définitifs.
L'étude des effets de la pollution sur la santé a commencé en Mars
dernier, et elle doit durer cinq ans. Les données troublantes de
l'Université de Haïfa ont fait surface lors d'une présentation
donnée devant le comité de direction, et se fondent sur les
statistiques relatives à 6000 bébés nés en 2014 dans la région de
Haïfa. Aucun résultat détaillé qui ont trait à des disparités dans le
poids et le périmètre crânien, ou à leurs implications cliniques et
une éventuelle attribution à la pollution aérienne. n’ont été
présentés
11/2/16 Government officials say reports that babies born in
parts of Haifa had smaller heads were incorrectly interpreted
and caused unnecessary panic.
From Haaretz, by Ido Efrati  
Following the recent public storm over the reported effects of
air pollution on newborns in the Haifa area, Health Ministry
sources said the professional committee that will oversee the
large epidemiological study in the region will not have any
representatives from the public.
Officials in the Health Ministry and Environmental Protection
Ministry were incensed by last week’s leaks of information from
the December meeting of the steering committee that had been
overseeing the research. They said those reports, that babies
born in certain parts of Haifa had smaller heads, were
incorrectly interpreted and caused unnecessary panic. Channel
2 first reported the findings on January 31.
The officials decided that a team of experts, headed by Prof.
Sigal Sedetzky, director of the Cancer and Radiology
Epidemiology Unit at the Gertner Institute, will supervise the
research instead of the steering committee.
The comprehensive study, which started last year and is slated
to continue until 2020, was commissioned by the Haifa Region
Association of Towns and some 20 researchers are involved.
The steering committee had included representatives of the
association and of the Health and Environment ministries, and
was headed by Dr. Jonathan Dubnov, acting Haifa District
physician and a lecturer at the University of Haifa’s School of
Public Health.
The chairman of the Citizens for the Environment association,
Liora Amitay, also attended steering committee meetings as an
observer and public representative. She was present at the
December 14 meeting at which the researchers presented
preliminary findings to the steering committee.
After the material made headlines last week, Health Minister
Yaakov Litzman said, “I am in favor of this study and I think it’
s both a privilege and a duty, about that there’s no argument.
Still, research has to first of all go through reviews by the
relevant bodies – the Environment Ministry and the Health
Ministry. In this case the material was leaked. We have to check
is who leaked it and what purpose the leak served.”
Several sources in the Health Ministry are convinced the leak
came from Amitay. Amitay told Haaretz, “Public
representatives did not leak things from the committee
meeting.” She added that she planned to ask to be an observer
during the discussions by the new panel as well. “It’s important
for us to be there so that nobody puts pressure on the
researchers,” she said.
The Health Ministry tried to calm the public by releasing data
on babies’ head circumference, first comparing the Haifa
district to the rest of the country and then, during a Knesset
committee meeting, comparing birth weight and head
circumference in different parts of the Haifa district. The
researchers have yet to present their interim findings, and are
expected to do so next month.
Ido Efrati






9/2/16 Haifa has several disease ‘hot spots,’ says researcher
University of Haifa’s Portnov: I’m not trying to hide anything,
but the report isn’t finished.
From The Jerusalem Post, by Michelle Malka Grossman
The head researcher studying the connection between pollution
and health problems in Haifa acknowledged on Monday that
the city has a number of “hot spots” where rates of cancer,
asthma and abnormalities in babies are higher than average.
Preliminary results of a University of Haifa study, leaked on
January 31, indicated that exposure of pregnant women in the
Haifa area to pollution from the petrochemical industry caused
their babies to be born with heads 20 to 30 percent smaller than
average.
According to the Channel 2 report, the neighborhoods most
affected by the pollution, because they are tangential to the
petrochemical facilities and downwind from them are Kiryat
Haim, Kiryat Bialik, the southeast part of Kiryat Tivon and the
Carmel ridge on the side that faces the industrial area.
The Knesset Internal Affairs and Environment Committee
convened following insinuations that the report was being
withheld from the public.
University of Haifa Prof. Boris Portnov, the study’s head
researcher, told the committee on Monday that compared to Tel
Aviv and Hadera, the researchers “have not found higher
disease rates in Haifa aside from slightly higher rates of
cancer.”
Within the Haifa area, however, Portnov said that a number of
areas had a higher-than-average “concentration of people
suffering from cancer,” but he refused to say how many areas
or to provide any numbers.
“We still haven’t finished the report and I’d rather not give out
figures that are not exact,” he said.
“It’s not that I’m trying to hide anything.
Every figure has a meaning and scares the public, and
sometimes they don’t understand the numbers in the right
way,” Portnov continued.
The researchers found a connection between “environmental
causes” and areas with higher than average illness rates,
though Portnov said air pollution was not necessarily one of the
causes.
Regarding asthma in children between the ages of six and 14,
statistics the researchers received from Clalit Health Services
clinics showed that the differences between rates in Haifa, Tel
Aviv and Hadera were “not statistically significant.” Within the
city, though, certain areas showed higher rates of the condition.
Prof. Itamar Grotto, the Health Ministry’s public health
director, told the Internal Affairs and Environment Committee
that the connection between air pollution and cancer was only
realized in 2013. “In 2007, I would not have been able to say
that disease was connected to pollution.”
Health Minister Ya’acov Litzman remained skeptical of the
study, saying that “not every person who does a study can
publish it. The Environmental Protection and Health ministries
need to check it.”
At the meeting, MK Mickey Rosenthal said that he has been
following the pollution in Haifa for the past 15 years and that
“time and again, the red lights have gone off.
“Every time, there’s no end to the number of skeptics who say
there isn’t enough evidence,” he said. “It’s the government’s
obligation to take some preventative measures, not to ignore the
red lights and belittle the data, the studies and the residents’
feelings.”





9/2/16
Green activists: Haifa pollution plan 'is like giving giving a
bandaid to a cancer patient'
From The Jerusalem Post, by Michelle Malka Grossman  
Green activists: Haifa pollution plan 'is like giving giving a
bandaid to a cancer patient'
Environmental groups and members of Knesset remained
unsatisfied on Tuesday, the day after initial findings from the
Haifa pollution and sickness report were discussed publicly.
At the Knesset’s Internal Affairs and Environment Committee
meeting on Monday, University of Haifa Prof.
Boris Portnov said that the city has a number of “hot spots”
where rates of cancer, asthma and abnormalities in babies are
higher than average.
He also added that, in general, the rates in Haifa were not
much different than other Israeli cities. According to a Channel
2 report, the neighborhoods most affected by the pollution,
because they are tangential to the petrochemical facilities and
downwind from them, are Kiryat Haim, Kiryat Bialik, the
southeast part of Kiryat Tivon and the Carmel ridge on the side
that faces the industrial area.
NGO Citizens for the Environment said that “the State of Israel
and the head of the committee would rather have a ‘business as
usual’ situation of waiting for the results of the study, if the
results are favorable, or otherwise trying to bury it.”
Citizens for the Environment director Liora Amitai told The
Jerusalem Post on Tuesday that even though the issue is getting
attention right now, she is worried that it will soon drop from
the public’s radar.
“That’s the goal of the factories,” she said. She said part of the
situation could be alleviated if the report were conducted by the
Ministry of Health rather than the Haifa District Municipal
Association for Environmental Protection, which commissioned
the current report.
Preliminary results of a University of Haifa study, leaked on
January 31, indicated that exposure of pregnant women in the
Haifa area to pollution from the petrochemical industry caused
their babies to be born with heads 20 to 30 percent smaller than
average. The study was scoffed at immediately by the Health
Ministry, which noted the leaked results reflected only the first
year of a five-year study. The city’s largest hospital, Rambam,
reported no exceptional newborn head sizes.
Other groups joined the CFE in expressing their low
expectations.
Mor Gilboa, head of student NGO Green Course, said that she
is no longer surprised to hear about the health dangers caused
by air pollution since, “Every few months we hear about the
shocking findings.” She said that Environmental Protection
Minister Avi Gabbay and Health Minister Ya’acov Litzman have
the power to put a solution in place by declaring the Haifa area
to be a polluted zone, which she said would cause the
government to work faster to find a solution and said any
development plans for factories should be immediately halted.
“The Environmental Protection Ministry’s plan for the air
pollution problem is like giving a bandaid to a cancer patient,
since it doesn’t deal at all with the real effect that the
petrochemical industry is having on the lives of almost a million
people.”
She said that Avi Gabbay and the Health Ministry keep giving
factories the “green light” to keep on polluting as usual.
Hadash MK Dov Henin, who heads the Subcommittee for
Examining Planning and Environment Issues at Haifa Bay,
said that “someone fell asleep at the wheel for the past several
years” and criticized past reports that everything was fine in
Haifa. He said the Knesset should put the subcommittee’s
recommendations into action, noting that they were already
approved during a meeting of the Knesset’s Interior Committee
in July 2014. “Government representatives and local authorities
were there and said our recommendations would become the
road map.”
Public health chief admits ministry has been aware of excess of
morbidity since end of 2014; researcher presents findings into
impact of environmental pollution on northern Israeli city.


9/2/16  Israel's Health Ministry: We’ve Known About Haifa
Cancer Problem for Years
From Haareta, by Ido Efrati
Public health chief admits ministry has been aware of excess of
morbidity since end of 2014; researcher presents findings into
impact of environmental pollution on northern Israeli city.
The Health Ministry acknowledged Monday that officials have
known for several years about an excess of morbidity in Haifa
due to cancer, asthma and heart problems.
Speaking at a meeting of the Knesset Interior and Environment
Committee, public health chief Itamar Grotto said the ministry
has known about the morbidity problem in Haifa since the end
of 2014.
Monday’s hearing was convened in the wake of a Channel 2
television exposé last week about the impact of environmental
pollution on Haifa residents. That report cited a recent study by
researchers from the University of Haifa, which claimed
smaller head circumferences and lower birth weights were
recorded for babies in the most heavily polluted areas of the
northern city.
Prof. Boris Portnov, who headed the research team behind the
report, on Monday presented the principal findings from the
first year of research.
Portnov did not cite numbers or specific places in the Haifa
region, but noted that, according to initial findings, there are
differences in morbidity and environmental factors that point at
“hot spots” in which morbidity is higher relative to the
surrounding average.
According to Portnov, the main sources of excess morbidity are
lung cancer and lymphoma among adults, asthma among
children ages 6-14, as well as infant head circumference and
weight.
“We found there is a correlation between morbidity and the
environmental situation in the area,” said Portnov. “I
intentionally say environmental situation and not necessarily air
pollution, because this correlation is not definitive and there are
other factors,” he added.
“We are doing our best to prepare the data to present a report in
March,” he continued. “At this stage, we have not completed
the report and I prefer not to discuss exact numbers – because
every number has significance and it scares the public, which
does not always understand the data fully.”
The statistic that created the biggest public furor last week was
the data on three sites in the Haifa region – Tivon, Kiryat Bialik
and the Carmel (on the industry-facing side) – that have a much
higher prevalence (20-30%) of babies being born with a small
head circumference and are underweight, Health Minister
Yaakov Litzman and Environmental Protection Minister Avi
Gabbay both attended Monday’s meeting.
Last week, doctors from the Israel Pediatric Association met
with the researchers to personally examine the findings
published in the media.
“Infant head circumference is one of the things stoking many
fears. The publication caused a big stir and we felt it impossible
to leave something like this open, so we met with the
researchers and were shown the detailed statistics,” Prof. Eli
Somekh, the association’s chairman, told Haaretz.
“We saw all the findings on infant head circumference in
Haifa,” he added. “According to the research itself, we saw that
infant head circumference first and foremost correlated with
age at pregnancy and the number of births in a family. These
two factors are unrelated to air pollution.”
Somekh added that if air pollution and location had any
influence on infant head circumference, it did so at very low
levels and required more clarification and separation from other
factors like smoking habits. “To be safe, we recommended that
the Health Ministry also conduct analyses of the data,” he said.
“The findings [Portnov] presented do not surprise me.”
Portnov didn’t discuss numbers, but Grotto and Litzman
revealed for the first time the statistics on infant head
circumferences in the Haifa region. According to the data, the
gap between the average infant head circumference of all Haifa
region neighborhoods is a matter of millimeters and is similar
to other places in Israel. The data presented related to the
middle of last year.
“We supplied the statistics to the Health Ministry’s database
regarding Haifa for the research,” said Grotto. “Last week, we
made a comparison at the nationwide level and found that
Haifa is no different than other parts of Israel. Now we
conducted research within the Haifa district at the
neighborhood level and still see no differences.”












4/2/16 Israeli Health Ministry: Heads of Haifa-area Babies Are
of Average Size
From Haaretz, by Ido Efrati
Figures released to quell public anxiety over study were not
broken out for pollution hot spots in the region.
The Health Ministry on Wednesday released the figures
showing that the heads of newborns from the Haifa region are
not smaller than the national average.
The move was part of the agency’s response to a recent study by
researchers from the University of Haifa, claiming that smaller
head circumferences and lower birth weights were recorded for
babies in the most heavily polluted areas of the city and
surrounding communities, compared to other parts of Haifa.
The study, which was first reported by Israel Channel 2
television on Sunday, set off a flurry of claims and
counterclaims in the local media.
According to the figures released by the ministry, the average
head circumference for newborns in Israel is between 34.4
centimeters and 34.9 centimeters for males and from 33.97
centimeters to 34.04 centimeters for females. In Haifa the
average is 34.7 centimeters for males and 34.04 centimeters for
females.
Speaking Wednesday on an Israel Radio morning news
program, Health Minister Yaakov Litzman said a review by his
ministry of data from well-baby clinics found that the average
size of babies’ heads in the Haifa district was identical to the
rest of the country. He added, however, that he would have
professionals in the ministry review the matter thoroughly with
Environmental Protection Minister Avi Gabbay.
Gabbay said on the same program that he would see to it that
the polluting factories in the Haifa area were shut down if all
the pollution-reducing measures prescribed were found to be
insufficient. “If I were a Haifa resident, I wouldn’t believe the
denials about the pollution either,” Gabbay said.
According to the University of Haifa study, babies from three
areas - Kiryat Haim and Kiryat Bialik, the southeastern part of
Kiryat Tivon and the slopes of Mount Carmel facing Haifa’s
industrial area - had birth weights and head sizes that are 20
percent to 30 percent lower than those born to residents of
cleaner parts of Haifa.
The report did not specify how many babies were born
underweight and with smaller heads, or their percentage in the
total number of births in the region during the period. It also
did not say whether the findings suggested that pollution was a
cause or whether the measurements could be within the norm.
The director of public health services at the Health Ministry,
Itamar Grotto, said the average head circumference of babies in
the Haifa region is 34.7 centimeters, identical to the national
average.
Speaking at a stormy meeting of the Haifa municipal council on
Tuesday to discuss the report, Grotto said, “there’s no national
comparison [of babies’ head circumference], and the quote was
taken out of context.” “Still,” he noted, “there are places in
Haifa with a small head circumference or many premature
infants. It’s a worrisome finding, but there is still no definitive
connection to air pollution.”
“Cancer research only covers 2012, so it’s hard to draw
conclusions from one year,” he added.
Grotto said that following the study, the ministry started
checking babies’ head circumference registered at well-baby
clinics nationwide in the past six months. “The figures show
there’s no difference in the various areas in Israel,” he said.
Health Ministry officials said Wednesday that the report is
preliminary and deals with averages only and that the ministry
will continue processing them. “As in every scientific study, the
information and conclusions in the report must be validated and
verified,” an official said.



1/2/16 Experts Slam 'Panic-inducing' Reports Into Health Study
on Haifa Babies
From Haaretz, by Ido Efrati
Media reports of a study that purportedly found that babies born
in Haifa’s most polluted areas had significantly lower birth
weights and smaller heads than those in less polluted areas
came under fire Monday both from people involved in the study
and outside experts.
Channel 2 television, which first reported the story on Sunday,
said the study showed that babies born to residents of Haifa’s
most polluted areas have birth weights and head sizes 20 to 30
percent lower than those born to residents of cleaner parts of
Haifa. Moreover, it said, among adult residents of these areas,
the incidence of lung cancer and lymphoma is up to five times
the national average.
But sources on the study’s own steering committee, as well as
outside medical experts, said the data in question was raw,
preliminary data that hadn’t yet been confirmed or scientifically
reviewed. Consequently, they accused the media of sowing
unnecessary panic.
In response to the report, a meeting was set to take place last
night with officials from the health and environmental
protection ministries. Also summoned to attend were the study’s
lead researchers, Prof. Boris Portnov and Dr. Jonathan
Dubnov, from the University of Haifa.
Some people Monday accused the researchers of keeping mum
about the data for fear that the five-year study on the impact of
Haifa’s air pollution on health, which began last year, would be
canceled. But sources close to the researchers said the only
barrier to publishing the data is the fact that the findings haven’
t yet been approved by the steering committee.
Nonetheless, other people familiar with the study are speaking
out – and challenging Channel 2’s report.
“The data were presented at a meeting of the [steering]
committee in December, and members of the steering
committee didn’t approve them, because we’re talking about a
preliminary statistical and epidemiological model that still has
flaws. And the chances are high that it will turn out that there
really aren’t any significant differences, or any differences at
all, among babies’ weights and head sizes in different parts of
Haifa,” said one expert who sits on the steering committee. “In
any case, the figure of 20 to 30 percent is baseless.”
“An epidemiological study is complex and includes a constant
process of review and refinement to reflect the reality,” added
another steering committee member. “When the data were
presented to us, we didn’t accept them and told the researchers
they should continue investigating and improve the research
model so it would reflect reality.”
Sources in the Health Ministry’s Haifa District headquarters
also said they weren’t concerned by the findings.
“We aren’t worried because there aren’t yet any findings from
the study,” one senior official said. “If there had been, they’d
have been shown to us. Someone interpreted the preliminary
raw data as findings. That’s a mistake.”
The study was commissioned by the Haifa District Municipal
Association for Environmental Protection – a body funded
entirely by the polluting factories themselves. The association
issued a tender for conducting the study two years ago, and
researchers from the University of Haifa won it.
Altogether, some 20 researchers are taking part in the study.
They are divided into four groups, each focusing on pollution-
related illnesses in a different segment of the population –
newborns, children, teenagers and adults.
Most of the research groups haven’t yet submitted any findings.
The findings presented by Channel 2 on Sunday night come
from a presentation to the steering committee, and are based on
data for babies born in the Haifa region in 2014, as recorded by
the area’s well-baby clinics. The researchers have data for
about 6,000 of the 8,965 babies born in the Haifa district that
year.
But the data hasn’t yet been subjected to detailed analysis to
determine whether, for instance, the difference in birth weights
in different parts of the city stems mainly from pollution, or
from genetic or socioeconomic differences among the
inhabitants of different neighborhoods.
Haifa Mayor Yona Yahav on Monday termed the data
worrisome, saying he heard about them for the first time from
the media. “We’ve been working on this issue for some time
independent of the data and the media reports,” he added.
Yahav denied allegations that he had sought to interfere in the
study, noting that the municipality was involved in getting the
research started and saying he had every intention of honoring
the agreement signed with the researchers.
“The study’s interim findings will be published on time and
with all due transparency,” he said. “Anyone who claims
otherwise is misleading the public.”
As for claims that the research suffers from an inherent conflict
of interest because it is indirectly funded by the polluters
themselves, he responded, “The Health Ministry is the agency
leading the study and responsible for it, so you need to ask it
that.”
Yahav also claimed that the municipality is the only party
fighting a proposed expansion of the Haifa-based Oil Refineries.
He alleged that various government officials voted for the
proposal at a meeting last week. Yahav vowed to petition the
High Court of Justice if the proposal ultimately passes.
“I personally closed Oil Refineries, but a court ordered it
reopened,” he said. “I intend to continue fighting for the health
of greater Haifa residents. We’re talking about a third of Israel’
s population – from Acre and Kiryat Ata, Kiryat Motzkin and
Kiryat Bialik to Nesher and Kiryat Tivon!”
Also Monday, MK Yael Cohen Paran (Zionist Union) demanded
a parliamentary committee of inquiry into the health and
environmental failures that resulted in such high incidence of
disease in the Haifa Bay area.
“Over the last two years, frightening epidemiological studies
and data on illnesses have emerged, casting a huge question
mark over government programs to deal with the environmental
and health disaster occurring in Haifa Bay,” she said. “The
question that must be asked is whether the government is doing
enough and focusing on the right issues. The time has come to
declare Haifa Bay an environmental disaster area and establish
a parliamentary committee of inquiry that will thoroughly
investigate the circumstances that brought the bay to this state,
examine what actions have been taken to date to deal with this
disaster, think deeply and comprehensively about its future and
propose drastic, acute action to change this situation.
“Is it conceivable that while residents of the north are dying due
to industry, the Environmental Protection Ministry is dealing
with transportation?” she continued. “Is it conceivable that
planning institutions and the Environmental Protection Ministry
will allow Oil Refineries to expand by 20 percent? Was it right
to approve establishing a big port and expanding fuel and
chemical storage facilities instead of building a different,
cleaner, industrial horizon for bay area residents? Why, instead
of immediately shutting down the dangerous ammonia tank –
which serves a private company that exports its produce – has
establishment of an alternative solution been postponed again
and again?”
Finance Minister Moshe Kahlon, meanwhile, promised the
Environmental Protection Ministry that “When it comes to
public health and reducing air pollution in Haifa Bay, there will
be no shortage of financial resources, and the Environmental
Protection Ministry will receive full backing for whatever
actions it takes.
“We must deal with this environmental hazard that began back
in the days of the British Mandate and hasn’t been suitably
addressed by successive Israeli governments,” he added. “In
contrast to our predecessors, we are committed to the residents
of Haifa and the north, and the steps we have already taken
indicate our direction better than anything else.”














3/2/16 University Rebuffs Critics as Research Team Stands by
Pollution Study
From Haaretz, by Noa Shpigel and Ido Efrati
The University of Haifa on Tuesday rebuffed criticism of a
study conducted by its researchers, who found that babies born
at three city locations in which pollution is high are
underweight, with head circumferences that are 20%-30%
lower than in other neighborhoods.
“The research team stands by its findings and methodology,
which was pre-approved by a professional committee that
included representatives of the Health Ministry and the Ministry
for Environmental Protection,” said university officials
yesterday. Preliminary findings of the study were disclosed on
Sunday on Channel 2.
Over the last two days, the study was assailed by professionals
in the field, who also decried the manner in which it was
presented in the media. The general nature of the
announcement released by the researchers did not dispel the
lack of clarity surrounding the findings or the methodology used
in this study. Haifa University and the Igud Arim Haifa Bay
municipal association for environmental protection asked the
researchers not to give media interviews for now.
A senior source involved in monitoring and supervising the
study stated that “data indicating a 20%-30% reduction head
circumference is non-existent and was never presented.” A
member of the study’s steering committee told Haaretz that the
“worrisome finding about weight and head size is not grounded
in reality. If this were true, we wouldn’t need the study and
would discover it just as the Zika virus was detected.”
The study was presented to Health Ministry officials, including
Minister Yaakov Litzman, yesterday morning. Afterwards,
Litzman requested that the results not be discussed since they
were raw and preliminary. Top ministry officials decided to
closely monitor the continuance of the study. Several officials
expressed their discontent with the manner in which it was
being conducted, and a list of comments on the methodology
was drawn up. For example, they noted the way data related to
premature babies and parents was addressed. Ministry officials
also pointed to methodological problems in relating aerial
pollution to preliminary results.
The Haifa municipal council was scheduled to hold a special
meeting last night to discuss the study and its findings. Litzman
and Environmental Protection Minister Avi Gabbay were
expected to attend. A demonstration by residents was expected to
be held outside city hall, in protest against high levels of
pollution in the area.
The head of public health disease prevention at the Health
Ministry, Itamar Grotto, said on Army Radio that the study did
not present all its findings and suggested that the data released
so far be disregarded. “We are examining the methodology and
the clinical implications of the findings,” he said. “Following
conversations with the researchers we can state that the data is
still incomplete.”
Similar comments were made by members of the study’s
steering committee, as well as by physicians and
epidemiologists. They all said the data was preliminary and had
not been scientifically validated yet, unnecessarily sowing panic.
“It is quite likely that ultimately no real differences will emerge
in weight and head circumference in different areas of Haifa.
In any case, a 20%-30% difference is baseless,” said a
committee member.
Haifa University rejected the criticism and said that the full
results will be submitted to a professional committee in March.
A meeting with Litzman and Gabbay concluded that the
findings released so far were not final.
The study of pollution’s effects on health commenced last
March and is planned to last five years. The troubling Haifa
University data surfaced at a presentation given before the
steering committee, and was based on statistics relating to 6,000
babies born in 2014 in the Haifa area. No detailed results were
presented that related to disparities in weight and head
circumference, or to their clinical implications and a possible
attribution to aerial pollution.
7/9/15 Le gouvernement approuve la proposition visant à
réduire la pollution atmosphérique dans la baie de Haïfa de
moitié d'ici à 2018
De Haaretz, par Zafir Rinat
Le Ministère de la Santé a reconnu le lien de causalité entre la
pollution atmosphérique et le cancer dans la ville Israël nord
plus tôt cette annee
De Haaretz, par Zafrir Rinat
Lors de sa réunion hebdomadaire du cabinet hier, le
gouvernement a approuvé un plan visant à réduire la pollution
de l'air de moitié  dans la région de la baie de Haïfa jusqu’à
2018.
Le plan a été présenté par le ministre de la Protection de l’
Environnement Avi Gabbay, ainsi que les ministres des
finances, des Transports et de la santé. Le plan coûtera 115
millions de shekels (29,2 millions $), et son objectif principal est
de réduire la pollution de l'air entre 12-50 pour cent (selon le
type de polluant) d'ici 2018.
La ville du nord d'Israël a longtemps été troublée par la
pollution de l'air. Les responsables du Ministère de la Santé ont
reconnu un lien de causalité entre la pollution atmosphérique et
le cancer en Avril dernier.
Le plan a deux objectifs particulièrement ambitieux : d'abord de
réduire le niveau de particules qui pénètrent dans le système
respiratoire de 50 pour cent. (Ceux-ci sont produits par
certaines industries, mais proviennent également de sources de
transport.) Le deuxième objectif est de faire d'importantes
réductions des émissions de polluants organiques volatils qui
sont émis principalement par les usines et les stations d'essence.
Selon le plan, le Ministère de Protection de l’Environnement
exigera que les usines utilisent les technologies les plus avancées
afin de réduire les polluants tels que le benzène. Il faudra aussi
installer des systèmes pour empêcher l'émission de vapeurs dans
les stations d'essence d'ici la fin de 2015.
Les Ministères formuleront un plan pour aider à financer la
conversion des tuyaux et des chaudières à vapeur dans les
usines pour les adapter à des systèmes fonctionnant au gaz
naturel au lieu du diesel (qui est un carburant plus sale).
Le Ministère des Transports fera progresser les plans de
remplacement de véhicules polluants avec ceux utilisant le gaz
naturel, ou l'installation de dispositifs de filtrage pour de
minuscules particules qui présentent des risques respiratoires.
Un budget sera alloué pour subventionner les filtres à
particules, y compris sur les camions à ordures dans la région
de Haïfa.
Les Ministères des Transports et de Protection de l’
Environnement vont soutenir le projet pionnier d'apporter au
moins 30 autobus municipaux fonctionnant au gaz. Cela peut
avoir des implications de grande envergure en encourageant
d'autres villes à suivre leur exemple, en créant ainsi une plus
grande demande pour le gaz naturel. Des incitations financières
seront offertes aux chauffeurs de taxi pour qu’ils commencent à
utiliser des voitures électriques.
Haïfa sera également déclarée "zone d'air pur", ou les
véhicules diesel n’auront pas le droit de pénétrer dans les routes
de la ville. Cette restriction s’appliquera principalement aux
véhicules lourds comme les camions : ces véhicules pourront
'utiliser les tunnels Carmel sous la ville à un taux réduit.
Récemment, les Ministères des Transports et de
l'Environnement ont signé un accord avec la Municipalité de
Haïfa pour adopter cette mesure. Toutefois, aucun accord n'a
encore été atteint sur les limites de la zone d'accès restreint ou
le niveau des émissions au-dessus duquel des véhicules seront
interdits.
Liora Amitai, de l’Association sans but lucratif Citoyens pour
l'Environnement, a exprimé une certaine inquiétude. "Le
problème est que le plan est basé sur les niveaux actuels de
pollution, qui sont inconnus du grand public. Sans connaître ces
niveaux, il sera impossible de surveiller la mise en œuvre du
plan et de vérifier la réduction des niveaux actuels d'émission.
En ce qui concerne la zone d'air propre, il faut se rappeler qu'il
ne suffit pas d'enlever les véhicules, puisque la pollution à Haïfa
provient principalement de l'industrie. Néanmoins, nous
félicitons le ministre Gabbay pour son attention sérieuse sur le
sujet, qui est d'importance nationale ", a déclaré Amitai.
Israël n'a aucune expérience dans la mise en œuvre d'un plan
directeur pour la réduction de la pollution dans une zone
urbaine. Le Ministère de la Protection de l’Environnement a
essayé, sans succès, de créer une « zone propre » à Tel-Aviv.
Toutefois, cela n'a jamais été mis en œuvre, puisque le
Ministère des Transports a estimé que les compagnies de bus ne
pouvaient pas gérer les restrictions sur la pollution et a craint
que le transport en commun serait affecté. Le Ministère de la
Protection de l’Environnement espère que le plan actuel pourra
être mis en œuvre après coordination avec le Ministère des
Transports.
Un test clé pour le nouveau plan sera le transfert de réservoirs
de stockage de pétrole appartenant à l'Etat de Kiryat Haim à
une zone à l'est des raffineries de la ville. Jusqu'à présent, ce
plan a été retardé par manque de ressources. Le plan sera
réévalué, mais il n'y a aucun engagement à financer encore en
place. Ces réservoirs émettent des produits volatils, et les
résidents locaux craignent que des fuites ou des
dysfonctionnements se produisent.
Zafrir Rinat

7/9/15 Government Approves Proposal to Cut Haifa Bay Air Pollution
by Half by 2018
From Haaretz, par Zafir Rinat
Health Ministry recognized causal link between air pollution and
cancer in the northern Israel city earlier this year.
From Haaretz by Zafrir Rinat  
At its weekly cabinet meeting yesterday, the government approved a
plan to reduce air pollution in the Haifa Bay area up to half by 2018.
The plan was submitted by Environmental Protection Minister Avi
Gabbay, together with the ministers of finance, transportation and
health. The plan will cost 115 million shekels ($29.2 million), and its
main objective will be to reduce air pollution by between 12-50
percent (depending on the type of pollutant) by 2018.
The northern Israeli city has long been troubled by air pollution, with
Health Ministry officials recognizing a causal link between air
pollution and cancer last April.
The plan has two particularly ambitious goals: First, to reduce the
level of particles that penetrate the respiratory system by 50 percent.
(These are produced by some industries, but also derive from
transportation sources.) The second goal is to make large cuts in
volatile organic pollutants, which are emitted mainly by factories and
gas stations.
According to the plan, the Environmental Protection Ministry will
demand that factories use the most advanced technologies in order to
reduce pollutants such as benzene. It will also require gas stations to
install systems for preventing the emission of fumes by the end of
2015.
Government ministries will formulate a plan to help finance the
conversion of pipes and steam boilers in factories to systems that
operate on natural gas instead of diesel (which is a dirtier fuel).
The Transportation Ministry will advance plans for the replacement
of polluting vehicles with ones using natural gas, or installing
filtering devices for tiny particles that pose respiratory risks. A budget
will be allocated for subsidizing particle filters, including on garbage
trucks in the Haifa area.
The transportation and environmental protection ministries will
operate and support a pioneering project to bring in at least 30 gas-
operated municipal buses. This may have far-reaching implications
by encouraging other cities to follow suit, creating a greater demand
for natural gas. Financial incentives will be offered to taxi drivers to
start using electric cars.
Haifa will also be declared a “clean-air zone,” with diesel vehicles
barred from entering the city’s roads. This restriction will apply
primarily to heavy vehicles such as trucks: these vehicles will instead
be able to use the Carmel tunnels under the city at a reduced rate.
Recently, the transportation and environment ministries signed an
agreement with the Haifa municipality to enact this measure.
However, no agreement has yet been reached over the boundaries of
the restricted area or the level of emissions above which vehicles will
be barred.
Liora Amitai, from the nonprofit Citizens for the Environment, voiced
some concern. “The problem is that the plan is based on current
levels of pollution, which are unknown to the public. Without
knowing these levels, it will be impossible to monitor the
implementation of the plan and verify the reduction of current levels
of emission. Regarding the clean-air zone, one should remember that
it’s not enough to remove vehicles, since pollution in Haifa comes
mainly from industry. Nevertheless, we commend Minister Gabbay
for his serious attention to the topic, which is of national
importance,” Amitai said.
Israel has no experience in implementing a master plan for reducing
pollution in an urban area. The Environmental Protection Ministry
did try, unsuccessfully, to create a “clean zone” in Tel Aviv. However,
this was never implemented, since the Transportation Ministry
assessed that bus companies couldn’t handle the restrictions on
pollution and worried that public transportation would be affected.
The Environmental Protection Ministry hopes the current plan can be
implemented after coordination with the Transportation Ministry.
One key test for the new plan will be the transfer of state-owned oil
storage tanks from residential Kiryat Haim to an area east of the city’
s refineries. Until now, this plan was held up for lack of resources.
The plan will be reevaluated, but there’s no commitment to finance it
yet in place. These tanks emit volatile agents, and local residents
worry about leaks or malfunctions occurring.